In der neuen Welt der Atom-KI

Während die KI Asiens nuklearen Kampfraum verschiebt, hat sie das Potenzial, die Menschheit nicht nur zu zerstören, sondern auch abzuschirmen.

Von Andrew Salmon / Asia Times

Bereithalten. Atomwaffen und -systeme im Terminator-Stil kommen zu einem Militär in Ihrer Nähe.

Unbemannte Luftfahrzeuge, unbemannte Unterwasserfahrzeuge und Raumflugzeuge dürften „die KI-fähigen Waffen der Wahl für die künftige Lieferung von Atomwaffen“ sein, wie ein führender militärischer Think Tank kürzlich auf einem Seminar in Seoul bekannt gab.

KI oder künstliche Intelligenz ermöglicht eine schnellere Entscheidungsfindung als Menschen und kann Menschen in der Entscheidungsmatrix ersetzen, wenn die Führung zu langsam reagiert – oder tot ist.

Das Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) veröffentlichte seinen Bericht „Der Einfluss künstlicher Intelligenz auf die strategische Stabilität und das nukleare Risiko, Band II; Ostasiatische Perspektiven“ in einem von der schwedischen Botschaft in Seoul veranstalteten Forum.

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Die Frage ist, ob bewaffnete KI durch ihre abschreckenden oder defensiven Zwecke einen Risikoverbesserer darstellt oder ob durch das Einbringen neuer oder verbesserter Fähigkeiten in neue Kampfschauplätze und durch das Vermeiden bestehender Systeme und Waffen noch größere Risiken entstehen.

Lora Saalman, die Herausgeberin des Berichts, bemerkte, dass KI „eine Suite von Technologien ist, keine Technologie“.

In Bezug auf Frühwarnsysteme, so Saalman, kann AI Signale und Objekte identifizieren, riesige Datensätze schneller als Menschen entschlüsseln und entsprechende Vorhersagen treffen. In Befehl und Kontrolle kann es Muster erkennen und den Schutz vor Cyberangriffen verbessern. In der Cyberkriegsführung gibt es bereits eine Automatisierung, und einige Subsysteme arbeiten bereits autonom.

KI bietet Informationskriegern neue Werkzeuge zur Manipulation (menschlicher) nuklearer Entscheidungsträger – zum Beispiel kann es falsche Befehle oder audiovisuelle Medien generieren, um Betreiber zu betrügen, sagte Saalman. In Bezug auf „harte“ Fähigkeiten erhöht es die Intelligenz von Drohnen in der Luft oder auf dem Wasser an Bord und ermöglicht es ihnen, die feindliche Verteidigung besser zu durchdringen, wodurch die nukleare Lieferung sowohl manövrierfähiger als auch autonomer wird.

Ultra-Abschreckung

KI ist eine wichtige Ergänzung zu den nuklearen Fähigkeiten. Die Technologie, die in Nuklearwaffenplattformen integriert ist, „… hat das Potenzial, nuklearbewaffneten Staaten die Möglichkeit zu bieten, Ungleichgewichte bei den Fähigkeiten auszugleichen, und gleichzeitig die Bedenken zu verschärfen, dass stärkere Staaten KI verwenden könnten, um ihre Dominanz weiter zu festigen“ so der Bericht.

„Auf der defensiven Ebene hat die Integration von maschinellem Lernen und Autonomie in militärische Plattformen einen starken Reiz für Länder mit weniger leistungsfähigen Frühwarnsystemen sowie kleineren und schwächeren nuklearen und konventionellen Arsenalen“, heißt es in dem Bericht. Maschinen können Entscheidungen treffen, die „auf objektiven Kriterien basieren, um die Fallstricke menschlicher Fehler zu vermeiden und eine schnellere Antizipation, Diskriminierung und Reaktion zu erreichen“.

Die Entwicklung und Bereitstellung von Plattformen mit verbesserter KI „wurden von einer Reihe ineinandergreifender nationaler Vorurteile und Annahmen geprägt und haben dazu beigetragen, die die Integration und Entscheidungsfindung der KI vorantreiben“, so SIPRI.

Ein Bereich, in dem diese Vorurteile und Annahmen ineinander greifen, ist „Dead Hand“ – die autonome Fähigkeit eines Staates, sich zu rächen, selbst wenn seine Führung ausgelöscht wurde.

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„Dead Hand“ kann eher ein KI-System als ein mechanisches System sein – wie es bei Russlands nuklearer Abschreckung am Ende des Kalten Krieges der Fall war.

AI kann auch als Software in einer Reihe von Hardware-Assets verwendet werden, die „Dead Hand“-Reaktionen liefern.

Als Beispiel wurde Chinas Einsatz von „schwarmverstärkten unbemannten Plattformen in Meer, Luft und Raum zur Überwachung und sogar zum Einsatz“ angeführt, was darauf hindeutet, dass „eine vorherrschende Besorgnis über die Verbreitung schneller und präziser Waffen in den USA“ vorherrscht „…die dazu führen könnte, dass sowohl das konventionelle als auch das nukleare Kommando und die Kontrolle und sogar das Arsenal enthauptet werden.“

Eine KI-fähige „Tote Hand“ könnte also einen stärkeren Staat davon abhalten, gegen einen schwächeren Staat loszuschlagen, da dies die Wahrscheinlichkeit einer gegenseitig gesicherten Zerstörung erhöht.

Aber andere Assets sind geradezu alarmierend.

Unterwasser-Atomdrohnen

In der Offensive können strategische Bomber und mit Raketen bewaffnete U-Boote durch Roboter ersetzt werden. Plattformen wie unbemannte Unterwasserfahrzeuge (UUVs), unbemannte Luftfahrzeuge (UAVs) und Raumfahrzeuge „… bieten Ausfallsicherheit und Überlebensfähigkeit“, so SIPRI. „Diese beiden Ziele zeigen, warum solche Fahrzeuge wahrscheinlich die AI-fähigen Plattformen der Wahl für die künftige Lieferung von Nuklearwaffen sind.“

Ein solches Gut ist eine russische atomgetriebene, nuklearfähige Unterwasserdrohne „Poseidon“. Torpedoförmig, 25 Meter lang, mit einem modularen Kernreaktor, mit einer Geschwindigkeit von mehr als 100 km/h in einer Tiefe von 1000 Metern und mit Kobaltwaffen bewaffnet. Obwohl noch nicht in Dienst, bestellte die russische Marine 2019 davon 30 Stück.

„Poseidon ist eine fantastische Maschine, aber ihre Folgen könnten katastrophal sein“, sagte der Südkoreaner Hwang Il-soon, Nuklearingenieur an der School of Mechanical Aerospace and Nuclear Engineering. „Es ist eine Art schmutzige Bombe – sie erzeugt sehr starke Alphastrahlung.“

Er war bestürzt über die Waffe, da Russland einer der weltweit führenden Anbieter bei der friedlichen Nutzung der Kernenergie ist, insbesondere bei der Wiederaufbereitung abgebrannter Brennelemente.

Saalman bemerkte, dass es Anzeichen dafür gibt, dass Poseidon eingesetzt werden könnte, um vor den US-Küsten herumzulungern.

„Waffen wie Poseidon sollten nicht nur wegen ihrer Umweltauswirkungen, sondern auch wegen ihrer negativen Auswirkungen auf die strategische Stabilität verboten werden“, sagte Michiru Nishida, Sonderassistent für Rüstungskontrolle, Abrüstung und Nichtverbreitungspolitik im japanischen Außenministerium. „Aber für ein Land wie Russland ist es anders, welches dies als stabilisierenden Faktor ansieht.“

Weltraumroboter-Raketenkiller

Einige KI-fähige Waffen sind zwar defensiver Natur, könnten jedoch aktuelle Waffen umgehen und das Wettrüsten auf neue Felder bringen.

Der Russe Vadim Kozyulin vom Moskauer Pir-Zentrum bemerkte, dass das US-amerikanische Orbital-Testfahrzeug X-38B, ein Raumschiff mit Wiedereintritt, das horizontal auf Landebahnen landen kann, wenig transparent ist, aber „… es ist ein Pentagon-Projekt… also ist es für militärische Zwecke ausgelegt.“

Teilinformationen deuten darauf hin, dass es sich um einen Träger weltraumgestützter Laserwaffen handeln könnte, der innerhalb von fünf Jahren möglicherweise ballistischen Raketen entgegenwirken kann – das natürliche Ergebnis der Strategic Defensive Initiative („Star Wars“) der 1990er Jahre. SDI wurde der Zusammenbruch der Sowjetunion zugeschrieben, die es sich nicht leisten konnte, dem System entgegenzuwirken.

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„Ich würde sagen, dass dieses Projekt von vielen Ländern genau verfolgt wird“, sagte Kozyulin. „Es könnte ein Wettrüsten im Weltraum provozieren.“

Das Pentagon entwickelt eine neue Strategie für den Einsatz von „Geisterflotten“ von Oberflächen- und Unterwasserdrohnen – eine Doktrin wird voraussichtlich im September erscheinen, sagte Kozyulin. Da diese Waffen ein Risiko für Atom-U-Boote darstellen, „werden die russische und die chinesische Marine nicht mehr sicher sein, ob ihre Atomwaffen zuverlässig sind“, sagte er.

Wer will was?

Während die Vereinigten Staaten führend in den Bereichen Verteidigungsausgaben und Verteidigungsforschung sind, fördert China laut Saalman die Konvergenz zwischen der Privatindustrie, den Universitäten und der Volksbefreiungsarmee, um waffengestützte KI zu entwickeln. „Die zivil-militärische Fusion hat in China wirklich Einzug gehalten“, sagte sie und stellte fest, dass ein besonderes Interesse an maschinellem Lernen, Frühwarnsystemen sowie Leit- und Zielsystemen besteht. Es werden auch Untersuchungen zu extragroßen UAVs und zu KI-kontrollierten oder unterstützten Nuklearwaffen-Liefersystemen durchgeführt.

„Autonomie bietet China die Möglichkeit, die traditionellen Stärken der USA zu zerstören“, sagte sie. „China ist besorgt über Einschränkungen und sucht nach günstigeren Möglichkeiten, um das Ungleichgewicht auszugleichen.“

Nordkorea fördere die Forschung zu maschinellem Lernen, Sprach- und Gesichtserkennungssystemen, UAVs und KI-fähigen Cyber-Operationen. „Durch maschinelles Lernen erzeugte Algorithmen können bei groß angelegten Angriffen und bei der Mustererkennung angewendet werden“, sagte sie. „Und es kann zur Desinformation von Datenvergiftungen verwendet werden.“

Nordkoreas größtes Interesse an KI könnte jedoch darin bestehen, eine nukleare „Dead Hand“ zu schaffen.

„Wenn wir an Asymmetrie und Überlebensfähigkeit denken … und wenn wir an ein Land denken, das am meisten über existenzielle Bedrohungen besorgt ist, gilt dies sicherlich für Nordkorea, das besonders paranoid gegenüber Enthauptungen ist“, sagte sie.

Risiko oder Anti-Risiko?

In Bezug auf die Stabilisierung der Auswirkungen sagte Saalman, dass KI in Ostasien eine schnellere und genauere Frühwarnung ermöglichen, Atomwaffen vor Cyberangriffen schützen und überlebensfähigere Liefersysteme fördern kann. Es bietet auch neue Werkzeuge für die Rüstungskontrolle und ermöglicht Entscheidungsträgern ein komplexeres Wargaming.

Auf der anderen Seite der Gleichung stehen destabilisierende Auswirkungen. In Ostasien hat die Fernerkundung über Aufklärungssatellitennetze bereits die nukleare Abschreckung untergraben. Es kann auch die Überlebensfähigkeit von Nuklearanlagen gefährden und so das Vertrauen in die Abschreckung untergraben, was „die Parteien dazu zwingt, sich auf überlebensfähigere, aber weniger kontrollierte Plattformen zu verlassen“, bemerkte Saalman.

Sie bemerkte, dass in der Region „das durch KI verstärkte Wettrüsten an Bedeutung gewinnen kann … Indien, China und die USA arbeiten alle daran.“

Darüber hinaus führen die neuen Variablen und Komplexitäten zu Positionsänderungen. „Dies kann dazu führen, dass Staaten ihre nukleare Haltung ändern – zum Beispiel kein Erstschlag“, sagte sie. Sie merkte an, dass Indien 2019 eine größere Konditionalität in Bezug auf den Erstschlag signalisierte und 2013 in Chinas Verteidigungsweißbuch den Erstschlag wegließ.

„Sie haben es seitdem wieder eingesetzt“, sagte Saalman. „Aber wie verifiziert man es?“

Mensch gegen KI

Die ultimative Angst – eine, die in der Science-Fiction weit verbreitet ist – ist, ob eine bewaffnete KI Menschen verdrängen oder außer Kraft setzen könnte.

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In der Kernenergiebranche wurde die KI stark eingeschränkt. „Wir kamen zu dem Schluss, dass wir der KI nicht erlauben können, die nuklearen Bedingungen zu kontrollieren – vielleicht unter geringfügigen Bedingungen“, sagte Hwang. „Sie brauchen einen menschlichen Bediener.“

In Bezug auf Waffen ist der Mensch nur ein Teil eines Spektrums, wie Saalman sagte. „Es kann eine menschliche Aufsicht sein, aber am äußersten Ende gibt es keinen Menschen – zum Beispiel in einem autonomen Waffensystem. Wo wir die Kontrollen platzieren sollten, ist eine sehr wichtige Frage.“

„Ich kenne keinen einzigen militärischen oder politischen Führer, der bereit ist, der KI in diesem Moment Kontrolle zu übergeben, aber eines Tages werden sie es tun, weil Informationen von Maschinen gesammelt und von ihnen verarbeitet werden und in die menschliche Sprache übersetzt werden müssen“, sagte Kozyulin. „Maschinen tun dies und bieten Szenarien, wie sie auf Krisen reagieren können. Wahrscheinlich wissen die Maschinen es besser. Aber das letzte Wort muss den Menschen gegeben werden.“

Er räumte jedoch ein, dass alles von den in den Maschinen installierten Algorithmen abhängt. Sobald diese Algorithmen von einem menschlichen Führer genehmigt wurden, können sie eine autonome Entscheidungsmaschine ermöglichen.

Trotzdem gibt es positive Aspekte.

„Wir haben heutzutage viele Mechanismen, um Krisen zu verhindern: Länder sind miteinander verbunden – Volkswirtschaften, Finanzen, Cyberspace, Verkehr usw. – also sind wir alle in einem Boot und mehr miteinander verbunden“, sagte Kozyulin. Er verglich heute mit der Kubakrise von 1963, deren Lösung 13 angespannte Tage dauerte.

Darüber hinaus bieten Satellitennetze und Cyber-Truppen Entscheidungsträgern mehr und bessere Informationen als je zuvor.

Aufgrund der „zeitlichen Komprimierung“ der Entscheidungszyklen wird der Mensch jedoch nur einen minimalen Entscheidungsspielraum haben, so dass der Mensch „wahrscheinlich die endgültige Entscheidung treffen und der KI übergeben wird“, sagte er.

Kozyulin bemerkte, dass KI sicherer sein könnte als Menschen. Zum Beispiel sind 70 Prozent der Flugzeugabstürze auf menschliche, nicht technische Fehler zurückzuführen. Dann gibt es die Launen der Befehlsprotokolle. „In den 1960er Jahren hatten Kommandeure russischer Atom-U-Boote den Befehl, „entsprechend der Situation“ zu handeln, was nichts bedeutete!“, sagte er.

Computergestützte Frühwarnsysteme haben die Welt bereits an den Rand gedrängt.

„In der Vergangenheit haben Frühwarnsysteme drei Fehler pro Woche gemacht – nur Menschen haben erkannt, dass es sich um Computerfehler handelt, und haben dies verhindert“, sagte er. „Die Menschen trafen die Entscheidungen, [sie erkannten] nur fünf Raketen reichten nicht für einen Angriff auf die UdSSR.“

Derzeit „steht der KI keine Intuition zur Verfügung, aber sie wird entwickelt – es ist Erfahrung, gesammelt“, sagte er.

Und militarisierte KI-Technologien haben möglicherweise einen sehr positiven Vorteil.

Kozyulin schlug vor, dass KI in die Frühwarnsysteme der konkurrierenden Nationen eingebettet werden könnte, wenn ein geeigneter internationaler Vertrag ausgearbeitet werden könnte, der autonome Überwachungs-, Ausfallsicherungs- und Deeskalationsmechanismen bietet.

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