Amerikas entscheidendes Problem im Jahr 2021 ist nicht China, sondern Amerika

Ein neuer Essay bezweifelt die Bedrohung durch China, wie sie von der herrschenden Elite unseres Landes verkündet wird.

Von Andrew J. Bacevich / Antikrieg

In der Zeitschrift Palladium hat Richard Hanania den ersten lesenswerten Essay des Jahres 2021 verfasst. Hanania ist wissenschaftlicher Mitarbeiter am Saltzman Institute of War and Peace Studies der Columbia University und gehört zu einer neuen Generation junger Wissenschaftler, die die zunehmend fragwürdigen Wahrheiten des Kalten Krieges und der Zeit nach dem Kalten Krieg ablehnen. Ihre Ankunft kommt keinen Moment zu früh.

Der Titel von Hananias Beitrag lautet „Chinas wahre Bedrohung betrifft Amerikas herrschende Ideologie“. In diesem Zusammenhang bezieht sich Ideologie nicht nur auf ein Glaubenssystem – in unserem Fall den liberalen demokratischen Kapitalismus – sondern auch auf eine Theorie der Geschichte. Hananias eigentliches Thema ist die Selbsttäuschung: Washingtons Beharren trotz unzähliger gegenteiliger Beweise darauf, dass der American Way of Life das ultimative Schicksal der Menschheit definiert.

Hananias Essay verdient es, in seiner Gesamtheit gelesen zu werden. Aber eine kurze Zusammenfassung seines Arguments geht so: Trotz des Alarmismus des offiziellen Washington, das China als „nationale Sicherheitsfrage unserer Zeit“ darstellt, schadet das Aufkommen der VR China als Großmacht „in keiner Weise dem Wohlstand oder der Sicherheit der meisten Amerikaner.“

Einfache Amerikaner haben keinen Grund, die Volksrepublik zu fürchten, schreibt Hanania. Es stimmt, dass das chinesische Volk nur begrenzte Freiheit genießt. Es stimmt auch, dass die chinesische Regierung inländische Minderheiten verfolgt und sogar brutal behandelt. Doch was für die Vereinigten Staaten von Bedeutung sein sollte, ist, dass Peking „nicht auf einer Mission ist, die Welt grundlegend umzugestalten.“ Präsident Xi Jinping ist nicht damit beschäftigt, die amerikanische Bill of Rights zu unterwandern. Er hat alle Hände voll zu tun, China zu führen.

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Xis nicht unvernünftiges strategisches Ziel ist es, den chinesischen Wohlstand zu fördern und gleichzeitig Chinas territoriale Integrität zu bewahren und sich gegen Bedrohungen aus dem Ausland abzuschirmen – ein Ziel, das dem unseren nicht unähnlich ist, bevor die politischen Entscheidungsträger in Washington den Fantasien von einer Welt erlagen, die nach Amerikas Selbstbild durch die Anwendung amerikanischer Militärmacht neu gestaltet wird.

Kurz gesagt, China will sehr reich und sehr sicher sein – reicher als jedes andere Land der Welt und so sicher, dass es immun gegen äußeren Zwang ist. Für die Mitglieder des amerikanischen politischen Establishments liegt genau darin der Knackpunkt. Aus Washingtons Sicht ist „das wirkliche Problem mit Peking nicht, dass es die Welt dominieren will“, sondern dass sein Aufwärtstrend „die USA daran hindern könnte, dies auf unipolare Weise zu tun.“

Die nach dem Kalten Krieg von der politischen Elite der USA kultivierten Erwartungen an eine unipolare internationale Ordnung haben angenommen, dass die universelle Vereinnahmung durch den demokratischen Liberalismus eine Unvermeidlichkeit ist. Das ist es, was es bedeutet, „auf der richtigen Seite der Geschichte“ zu stehen – eine halluzinatorische Beschwörungsformel, die die zeitgenössische amerikanische politische Rede durchdringt.

In dem Maße, in dem China demonstriert, dass es möglich ist, eine stabile, wohlhabende und blühende Gesellschaft zu schaffen, während es sich über liberal-demokratische Grundsätze hinwegsetzt, wird die Behauptung, die Geschichte habe eine einzige richtige Seite, unhaltbar. „Wenn die universelle Demokratisierung nicht der ultimative Endpunkt der Geschichte ist“, fragt Hanania pointiert, „wie kann dann die amerikanische Rolle in der Welt gerechtfertigt werden?“

Die Antwort ist, dass sie es nicht kann.

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Die wirkliche Gefahr für die amerikanischen Eliten besteht also „nicht darin, dass die USA weniger in der Lage sind, geopolitische Ziele zu erreichen“, obwohl die Misserfolge in dieser Hinsicht, besonders seit dem 11. September, Legion sind. Die Gefahr besteht vielmehr darin, dass das amerikanische Volk – dessen Söhne und Töchter aufgrund der in Washington ausgeheckten geopolitischen Fantasien Kriege führen – selbst „die Logik der globalen Hegemonie der USA in Frage zu stellen beginnt“.

Für die Eliten besteht also die ultimative Gefahr darin, dass die normalen Bürger aufhören könnten, sich zu fügen. Sollte das amerikanische Volk eine alternative Vorstellung vom Zweck der Geschichte annehmen, eine, die nicht auf das Streben nach einer militarisierten globalen Vormachtstellung ausgerichtet ist, dann wird die Autorität der nationalen Sicherheitseliten bröckeln. Damit könnten sich bisher verborgene Möglichkeiten auftun.

Hanania schreibt:

Vielleicht ist nicht jeder Staat dazu bestimmt, eine liberale Demokratie zu werden, und Nationen mit sehr unterschiedlichen politischen Systemen können friedlich koexistieren…. Vielleicht werden die USA nicht immer an der Spitze der militärischen und wirtschaftlichen Macht stehen, und das Land, das sie überholt, könnte eine völlig andere Einstellung zur Art der Beziehung zwischen der Regierung und ihren Bürgern haben.

Unter solchen Umständen, so spekuliert er, könnten sich die Amerikaner dafür entscheiden, „es aufzugeben, die Welt zu überwachen, und sich stattdessen nach innen zu wenden und sich darauf zu konzentrieren, herauszufinden, wo genau unsere Institutionen falsch gelaufen sind.“ Natürlich beschreibt er die Hinwendung nach innen mit Präzision als den schlimmsten „Albtraum für viele nationale Sicherheits- und bürokratische Eliten.“

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Doch aus diesem Albtraum erwächst die Möglichkeit der Erlösung. Letztendlich, schreibt Hanania, „könnten die Amerikaner selbst anfangen, sich schwierige Fragen darüber zu stellen, wie gut ihnen ihr eigenes System gedient hat, einschließlich der Opfer an Blut und Vermögen, die sie regelmäßig im Ausland bringen müssen.“

Aber die Amerikaner müssen nicht im Ausland nach Beweisen dafür suchen, dass sie von ihrem eigenen System schlecht behandelt werden. Die allgegenwärtige Inkompetenz der Regierung, die sich während der laufenden Coronavirus-Pandemie zeigt, sagt ihnen alles, was sie wissen müssen.

Heutzutage kaufen amerikanische Verbraucher viele Produkte, die das Etikett „Made in China“ tragen. Doch die drängendsten Probleme, die unsere Nation plagen – Ungleichheit, Rassismus, Uneinigkeit, die schwindende Legitimität grundlegender Institutionen – sind hausgemacht. Sie tragen ein Etikett mit der Aufschrift „Made in the USA“.

Für die Amerikaner ist das entscheidende Problem unserer Zeit nicht China. Es sind wir.

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