China schafft es mit einem großangelegten Programm, die Wüste Gobi zurückzudrängen. Wie nachhaltig das ist, wird die Zukunft zeigen.

Die Große Grüne Mauer ist mit Abstand das größte Baumpflanzprojekt in der Geschichte der Menschheit und hat das Nettowachstum der Wüsten in China bereits umgekehrt. Es scheint ein großer Erfolg zu sein, aber es ist schwierig, sich zu 100 Prozent sicher zu sein, da viele Unternehmen und Regierungsbehörden starke Anreize haben, Erfolge anzukündigen, während Wissenschaftler, die befürchten, die neuen Wälder könnten das Grundwasser erschöpfen, an den Rand gedrängt werden.

Von der Spitze eines bestimmten, vom Wind verwehten Hügels im Landkreis Duolun in der chinesischen Provinz Inner Mongolia aus kann die Aussicht als zutiefst inspirierend oder zutiefst seltsam bezeichnet werden. Das Gelände ist kilometerweit von mit Dünen durchsetzten, trockenen Sandwüsten umgeben, die mit gelbem Gras bewachsen sind. Aber die Hügelgruppe, die derjenigen am nächsten war, auf der ich im Frühjahr 2016 stand, war mit riesigen, sorgfältig konfigurierten Farbfeldern grüner Bäume übersät.

Sie wurden gepflanzt, um geometriche Formen zu formen: ein Quadrat, ein hohlzentrierter Kreis, ein Satz überlappender Dreiecke. Das Flachland unter ihnen war mit linealgeraden Bändern junger Kiefern in gleicher Höhe übersät, die wie kampfbereite Soldaten in Formation standen.

Zuo Hongfei, der fröhliche stellvertretende Direktor des örtlichen „Begrünungsbüros“ der staatlichen Forstverwaltung Chinas (SFA), zeigte eifrig auf einem 25 Meter langen Display, wie unfruchtbar dieser Teil des Landkreises Duolun vor 15 Jahren war, bevor Dank einer gewaltigen Begrünungskampagne Millionen von Bäumen im ganzen Land gepflanzt wurden. Fotos und Satellitenbilder zeigen, dass es größtenteils Wüste war, die hier und da mit dürren Bäumen und Sträuchern übersät war. „Sehen Sie?“, sagte Zuo und zeigte auf ein Bild eines alten Mannes und eines jungen Mädchens vor einer niedrigen Wohnung, die halb von Dünen überflutet war. „Die Häuser wurden fast von Sand begraben!“

Die Sandgebiete, die etwa 18 Prozent Chinas bedecken, haben sich rasch ausgedehnt. Bis 2006 verschlang sie Nutzfläche mit einer Rate von fast 2.600 Quadratkilometern pro Jahr, gegenüber 1.500 Quadratkilometern pro Jahr in den 1950er Jahren.

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