Das US-Kriegsschiff USS Fort Worth Nahe der Spratly Islands im Südchinesischen Meer. Im Hintergrund die chinesische Fregatte Yancheng. Bild: U.S. Navy / Mass Communication Specialist 2nd Class Conor Minto CC BY-SA 2.0

In China sieht man die US-Bündnispolitik in der Region selbstverständlich mit Sorge. Doch beide Seiten sorgen mit ihrer Militarisierung der Region dafür, dass ein kriegerischer Zusammenstoß unvermeidlich wird.

Von Michael Klare / The Nation

Den ersten Teil finden Sie hier, den zweiten Teil hier.

Die Art und Weise, wie sich die Namensänderung bei PACOM in den Vereinigten Staaten abzeichnete, würde man meinen, dass sie allenfalls einen freundlichen Wunsch nach größeren wirtschaftlichen Verbindungen zwischen den Regionen des Indischen und Pazifischen Ozeans widerspiegelte, vielleicht auch als Anspielung auf Amerikas wachsende Beziehung mit Indien. Nirgendwo war ein Hinweis darauf, dass dahinter eine feindselige und potentiell bedrohliche neue Herangehensweise an China steckte – oder dass es in Peking denkbar wäre, so wahrgenommen zu werden. Aber es besteht kein Zweifel, dass die Chinesen solche Bewegungen, einschließlich der jüngsten provokativen Marineoperationen bei den umstrittenen Paracel-Inseln des Südchinesischen Meeres, als bedeutende Gefahren ansehen.

Als das Pentagon Ende Mai zwei Kriegsschiffe – die USS Higgins, ein Zerstörer, und die USS Antietam, ein Kreuzer – in die Gewässer in der Nähe einer dieser neu befestigten Inseln entsandte, reagierten die Chinesen mit der Entsendung ihrer eigenen Kriegsschiffe und gaben eine Erklärung ab, in der die provokativen amerikanischen Marinepatrouillen verurteilt werden. Die US-Aktion, sagte ein Sprecher des chinesischen Militärs, "verletztt ernsthaft Chinas Souveränität [und] unterminiert das strategische gegenseitige Vertrauen." Vom Pentagon als "Freiheit der Navigationsoperationen" (FRONOPs) beschrieben, werden solche Patrouillen auf Geheiß von Mattis durchgeführt.

Natürlich sind die Chinesen in den eskalierenden Spannungen in der Region kaum schuldlos. Sie haben die umstrittenen Inseln des Südchinesischen Meeres weiterhin militarisiert, trotz einer Zusage, die der chinesische Präsident Xi Jinping Präsident Obama im Jahr 2015 unterbreitet hat. Einige dieser Inseln in den Archipelen Spratly und Paracel werden auch von Vietnam, den Philippinen und anderen Ländern der Region beansprucht und waren Gegenstand intensiver, oft bitterer Meinungsverschiedenheiten darüber, beim wem das rechtmäßige Eigentum tatsächlich liegt. Peking hat einfach die Souveränität über alle von ihnen beansprucht und weigert sich, in dieser Frage Kompromisse einzugehen. Indem sie sie verstärken – was die amerikanischen Militärkommandeure als eine latente militärische Bedrohung für die US-Streitkräfte in der Region sehen – hat Peking eine besonders heftige Reaktion der USA ausgelöst, obwohl es sich offensichtlich um Wasser nahe China, aber viele tausend Kilometer von den kontinentalen Vereinigten Staaten handelt .

Für Peking ist die von Minister Mattis und den Admiralen Harris und Davidson formulierte strategische Perspektive – und das ist nicht ohne Grund – eindeutig als bedrohlich und bezeichnend für Washingtons Masterplan angesehen, China zu umschließen, zu begrenzen und zu verhindern, dass jemals die regionale Vorherrschaft erreicht wird, von der ihre Führer glauben, es sei ihre Pflicht als die aufsteigende Großmacht auf dem Planeten. Für die chinesische Führung wird die Änderung des Namens von PACOM zum Indo-Pacific Command nur ein weiteres Signal der Entschlossenheit Washingtons sein, seine beispiellose militärische Präsenz westwärts vom Pazifik um Südostasien in den Indischen Ozean auszuweiten und so das einzuschränken, was Peking als legitimes Schicksal betrachtet.

Doch die chinesischen Staats- und Regierungschefs reagieren auf solche strategischen Schritte. Und eines ist sicher: Sie werden sie nicht gleichgültig zusehen. Im Gegenteil, wie es herausgeforderte große Mächte immer getan haben, werden sie zweifellos Wege suchen, Amerikas Eindämmungsstrategie mit allen Mitteln zu bekämpfen. Diese sind zunächst nicht eigentlich militärisch oder gar offensichtlich, aber auf lange Sicht werden sie sicherlich energisch und hartnäckig sein. Sie werden Anstrengungen umfassen, mit Washington auf der Jagd nach asiatischen Verbündeten zu konkurrieren – wie in Pekings glühender Umwerbung von Präsident Rodrigo Duterte von den Philippinen gesehen – und neue Vorkehrungen im Ausland treffen. Möglicherweise unter dem Vorwand, wie in Pakistan und Sri Lanka, kommerzielle Versandterminals zu etablieren. All dies wird nur zu neuen Spannungen in einer bereits angstauslösenden Beziehung mit den Vereinigten Staaten führen. Da immer mehr Kriegsschiffe aus beiden Ländern in der Region patrouillieren, wird die Wahrscheinlichkeit, dass es zu Unfällen kommen wird, zu Fehlern führen und zukünftige militärische Auseinandersetzungen als Ergebnis werden nur zunehmen.

Mit der infolge des jüngsten Singapur-Gipfels schwindenden Möglichkeit einen Krieg gegen Nordkorea zu führen, ist eines garantiert: Das neue Indo-Pacific-Kommando wird sich nur noch eifriger dem widmen, was bereits seine oberste Priorität hat: Vorbereitung auf einen Konflikt mit China. Ihre Kommandeure bestehen darauf, dass sie keinen solchen Krieg anstreben, und glauben, dass ihre Vorbereitungen – indem sie Amerikas Stärke und Entschlossenheit demonstrieren – die Chinesen davon abhalten wird, die amerikanische Vorherrschaft immer wieder herauszufordern. Das ist jedoch eine Fantasie. In Wirklichkeit wird eine Strategie, die einen "stetigen Trommelschlag" von Marineoperationen verlangt, die darauf abzielen, China in Gewässern in der Nähe dieses Landes einzuschüchtern, immer mehr Möglichkeiten eröffnen, die eigentliche Feuersbrunst zu entfachen, die zumindest theoretisch verhindert werden soll .

Im Augenblick klingt ein chinesisch-amerikanischer Krieg wie der Handlungsstrang eines halbgaren dystopischen Romans. Angesichts der Richtung, in die sich beide Länder (und ihre Streitkräfte) auf dem Weg dorthin begeben, könnte es in naher Zukunft zu einer bitteren Realität werden.