China unterdrückte Covid-19 mit KI und Big Data

Die Behörden verfolgten Hunderte Millionen Smartphones, um die Informationen zu erhalten, die zur Eindämmung des Ausbruchs erforderlich sind.

Von David P. Goldman / Asia Times

China verwendete Standort- und andere Daten von Hunderten Millionen Smartphones, um die Verbreitung von COVID-19 einzudämmen, so chinesische Quellen, die mit dem Programm vertraut sind. Zusätzlich zu den drakonischen Quarantäneverfahren, bei denen mehr als 150 Millionen Chinesen auf dem Höhepunkt der Coronavirus-Epidemie im Februar in ihren Häusern bleiben mussten, verwendete China ausgefeilte Berechnungsmethoden in einem Ausmaß, wie es im Westen nie versucht wurde.

Mit mehr als 80.000 registrierten Fällen meldete China gestern nur 126 neue Fälle, verglichen mit 851 in Südkorea und 835 im Iran, von insgesamt 1.969 neuen Fällen weltweit. Chinesische Quellen betonen, dass die Initiative für künstliche Intelligenz grundlegende Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit ergänzte, die sich auf Quarantänen und aggressive Bemühungen konzentrierten, chinesische Bürger zu überzeugen, ihr Verhalten zu ändern.

Algorithmen der chinesischen Regierung können die Wahrscheinlichkeit abschätzen, dass eine bestimmte Nachbarschaft oder sogar eine Person COVID-19 ausgesetzt ist, indem sie den Standort von Smartphones an bekannte Standorte infizierter Personen oder Gruppen anpassen. Die Behörden verwenden diese Informationen, um begrenzte medizinische Ressourcen effizienter zu nutzen, indem sie beispielsweise Tests auf das Virus an Hochrisikopersonen richten, die mit dem Algorithmus für künstliche Intelligenz identifiziert wurden.

Alle Smartphones mit aktiviertem GPS geben Telekommunikationsanbietern eine genaue Aufzeichnung der Reiseroute des Benutzers. Smartphone-Nutzer in den USA und in Europa können auf ihre eigenen Daten zugreifen. Die Datenschutzgesetze hindern die Regierung jedoch daran, diese Daten zu sammeln. In China gibt es keine derartigen Datenschutzbeschränkungen, und Telekommunikationsanbieter verwenden seit Jahren Standortdaten für Werbezwecke.

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Ein chinesischer Bankangestellter berichtet, dass sein Unternehmen Standortdaten von Telekommunikationsanbietern kauft. „Wenn Sie in den letzten Wochen dreimal an einem Autohaus vorbeigegangen sind, senden wir Ihnen einen Text mit der Werbung für einen Autokredit“, sagte der Geschäftsführer. „Das dürfen wir im Westen nicht.“

Es ist nicht bekannt, wie lange China in der Lage war, die enorme Menge an Standortdaten, die von Smartphones generiert werden, zu verarbeiten. 2015 besuchte ich das Hauptquartier von Huawei in Shenzhen und sah eine 12 mal 12 Fuß große Karte der Stadt Guangzhou mit unzähligen kleinen Lichtern. Jedes dieser Geräte bezeichnete ein Smartphone, erklärte ein Huawei-Mitarbeiter, und die Datenwissenschaftler des Unternehmens konnten Ihnen den Fußgängerverkehr auf dem Gelände eines potenziellen neuen Fast-Food-Restaurants mitteilen.

China verwendet auch elektronische Aufzeichnungen über Arzneimittelkäufe, um kranke Personen zu identifizieren, die möglicherweise versucht haben, aus der Quarantäne zu fliehen.

Die Big-Data-Analyse hilft den chinesischen Behörden, die Übertragungskette des Virus zu bestimmen, was in den meisten anderen Ländern ein Rätsel bleibt. Im amerikanischen Bundesstaat Washington identifizierten die Forscher zwei Fälle von COVID-19 mit einer identischen genetischen Signatur, jedoch mit Infektionen, die im Abstand von sechs Wochen begannen. Die New York Times berichtete: „Die beiden Menschen leben im selben County, es ist jedoch nicht bekannt, dass sie Kontakt miteinander hatten, und der zweite Fall ereignete sich lange nachdem der erste nicht mehr als ansteckend zu erwarten war. Laut einem der Wissenschaftler, die die Sequenzen verglichen haben, deuten die genetischen Befunde darauf hin, dass sich das Virus seit fast sechs Wochen bei anderen Menschen in der Gemeinde verbreitet.“

China hätte analysiert, wo sich die infizierten Personen während des sechswöchigen Intervalls befunden hatten, alle möglichen Schnittpunkte identifiziert und dann Tests aller möglichen Zwischenträger des Virus verlangt.

Drakonische Maßnahmen zu Beginn des Virusausbruchs reduzierten wahrscheinlich die Infektionsrate, jedoch zu einem Preis. Als die Stadt Wuhan zum Epizentrum der Epidemie wurde, wussten die chinesischen Behörden, dass ihre Versorgung mit Testkits, Medikamenten und vor allem Sauerstoff – der lebensrettenden Behandlung für schwere Lungenentzündungsfälle – nicht ausreichte, um die plötzliche Nachfrage zu befriedigen. Durch die Absperrung von Wuhan akzeptierte die Regierung von Peking eine hohe Sterblichkeitsrate in dieser Stadt. „In den Vereinigten Staaten“, kommentierte eine sachkundige chinesische Quelle, „hätte jeder der schwerkranken Patienten in Wuhan einen Anwalt für Behandlungsfehler gehabt.“

Chinas offensichtlicher Erfolg bei der Eindämmung von COVID-19 wird möglicherweise nicht von westlichen Ländern erreicht, denen die politischen Kontrollen sowie der Zugang zu personenbezogenen Daten von Personen fehlen.

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