Die USS John S. McCain mit Begleitschiffen im Pazifik. Bild: U.S. Navy / public domain

Das Pentagon macht sich für einen Krieg gegen China bereit und will auch die asiatisch-pazifischen Alliierten dafür gewinnen.

Von Michael Klare / The Nation

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Um die Auswirkungen solcher Bewegungen zu erfassen, könnten einige Hintergrundinformationen zum ehemaligen PACOM nützlich sein. Ursprünglich als Far East Command bekannt, wurde PACOM 1947 gegründet und hat seitdem seinen Sitz in US-Stützpunkten in der Nähe von Honolulu, Hawaii. So wie es sich jetzt konstituiert, umfasst sein "Zuständigkeitsgebiet" eine verblüffende Ausdehnung: ganz Ost-, Süd- und Südostasien, ebenso Australien, Neuseeland und die Gewässer des Indischen und Pazifischen Ozeans – mit anderen Worten, ein Gebiet, das etwa 50 Prozent der Erdoberfläche bedeckt und mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung einbezieht. Obwohl das Pentagon den ganzen Planeten wie einen riesigen Kuchen in eine Reihe von "einheitlichen Kommandos" teilt, ist keiner von ihnen größer als das neu expansive, neu benannte Indo-Pacific Command mit seinen 375.000 Soldaten und Zivilpersonal.

Vor der ausdrücklichen Einbeziehung des Indischen Ozeans konzentrierte sich PACOM hauptsächlich auf die Kontrolle des westlichen Pazifiks, insbesondere in den Gewässern um eine Reihe von freundlichen Insel- und Halbinselstaaten wie Japan, Südkorea und den Philippinen. Seine Struktur besteht zum größten Teil aus Luft- und Marineschwadronen sowie einer großen Marine Corps-Präsenz auf der japanischen Insel Okinawa. Seine mächtigste Kampfeinheit ist die US Pacific Fleet – wie die Fläche, die sie jetzt abdeckt, die größte der Welt. Es besteht aus der 3. und 7. Flotte, die zusammen etwa 200 Schiffe und U-Boote, fast 1.200 Flugzeuge und mehr als 130.000 Seeleute, Piloten, Marines und Zivilisten umfasst.

Bis vor kurzem war die größte Sorge, vor der das Kommando stand, die Möglichkeit eines Konflikts mit dem nuklear bewaffneten Nordkorea. Im späten Herbst 2017 und im Winter 2018 führte PACOM eine Reihe von Übungen durch, um die Fähigkeit seiner Streitkräfte zu testen, die nordkoreanischen Verteidigungsanlagen zu überwinden und ihre wichtigsten militärischen Ressourcen, einschließlich Nuklear- und Raketeneinrichtungen, zu zerstören. Diese sollten zweifellos vor allem dem nordkoreanischen Führer Kim Jong-un als Warnung dienen, was er erwarten könnte, wenn er den Weg endloser provokativer Raketen- und Atomtests weitergehen würde. Es scheint, dass Präsident Trump, zumindest vorläufig, solche Übungen als Ergebnis seines Gipfeltreffens mit Kim ausgesetzt hat.

Abgesehen von Nordkorea war die Hauptanstrengung der PACOM-Kommandeure seit langem die wachsende Macht Chinas und wie man es eindämmen kann. Dies zeigte sich bei der Zeremonie am 30. Mai in Hawaii, auf der Mattis bekanntgab, dass der Name sich änderte und eine Change-of-Command-Zeremonie leitete, bei der der scheidende Kommandant, Adm. Harry Harris Jr., durch Adm. Phil Davidson ersetzt wurde (Angesichts der Marine-zentrierten Natur seiner Mission wird das Kommando fast immer von einem Admiral angeführt).

Während er in seinen einleitenden Bemerkungen keine direkte Erwähnung von China zuließ, ließ Mattis keine Unsicherheit aufkommen, dass der neue Name des Kommandos eine Herausforderung und ein Aufruf für die zukünftige Mobilisierung von regionaler Opposition auf einem weiten Teil des Planeten gegen Chinas Träume und Wünsche war. Andere Nationen begrüßten die Unterstützung der USA, betonte er, da sie ein Umfeld von "freiem, fairem und gegenseitigem Handel bevorzugen, das nicht an die räuberische Wirtschaft oder die Drohung eines Zwanges gebunden ist, denn der Indopazifik hat viele Gürtel und viele Straßen." Niemand könnte die Bedeutung davon falsch verstehen.

Der scheidende Admiral Harris war noch stumpfer. Obwohl "Nordkorea unsere unmittelbarste Bedrohung bleibt", erklärte er, "bleibt China unsere größte langfristige Herausforderung." Dann bot er eine Warnung an: Ohne die verstärkten Bemühungen der USA und ihrer Verbündeten, Peking einzuschränken, "wird China seinen Traum von der Vorherrschaft in Asien verwirklichen." Ja, gab er zu, es sei immer noch möglich, mit den Chinesen in begrenzten Angelegenheiten zusammenzuarbeiten, aber wir sollten "bereit sein, sie zu konfrontieren, wenn wir müssen" (Am 18. Mai wurde Admiral Harris von Präsident Trump als zukünftiger US-Botschafter in Südkorea nominiert, der so einen ehemaligen Militär an die US-Botschaft in Seoul bringen wird).

Harris' Nachfolger, Admiral Davidson, scheint, wenn überhaupt, noch entschlossener zu sein, China auf die Spitze der Agenda zu stellen. Während seiner Anhörung vor dem Streitkräfteausschuss des Senats am 17. April hat er wiederholt auf die Bedrohung hingewiesen, die von den militärischen Aktivitäten Chinas im Südchinesischen Meer ausgeht, und versprochen, ihnen energisch zu widerstehen: "Sobald [die Inseln des Südchinesischen Meeres] besetzt sind, wird China in der Lage sein, seinen Einfluss Tausende von Meilen nach Süden auszudehnen und die Macht tief in Ozeanien zu projizieren", warnte er.

"Die PLA [Volksbefreiungsarmee] wird in der Lage sein, diese Basen zu nutzen, um die Präsenz der USA in der Region herauszufordern, und alle auf die Inseln entsandten Kräfte würden die Streitkräfte anderer Ansprüche-Stellender im Südchinesischen Meer leicht überwältigen. Kurz gesagt, China ist jetzt in der Lage, das Südchinesische Meer in allen Szenarien zu kontrollieren, in denen es keinen Krieg mit den USA gibt."

Ist das also, was Admiral Davidson in unserer Zukunft sieht? Krieg mit China in diesen Gewässern? Sein Zeugnis machte deutlich, dass sein Hauptziel als Leiter des Indopazifischen Kommandos nichts anderes ist, als die Truppen unter ihm für einen solchen zukünftigen Krieg zu trainieren und auszurüsten, während die Militärs von möglichst vielen Verbündeten anwerben, um dieses Land in dieser Pentagon-Kampagne einzukreisen.

"Um eine Situation zu verhindern, in der China mit größerer Wahrscheinlichkeit einen Konflikt gewinnt", bekräftigte er in seiner Version von Pentagonese, "müssen wir High-End-Fähigkeiten rechtzeitig bereitstellen, unser Netzwerk von Verbündeten und Partnern erhalten und weiter die besten Soldaten, Seeleute, Flieger, Marinesoldaten und Küstenwächter auf der Welt rekrutieren und trainieren."

Die oberste Priorität von Davidson besteht darin, fortschrittliche Waffen zu beschaffen und sie in die Streitkräftestruktur des Kommandos zu integrieren, um sicherzustellen, dass die amerikanischen Kombattanten bei zukünftigen Konfrontationen immer einen technologischen Vorteil gegenüber ihren chinesischen Gegnern genießen. Fast genauso wichtig ist es, dass er wie seine Vorgänger die militärischen Verbindungen Amerikas zu anderen Mitgliedern des Contained-China-Clubs stärken will. Hier kommt Indien ins Spiel. Wie die Vereinigten Staaten ist seine Führung sehr besorgt über Chinas wachsende Präsenz in der Region des Indischen Ozeans, einschließlich der Eröffnung einer künftigen Hafen- bzw. Marinebasis in Gwadar, Pakistan, und einer weiteren potenziellen Basis auf der Insel Sri Lanka, beide im Indischen Ozean. Angesichts der periodischen Zusammenstöße zwischen chinesischen und indischen Streitkräften entlang ihrer gemeinsamen Himalaya-Grenzgebiete und dem permanenten Einsatz chinesischer Kriegsschiffe im Indischen Ozean ist es nicht verwunderlich, dass Indiens Premierminister Narendra Modi zunehmend bereit ist, sich Washington in militärischen Vereinbarungen anzuschließen um Chinas geopolitische Reichweite zu begrenzen.

"Eine dauerhafte strategische Partnerschaft mit Indien steht im Einklang mit den Zielen und Zielen der USA im Indopazifik", sagte Admiral Davidson in seiner jüngsten Rede vor dem Kongress. Einmal als Kommandeur installiert, fuhr er fort: "Ich werde die positive Dynamik und den Weg unserer wachsenden strategischen Partnerschaft beibehalten." Sein besonderes Ziel: "maritime Sicherheitskooperation zu verstärken".

Und so kommen wir zum Indo-Pacific Command und einer Zukunft, die von dem Potenzial für einen Großmachtkrieg überschattet wird.