Kürzlich flog ein „Stadt-Killer“-Asteroid nur rund 60.000 Kilometer an der Erde vorbei. Er war zuvor nicht bekannt. Astronomen warnen nun vor weiteren solchen gefährlichen Himmelskörpern.

Von Redaktion

Ein gigantischer „Stadt-Killer“-Asteroid, der wie aus dem Nichts an der Erde vorbeizischte, hat die Astronomen verblüfft, nachdem er erst letzte Woche entdeckt worden war. Und das nur wenige Tage bevor er in einem Umkreis von 73.000 Kilometer von der Erde entfernt war – oder weniger als 20 Prozent der Entfernung zu der Mond, die die „Washington Post“ berichtet.

„Ich war fassungslos“, sagte Alan Duffy – leitender Wissenschaftler an der Royal Institution of Australia. „Das war ein echter Schock.“

Dieser Asteroid war nicht einer, den Wissenschaftler verfolgt hatten, und er schien aus dem Nichts gekommen zu sein, sagte Michael Brown, ein in Melbourne ansässiger beobachtender Astronom, gegenüber der Washington Post. Nach Angaben der NASA war der schroffe Fels groß, schätzungsweise 57 bis 130 Meter breit und bewegte sich schnell auf einem Pfad, der ihn auf 73.000 Kilometer Entfernung von der Erde brachte. Das ist weniger als ein Fünftel der Entfernung zum Mond und was Duffy als „unangenehm nah“ ansieht.

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„Es hat sich schnell herangeschlichen“, sagte Michael Brown, Associate Professor an der australischen Monash University School für Physik und Astronomie, und fügte später hinzu: „Die Leute begreifen nur, was passiert ist, nachdem es uns schon passiert ist.“

Der Asteroid wurde von verschiedenen Astronomieteams in den USA und in Brasilien entdeckt, während Informationen über den „Stadt-Killer“ erst Stunden vor seinem Vorbeiflug an der Erde bekannt gegeben wurden. „Es hat mich aus meiner morgendlichen Selbstzufriedenheit gerissen“, sagte Brown. „Es ist wahrscheinlich der größte Asteroid, der seit einer ganzen Reihe von Jahren so nahe an der Erde vorbeigekommen ist.“

Warum haben wir das nicht kommen sehen?

Obwohl Asteroid 2019 OK (wie er genannt wurde) groß genug ist, um eine Stadt zu zerstören, schwirren noch viele von ihnen unentdeckt herum. „Nichts in dieser Größe ist leicht zu erkennen“, sagte Duffy. „Sie müssen sich wirklich auf reflektiertes Sonnenlicht verlasse, und selbst bei der größten Annäherung war er mit einem Fernglas kaum sichtbar.“

Laut Brown waren die „exzentrische Umlaufbahn“ und die Geschwindigkeit des Asteroiden wahrscheinlich auch Faktoren, die das vorzeitige Erkennen des Asteroiden schwierig machten. Seine „sehr elliptische Umlaufbahn“ führt ihn „von jenseits des Mars in die Umlaufbahn der Venus“, was bedeutet, dass die Zeit, die er in der Nähe der Erde verbringt, wo er nachweisbar ist, nicht lange dauert, sagte er. Als er sich der Erde näherte, bewegte sich der Asteroid mit einer Geschwindigkeit von 24 Kilometern pro Sekunde. Andere neuere Asteroiden, die an der Erde vorbei geflogen sind, hatten dagegen eine Geschwindigkeit zwischen 4 und 19 Kilometern pro Sekunde.

„Ganz ehrlich, es sollte uns alle beunruhigen“, fügte Duffy hinzu. „Es ist kein Hollywood-Film. Es ist eine klare und gegenwärtige Gefahr.“

Der Grund, warum der Asteroid 2019 OK als „Stadt-Killer“ bezeichnet wird, ist, dass er groß genug ist, um bei einem Aufprall auf die Erde wahrscheinlich den Boden zu erreichen und katastrophalen Schaden zu verursachen.

„Es wäre losgegangen wie eine sehr große Atomwaffe“, sagte Duffy, „mit genug Energie, um eine Stadt auszulöschen. Viele Megatonnen, vielleicht im Stadion mit 10 Megatonnen TNT, also etwas, mit dem man sich nicht anlegen sollte.“

Im Jahr 2013 löste sich ein viel kleinerer Meteor über der russischen Stadt Tscheljabinsk auf. Die Schockwelle, durch die Fenster zerbrachen, Dächer einstürzten und Autounfälle verursacht wurden, lieferte erstaunliches Bildmaterial. Ungefähr 1200 Menschen wurden damals verletzt.

Laut dem Bericht war der letzte Asteroid in der Größe von 2019 OK jener, der mehr als ein Jahrhundert zuvor in Sibirien (Tunguska) einschlug. Dieser hatte damals rund 2.000 Quadratkilometer verwüstet. Das entspricht einer Fläche von knapp jener, die Luxemburg besitzt. Und jederzeit kann ein solcher zuvor nicht entdeckter Asteroid erneut einschlagen…

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4 KOMMENTARE

  1. Man muß sich nur einmal den Mond ansehen mit seinen Kratern und die dann zusammen addieren um sie dann mit einer Milliarde an Jahren zu teilen und dann wissen wir in welcher ungefähren Folge Einschläge erfolgten und auch noch kommen werden und das gleiche gilt für die Erde und kommt mal der Richtige, dann ist es eben für manche oder gar für alle vorbei, das Leben ist nun mal von der ersten Sekunde an ein Risiko und die Wahrscheinlichkeit von einem Auto überfahren zu werden ist weit größer als ein Meteoriteneinschlag und die Menschheit sollte vielleicht einmal mehr in Demut über ihre kurze Existenz nachdenken, einem Wimpernschlag der Zeit um dann auf den Teppich der Tatsachen zurückkehren und sich stündlich über das Sein zu freuen, manche können es leider nicht und dennoch nimmt die Natur auf das einzelne Individium keine Rücksicht, wir sind ein Rädchen im Getriebe, ob von Bedeutung oder nicht mag niemand zu sagen, wir können es nur zur Kenntnis nehmen.

  2. Der angebliche Asteroid von Tscheljabinsk war in Wahrheit ein aus dem Ruder gelaufener Flug einer Hyperschallrakete. Sie wurde in Ostsibirien gestartet und sollte nach nur einer Stunde Flugzeit im Weißen Meer niedergehen. Sie ist also mit 12 fache Schallgeschwindigkeit geflogen – aber eben etwas zu tief. Der Schalltrichter in ihrem Schlepp hat immensen Schaden angerichtet.
    Aus diesem Grunde hat man die Sache mit dem angeblichen Asteroiden erfunden – und schon war man die Verantwortung mit dem Schadenersatz los.
    Der militärische Geheimnis Aspekt wurde somit auch nicht hinterfragt.

    So leicht kann man die Leute also hinter die Fichte führen.

  3. Ein Asteroid von 100 Metern Durchmesser schlägt wahrscheinlich – und das hängt sehr von der Geschwindigkeit ab – ein Loch von 2000 Metern in den Boden,vielleicht auch mehr. Die Druckwelle würde wahrscheinlich im Umkreis von 100 Km alles Leben auslöschen. Das Beben wäre verheerend.

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