In Anbetracht der zunehmenden Anzahl gefährdeter älterer Menschen und der Pandemie

Gerade der demographische Aspekt spielt in Sachen Covid-19 und künftigen Pandemien eine wichtige Rolle, wird aber in den Debatten massivst vernachlässigt.

Von C. Hamilton

Ziemlich einfache Geschichte heute. Covid ist in erster Linie eine Krankheit für alte Menschen, und die ältere „Risikopopulation“ ist dabei, sich zu vergrößern, so dass Covid (oder ähnliche Krankheiten, die früher vielleicht nicht einmal als Pandemie eingestuft wurden) … unter den deutlich wachsenden älteren Bevölkerungsgruppen auf fruchtbaren Boden fällt.

Mit fast 96 Prozent der Covid-bedingten Todesfälle in den USA in der über 50-jährigen Bevölkerung, trotz der Mehrheit (65 Prozent) der Fälle in der unter 50-jährigen Bevölkerung, sollte es offensichtlich sein, dass Covid ein höheres Risiko für ältere als für jüngere Personen darstellt.

Laut dem CDC Covid Data Tracker (zu finden HIER) ist die Sterblichkeit unter den unter 50-jährigen Covid-Patienten selten. Von den fast 12 Millionen Fällen bei den unter 50-Jährigen führten fast 13.000 zum Tod (weniger als 2.000 Todesfälle bei den über 6 Millionen Fällen bei den unter 30-Jährigen). Dies entspricht einer Sterblichkeitsrate von 0,11 Prozent bei den unter 50-Jährigen. In der Zwischenzeit führten die 6,4 Millionen Covid-Fälle bei den über 50-Jährigen zu fast 280.000 Todesfällen, was einer Sterblichkeitsrate von 4,57 Prozent entspricht (ja, die CDC-Daten unterscheiden sich von anderen Quellen in Bezug auf die Gesamtzahl der Fälle und Todesfälle… aber die demographische Aufschlüsselung dieser Todesfälle durch die CDC ist der kritische Teil… haben Sie Geduld mit mir).

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Unten: Sterblichkeitsraten nach Altersgruppen. Auch hier gilt: Je älter die Infizierten sind, desto höher ist das Sterberisiko, während das Immunsystem der unter 50-Jährigen im Großen und Ganzen statistisch gesehen fast immer der Aufgabe gewachsen ist.

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Der wichtigste Punkt, über den wir sprechen sollten, ist das Anwachsen der am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen im letzten Jahrzehnt und in den nächsten zwei Jahrzehnten. Laut den UN World Population Prospects 2019 befindet sich die über 65-jährige US-Bevölkerung mitten im Spitzenwachstum… und die höchsten Wachstumsraten werden sich auf die ältesten Bevölkerungssegmente der 75-85- und 85+-Jährigen verlagern. Diese Bevölkerungsgruppen werden sich in den nächsten zwei Jahrzehnten verdoppeln und dadurch werden deutlich höhere Sterberaten zu beobachten sein. Selbst eine eher zähe Grippe oder ein milder „Pandemie“-Erreger wird in dieser Bevölkerungsgruppe wahrscheinlich pandemieähnliche Folgen haben.

Aber wir leben in einer großen, vernetzten Welt. Daher erweitere ich den Blick auf die relativ wohlhabendere Hälfte der Welt (diejenigen, die in Nationen mit einem Bruttonationaleinkommen von über 4.000 Dollar pro Kopf leben… oder einem Pro-Kopf-Durchschnitt von etwa 12.000 Dollar… Daten der Weltbank, HIER). Unmittelbar sichtbar ist, dass die Bevölkerung der unter 50-Jährigen, die ein geringes Risiko für Covid (oder nachfolgende Krankheiten) haben, in einen säkularen Rückgang eingetreten ist (grüne Linie). Das Bevölkerungswachstum in dieser Hälfte der Welt (einschließlich USA/Kanada, EU, Japan, Aus/NZ, China, Brasilien, Russland, Mexiko, Indonesien, Kolumbien, Thailand, Saudi-Arabien/UAE, usw.) hat sich nun ausschließlich auf die älteren Menschen verlagert. Dieser Rückgang der unter 50-Jährigen ist inklusive der anhaltenden Zuwanderung. Wenn sich die Zuwanderung verlangsamt, wird der Rückgang der unter 50-jährigen Bevölkerung in den wohlhabenderen Konsumnationen deutlich schneller verlaufen.

Konzentriert man sich auf die wohlhabenderen Nationen, so werden wiederum die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen die größten Zuwächse verzeichnen. So werden selbst normale Krankheiten deutlich höhere Sterblichkeitsraten aufweisen als bisher. Selbst eine schwierige neue Variante der Grippe oder ein neues Virus wie Covid (oder Covid-Mutationen) wird eine Vielzahl von gefährdeten älteren Menschen mit einer hohen Wahrscheinlichkeit für abnormal höhere Sterberaten finden.

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Betrachtet man die Veränderung der Bevölkerung nach Altersgruppen über 20-Jahres-Perioden, sticht der aktuelle Zeitraum von 2020 bis 2040 als etwas heraus, das wir noch nie gesehen haben. Ein Zusammenbruch der Populationen mit niedrigem Risiko und eine Explosion derjenigen mit hohem Risiko. Dies muss in die Überlegungen zu einer Pandemie und zu angemessenen Reaktionen einbezogen werden.

Angesichts dieser demografischen Entwicklung sollte die große Frage lauten: Ist die große Zahl von Todesfällen unter den gefährdeten älteren Menschen wirklich eine Pandemie? Ist das Grund genug, um die Wirtschaft herunterzufahren, Schulen zu schließen und junge Menschen mit einer nicht rückzahlbaren Menge an Schulden zu belasten? Gibt es andere Mittel, um die älteren Menschen zu schützen, während der Großteil der Welt offen bleiben kann? Ist Covid ein Einzelfall oder der Beginn eines Virus‘, der für die breite Bevölkerung mild ist, aber unter den Älteren verheerende Auswirkungen haben wird? Sind anhaltende Abschaltungen und massive Schuldenerhöhungen die angemessene langfristige Reaktion auf ein wahrscheinlich langfristiges Problem? Hoffentlich ist dies ein Denkanstoß.

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