Wenn rostige Flotten aufeinanderprallen, welche Rostlaube wird zuerst sinken?

Die Kriegsmarine der USA rostet vor sich hin, und auch Russen und Chinesen haben kaum neue und moderne Kriegsschiffe zu bieten.

Von Phil Butler / New Eastern Outlook

Als ich in den 1980er Jahren an Bord der USS Iowa (BB-61) stationiert war, um an der Indienststellung des Schlachtschiffs teilzunehmen, waren die Aegis-Kreuzer der Ticonderoga-Klasse der ganze Stolz der US-Marine. Ich erinnere mich, dass ich mehrere davon am Kai in Pascagoula Mississipi vor Anker liegen sah und wie schnell, elegant und einschüchternd sie aussahen. Fast vierzig Jahre später sind diese Windhunde der Meere größtenteils verrostet, und einige von ihnen haben Glück, dass sie überhaupt noch flott sind. Als ich also einen Bericht über die Panne der USS Vella Gulf (CG-72) auf dem Weg ins östliche Mittelmeer las, war ich natürlich traurig und amüsiert.

Jüngsten Berichten zufolge befand sich die Vella Gulf einige Stunden außerhalb von Rota, Spanien, als etwas kaputt ging. Offenbar musste der Lenkwaffenkreuzer wegen eines technischen Defekts in den Hafen zurückgeschleppt werden. Die Lektüre der jüngsten Geschichte des Schiffes lieferte einige Hinweise darauf, warum das Schiff von einem Einsatz vor Syrien zurückgekehrt sein könnte. Das Schiff wurde bereits mehrfach für Notreparaturen außer Dienst gestellt, zuletzt im Februar, als ein Treibstofftank durchgerostet war und hochflüchtiger Gasturbinentreibstoff auslief. Ein weiteres Problem mit dem komplexen Untersetzungsgetriebe des Schiffes machte dem alternden Schiff ebenfalls zu schaffen, das wegen veralteter Systeme und fehlender Mittel für deren Reparatur vorzeitig außer Dienst gestellt werden soll.

Diese flottenmäßig und technologisch einst überlegenen Schiffe waren einst das Zentrum der Flottenoperationen, weil sie mit den Aegis-Kampfeinsatzmodulen ausgestattet waren, die in ihre Aufbauten eingeschoben wurden wie Tony Starks Stromversorgung in seinen Ironman-Anzug. Das System, das sich aus dem Aegis Combat System (ACS), dem direkten und dem erweiterten Waffenkontrollsystem (WCS) zusammensetzt, verwendet (damals) hochmoderne Computersysteme zur gleichzeitigen Verfolgung und Bekämpfung mehrerer Luft-, Unterwasser- und sogar Überwassergegner. Das System wird heute von Lockheed Martin hergestellt, aber ursprünglich wurde es von RCA und General Electric entwickelt.

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Es ist fast lustig, aber 2003 wurde eine Modernisierung der Aegis-Computer vorgenommen, weil die Dinosaurier-Software und -Hardware, die die Kreuzer benutzten, weniger leistungsfähig war als ein durchschnittliches Playstation-Kinderspiel. Soweit ich das beurteilen kann, werden Java und PTC Perc, die bei der neuen Aegis-Open-Architecture-Aktualisierung eingesetzt wurden, möglicherweise auch heute noch verwendet. Ab 2019 wird die Software einiger dieser Kreuzer und anderer Anwendungen für das Aegis-System auf die so genannte Baseline 9 aufgerüstet. Ich kann keinen Hinweis darauf finden, dass Vella Gulf dieses Upgrade erhalten hat. Man kann also mit Sicherheit sagen, dass die vor sich hin rostende CG-72 nicht nur unter zerfallenen Gastanks und Gummibärchen in ihren Turbinengetrieben leidet, sondern dass sie das leistungsstärkste senile intelligente Kriegsschiff auf See ist. Was kann schon schiefgehen, wenn ein atomwaffenfähiges Kriegsschiff seinen Verstand oder seinen Auftrieb verliert?

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Im Jahr 2010 veröffentlichte der pensionierte Vizeadmiral Phillip Balisle den so genannten Balisle-Bericht”, in dem von einer Überbetonung des Sparens die Rede war, die zu einem dramatischen Rückgang der Einsatzbereitschaft des Aegis-Kampfsystems führte. Einige Leser werden sich daran erinnern, dass es dieses auf der USS Vincennes eingesetzte System war, das 1988 den Iran-Air-Flug 655 abschoss und 290 Zivilisten das Leben kostete. Während die Marine versuchte, das System zu rechtfertigen, sagen Experten, dass die Aegis-Benutzeroberfläche und andere Systemparameter dazu führten, dass ein Verkehrsflugzeug fälschlicherweise für eine F-14 Tomcat im Angriffsvektor gehalten wurde.

Der Grund, warum diese Rostlauben nicht bereits eingemottet oder verschrottet wurden, ist, dass die US-Militärs Wichser sind. Okay, lassen Sie mich das erklären. Das Pentagon geht davon aus, dass die US-Marine ab dem Haushaltsjahr 2025 ihren Bedarf an 94 Kreuzern und Zerstörern zur Raketenabwehr nicht mehr decken wird. Vierundneunzig - konzentrieren wir uns kurz auf diese Zahl. Zum Vergleich: China hat nicht einmal einen einsatzfähigen Kreuzer und nur 37 Zerstörer. Russland hat fünf Kreuzer, die bis auf einen alle vor 1989 gebaut wurden. Putins Marine verfügt außerdem über 12 Zerstörer, von denen drei in den letzten 25 Jahren gebaut wurden.

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Selbst die modernsten Zerstörer wurden in den 1960er Jahren entworfen. Man kann mit Sicherheit sagen, dass der größte Teil der russischen Flotte neben den teuren amerikanischen Seestreitkräften vor sich hin rostet, da sie nicht aus Titanium besteht. Die einzigen ernsthaften Bedrohungen für die Überlegenheit der US-Marine in der Welt, Russland und China, haben nur etwas mehr als halb so viele schwere Überwasserkampfschiffe wie die USA. Um die Sache noch verrückter zu machen, hat KEINES dieser sagenhaft teuren Schiffe jemals einen größeren Einsatz gehabt. Sie haben das richtig gelesen.

Der härteste Gegner, gegen den die USS Vella Gulf je angetreten ist, war eine Gruppe somalischer Piraten in einem Beiboot. Afrikanische Piraten mit Macheten, in einem Beiboot! In einem weiteren wichtigen Einsatz zur Verteidigung meines Heimatlandes gelang es der USS Lake Erie im Jahr 2008, mit einer SM-3-Rakete einen Satelliten in einer zerfallenden Umlaufbahn über Alaska zu zerstören. Wenn ich zurückdenke, frage ich mich, wie viel Flugbenzin diese mit Gasturbinen angetriebenen Kreuzer und Zerstörer in den letzten drei Jahrzehnten verbraucht haben? Im Vergleich dazu steuern diese lästigen und aggressiven Russen ihre Schiffe fast nie aus dem Hafen heraus. Möglicherweise gegen den besseren Rat der Chefingenieure an Bord der Schiffe.

Die Kreuzer der Ticonderoga-Klasse kosten jedes Jahr etwa 30 Millionen Dollar, nur um mit ihnen über den Planeten zu fahren und die Stars and Stripes zu zeigen. Soweit ich das beurteilen kann, sind die Schiffe trotz der von Hollywood produzierten Filme nur begrenzt gegen außerirdische Invasionen aus einer anderen Galaxie gerüstet. Um Ihre und meine Zeit zu schonen, will ich gar nicht erst auf die Schande eingehen, die unter dem Namen Littoral Combat Ship (LCS) bekannt ist und die den größten Schiffsbauschlamassel in der Geschichte der Welt darstellt. Die 600 Millionen Dollar teuren Stealth-Schiffe sind die Edsels des Marineschiffbaus. Und sie kosten 70 Millionen Dollar pro Jahr, um Piraten und Weltrauminvasoren abzuwehren. Was Russland, China und Amerika anbelangt, so scheint es, als ob die drei größten verrosteten Seestreitkräfte von den Engländern lernen könnten, die gerade ihre Atom-U-Boote an den Piers der HMNB Clyde zerfallen ließen.

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Was für eine titanische (Wortspiel beabsichtigt) Verschwendung von Ressourcen und Potenzial, unsere Politik gegenüber einander sind. Wir könnten die Sterne besuchen, alles heilen, vielleicht sogar ewig leben, trotz der Torheit der Waffensysteme.

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