US-Waffenhersteller profitieren von Gräueltaten

Die USA sind einem Abkommen zur Kontrolle des Waffenhandels nicht beigetreten, weil es die Möglichkeiten der US-Rüstungsindustrie beschneidet.

Von Fernando C. Saldivar

Vor einem Jahrhundert, als Europa aus dem Ersten Weltkrieg hervorging, herrschte Einigkeit darüber, dass die Verbreitung von Waffen eine der Hauptursachen des Konflikts war. Aus diesem Grund bekräftigte Artikel Acht des Völkerbundpakts, dass „die privatwirtschaftliche Herstellung von Munition und Kriegswerkzeugen schwerwiegenden Einwänden ausgesetzt ist“. Der Völkerbund setzte sich daher für die Regulierung und Beschneidung der privaten Rüstungsindustrie ein.

Heute ist dieser alte Konsens weitgehend in Vergessenheit geraten, und die US-Rüstungsindustrie – ungebremst und unzulänglich reguliert – betreibt in allen Teilen der Welt, vor allem aber im Nahen Osten, ein reges Geschäft. Die Auswirkungen davon sind besonders grauenhaft im Jemen, wo Saudi-Arabien seit 2015 in einen unaufhörlichen Luftkrieg verwickelt ist, der hauptsächlich von amerikanischen Waffenherstellern beliefert und unterstützt wird.

Das „Armed Conflict Location & Event Data Project“ (ACLED) schätzt, dass in den letzten fünf Jahren mindestens 112.000 Menschen als direkte Folge des Konflikts getötet wurden, darunter 12.600 Zivilisten, die bei gezielten Angriffen getötet wurden. ACLED schätzt, dass es allein im Jahr 2019 mehr als 25.000 Todesopfer gab. Laut UNICEF „ist der Jemen die größte humanitäre Krise der Welt, in der mehr als 24 Millionen Menschen – etwa 80 Prozent der Bevölkerung – humanitäre Hilfe benötigen, darunter mehr als 12 Millionen Kinder“. UNICEF berichtet, dass seit Beginn der saudischen Luftangriffe der Jemen für die Kinder des Landes zu einer „lebendigen Hölle“ geworden ist. Und das Ausmaß der humanitären Krise wurde durch Covid-19 nur noch vergrößert.

Saudi-Arabien kann ohne Zustimmung Washingtons keinen Krieg dieses Ausmaßes führen. Nach Angaben des Stockholmer Internationalen Friedensforschungsinstituts (SIPRI) war Saudi-Arabien zwischen 2015 und 2019 – den ersten vier Jahren seines Krieges im Jemen – der weltweit größte Waffenimporteur, wobei satte 73 Prozent dieser Importe aus den Vereinigten Staaten stammten. Obwohl die Unterstützung der USA für die saudische Kampagne unter der Obama-Regierung begann, hat sich Präsident Donald Trump nach hinten gebeugt, um den Saudis entgegenzukommen und ihr Arsenal aufzufüllen. Drei von Trumps acht Vetos betrafen die Kampagne Saudi-Arabiens im Jemen: Er blockierte zwei Verbote von Waffenverkäufen durch den Kongress und eine gemeinsame Resolution, die den Abzug der US-Streitkräfte aus den Feindseligkeiten im Jemen anordnete.

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Die Trump-Administration war in der Lage, die saudische Einkaufsliste zu füllen, indem sie das föderale Regulierungsschema manipulierte, das die Kontrolle des Kongresses über ausländische Waffentransfers sicherstellen soll. Zwei Bundesgesetze, der Arms Export Control Act (AECA) und der Foreign Assistance Act of 1961 (FAA), regeln ausländische Militärverkäufe und direkte kommerzielle Verkäufe an ausländische Verbraucher. (Ausländische Militärverkäufe erfolgen von Regierung zu Regierung, während kommerzielle Direktverkäufe zwischen US-Firmen und ausländischen Regierungen oder internationalen Organisationen erfolgen).

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Im Allgemeinen steht es der Exekutive nach dem AECA und dem FAA frei, mit einem Waffenverkauf fortzufahren, es sei denn, der Kongress erlässt ein Gesetz, das den vorgeschlagenen Verkauf jederzeit vor dem tatsächlichen Waffentransfer verbietet oder modifiziert. Selbst dann kann der Präsident ein Veto gegen dieses Gesetz einlegen, und dann, sofern der Kongress nicht genügend Stimmen aufbringen kann, um das Veto aufzuheben, den Verkauf durchführen. Kurz gesagt, ohne überwältigende parteiübergreifende Opposition gegen einen Waffenverkauf ist die Fähigkeit des Kongresses, diesen zu stoppen, relativ bescheiden. Im Jahr 2019 verabschiedete der Kongress gemäß den Bestimmungen des AECA zwei Resolutionen, in denen die Waffenverkäufe der Trump-Administration an Saudi-Arabien angefochten wurden. Trump legte im Juli desselben Jahres ein Veto gegen beide Resolutionen ein, und das war das Ende davon.

Noch schlimmer ist, dass die relativ schwachen Bestimmungen des AECA zur Überwachung des Kongresses leicht ganz und gar umgangen werden können. Abschnitt 36 des AECA erlaubt es dem Präsidenten, den Kongress zu umgehen, wenn das Weiße Haus den Kongress innerhalb der gesetzlichen Kündigungsfrist darüber informiert, dass ein „Notfall“ vorliegt, der es erforderlich macht, dass ein Waffenverkauf „im Interesse der nationalen Sicherheit der Vereinigten Staaten“ unverzüglich durchgeführt wird.

Im Mai 2019 bestätigte Außenminister Mike Pompeo einen solchen Notfall und erzwang zweiundzwanzig separate Waffentransfers nach Saudi-Arabien, den Vereinigten Arabischen Emiraten und Jordanien. Zusammen waren diese Geschäfte 8,1 Milliarden Dollar wert. Die Verkäufe an Saudi-Arabien umfassten die Bombensysteme Paveway und Enhanced Paveway, die von Raytheon hergestellt wurden. Mitglieder des Kongresses lehnten dieses spezielle Geschäft zum Teil deshalb ab, weil es den Saudis selbst ermöglichen würde, mit der gemeinsamen Produktion des Paveway-Systems zu beginnen, sobald sie eine US-Herstellungslizenz erhalten hätten.

Senator Robert Menendez, das ranghöchste Mitglied im Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Senats, führte eine überparteiliche Bemühung an, diesen Verkauf zu verhindern. Menendez stellte auch andere Waffenverkäufe an Saudi-Arabien in Frage und äußerte sich besorgt über die Opfer unter der Zivilbevölkerung im Jemen und über die Ermordung des Kolumnisten der Washington Post, Jamal Khashoggi, von der viele glauben, sie sei vom Kronprinzen von Saudi-Arabien, Mohammed bin Salman, angeordnet worden. Am Ende hatte jedoch keiner dieser Einwände eine Wirkung: Pompeos Notstandszertifizierung ermöglichte es der Trump-Administration, dem Kongress einfach auszuweichen.

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Unter den vielen Bundesaufsehern, die Präsident Trump entlassen hat, befindet sich auch Steve Linick, der Generalinspektor des Außenministeriums, der im Mai 2020 entlassen wurde. Zum Zeitpunkt seiner Entlassung untersuchte Linick die Notfall-Zertifizierung von Pompeo. Im August wurde schließlich der Bericht des Generalinspekteurs veröffentlicht. Darin wurde festgestellt, dass Pompeo zwar ordnungsgemäße Verfahren angewandt hatte, um den Waffenverkauf an Saudi-Arabien zu beschleunigen, dass er es jedoch versäumt hatte, die humanitären Auswirkungen des Geschäfts auf den Jemen richtig einzuschätzen.

Für Länder wie Saudi-Arabien besteht einer der Vorteile der Zusammenarbeit mit der US-Rüstungsindustrie gerade darin, dass Amerika rechtlich nicht verpflichtet ist, die humanitären Auswirkungen eines Waffentransfers an einen ausländischen Staat zu berücksichtigen. Im Gegensatz zu ihren europäischen Konkurrenten, die gesetzlich verpflichtet sind, vor jedem Waffenverkauf eine solche Analyse durchzuführen, kann die US-Rüstungsindustrie relativ ungestraft ins Ausland verkaufen, insbesondere wenn sie die enthusiastische Unterstützung eines amtierenden US-Präsidenten genießt.

Dies ist eines der Haupthindernisse für die internationalen Bemühungen um eine Regulierung der privaten Waffenindustrie. Die Vereinigten Staaten sind keine Vertragspartei des Vertrags über den Waffenhandel (ATT) von 2014 – der Erbe von Artikel Acht des Paktes des Völkerbundes und die beste Hoffnung auf mehr Transparenz im weltweiten Waffenhandel. Präsident Obama legte den ATT vor seinem Ausscheiden aus dem Amt im Jahr 2016 dem Senat zur Ratifizierung vor, aber Präsident Trump zog ihn im April 2019 von der Prüfung zurück. Alle Mitgliedstaaten der Europäischen Union – einschließlich der großen Waffenproduzenten wie Frankreich, Deutschland, Großbritannien und Italien – haben den Vertrag unterzeichnet. Sogar China, das sich zurückgehalten hatte, unterzeichnete den Vertrag im vergangenen Juli.

Was den Vertrag über den Waffenhandel so wichtig macht – und die Abwesenheit der Vereinigten Staaten – ist die Tatsache, dass im Gegensatz zu anderen internationalen Waffenabkommen, die sich in erster Linie mit dem illegalen Waffenhandel befassen, der Vertrag über den Waffenhandel genehmigte Waffentransfers durch die Vertragsstaaten einschränkt. Eine Schlüsselbestimmung des Vertrags verlangt, dass Staaten von Waffenexporten absehen, wenn es Beweise dafür gibt, dass sie zur Begehung von Gräueltaten verwendet werden. Mit anderen Worten: Der Vertrag verlangt genau die Art von Analyse, die das US-Außenministerium vor der Unterzeichnung der Waffentransfers nach Saudi-Arabien nicht durchgeführt hat.

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Der ATT ist kein Allheilmittel, aber er führt eine neue Ebene der Transparenz und Rechenschaftspflicht im globalen Waffenhandel ein. Und er zeigt bereits reale Ergebnisse. Im Juni 2019 stellte das britische Berufungsgericht fest, dass die Regierung es versäumt habe, zu beurteilen, ob britische Waffenexporte nach Saudi-Arabien in einer Weise verwendet werden könnten, die mit dem Völkerrecht unvereinbar ist. Die Regierung des Vereinigten Königreichs musste alle Verkäufe aussetzen, während sie ihre Prozesse überprüfte.

Der Krieg im Jemen ist der erste Stellvertreterkrieg der ATT-Ära, wobei eine Seite hauptsächlich vom Iran beliefert und die andere Seite von den Saudis und den Vereinigten Staaten unterstützt wurde. Der Krieg wird mit der stillschweigenden Zustimmung von drei der vier ständigen Mitglieder des UN-Sicherheitsrates fortgesetzt – den Vereinigten Staaten, Frankreich und dem Vereinigten Königreich, den drei Ländern, die zufällig die wichtigsten Waffenlieferanten Saudi-Arabiens sind. Frankreich und Großbritannien als Vertragsparteien des ATT ist es jedoch untersagt, Waffen zu verkaufen, die zur Begehung von Menschenrechtsverletzungen verwendet werden, während die US-Rüstungsindustrie, die Hand in Hand mit dem Außenministerium arbeitet, ohne ein solches Hindernis operiert. Unsere Waffenhersteller genießen die höchst lukrative Freiheit, wegzuschauen, während die Saudis Nichtkombattanten ins Visier nehmen.

Solange die Vereinigten Staaten Saudi-Arabien weiter aufrüsten, ohne Fragen zu stellen, machen sie sich an den im Jemen begangenen Gräueltaten mitschuldig. Dass eine solche Mittäterschaft in den Vereinigten Staaten legal bleibt, ist keine Entschuldigung – und kein Zufall. Die Unterzeichnung des ATT würde moralische Verpflichtungen mit sich bringen, die die Trump-Regierung und ihre Freunde in der Rüstungsindustrie lieber vermeiden würden. Wenn Präsident Trump wiedergewählt wird, gibt es allen Grund zu der Annahme, dass das Außenministerium alle ihm zur Verfügung stehenden Mittel einsetzen wird, um den Saudis zu helfen, ihren Krieg gegen die Houthis zu gewinnen, ungeachtet der menschlichen Konsequenzen.

Erst im August dieses Jahres drohte es erneut mit der Berufung auf seine Notstandsbefugnis, um Saudi-Arabien ohne die Aufsicht des Kongresses wieder aufzurüsten. Wenn Joe Biden die Wahl gewinnt, muss er diese unhaltbare Vereinbarung unverzüglich beenden und dafür sorgen, dass die Vereinigten Staaten das Waffenhandelsabkommen endlich ratifizieren. Wir können nicht länger so tun, als wüssten wir nicht – oder als wäre es uns egal – was mit den in Amerika hergestellten Bomben und Raketen geschieht.

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