Amerikas Infrastruktur-Krise wird immer schlimmer

Die Energie-Infrastruktur der Vereinigten Staaten ist völlig veraltet und höchst anfällig für Wetterkapriolen. Die Rufe nach Modernisierungen werden lauter.

Von Redaktion

Trotz der Versprechungen, die Infrastruktur zu verbessern und sich besser auf Katastrophen vorzubereiten, versäumen es Regierungen und Energiekonzerne immer wieder, die von extremen Wetterbedingungen betroffenen Gebiete mit Reserveenergie zu versorgen. Wie wird sich die Energiebranche auf die Zukunft der Energieversorgung vorbereiten, da diese Ereignisse immer häufiger und stärker werden?

Die alljährlich wiederkehrende Diskussion über die Widerstandsfähigkeit der Energieinfrastruktur erreichte im Februar in den USA einen Höhepunkt, als Texas gegen einen schweren Wintersturm ankämpfte, der das Stromnetz lahmlegte und Tausende von Gebäuden ohne Strom ließ. Viele Menschen im ganzen Bundesstaat mussten sich auf Generatoren verlassen, um ihre Häuser zu heizen und den eisigen Temperaturen zu entkommen - bis zu einer Woche lang.

Ein erheblicher Teil der Energieproduktion im größten Ölstaat der USA kam nach dem Sturm zum Stillstand, was sich auf die Energieproduktion für den Rest des Frühjahrs auswirkte. Man geht davon aus, dass die Ölproduktion aufgrund gefrorener Pipelines und der fehlenden Stromversorgung wichtiger Infrastrukturen um etwa 1,2 Millionen Barrel pro Tag (bpd) gesunken ist.

Doch hätte all dies vermieden werden können, wenn die US-Regierung und die Ölkonzerne schon vor langer Zeit in die veraltete Infrastruktur investiert hätten? Anfang dieses Jahres bewertete die American Society of Civil Engineers die amerikanische Energieinfrastruktur mit der Note C und wies darauf hin, dass erhebliche Verbesserungen notwendig sind, um künftige Produktionsausfälle und mögliche Katastrophen zu verhindern.

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Seit seinem Amtsantritt hat Präsident Biden auf seinen 2-Billionen-Dollar-Infrastrukturplan als Antwort auf das Problem hingewiesen. Neben der Instandsetzung Zehntausender von Straßen und Brücken und der Verbesserung der Verkehrsverbindungen des Landes sieht der Plan auch die Verbesserung der Energieinfrastruktur und der Wasserleitungen in den USA über einen Zeitraum von acht Jahren vor.

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Im August wurde das Budget für das Infrastrukturgesetz auf 3,5 Billionen Dollar aufgestockt, als es im Senat knapp verabschiedet wurde. Neben der Erneuerung der traditionellen Energieinfrastruktur und der Verkehrsverbindungen umfasst der Gesetzentwurf auch Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels durch die Finanzierung von Elektrofahrzeugen, erneuerbaren Energien und Initiativen für saubere Energie.

Mit der Verabschiedung im Repräsentantenhaus ist jedoch klar, dass Bidens großer Plan erst die gesamte Bürokratie der US-Politik überstehen muss, bevor er in die Praxis umgesetzt werden kann. Realistisch betrachtet könnte es Jahre dauern, bis dieser Plan zu bedeutenden Fortschritten in der Energieinfrastruktur der USA führt.

Dies hat die lokalen Behörden dazu veranlasst, ihre eigenen Strategien für die Katastrophenvorsorge in Bezug auf die Energieversorgung zu entwickeln. In Texas haben die Kommissare der Railroad Commission of Texas in diesem Monat vorgeschlagene Regeln für die Ausweisung kritischer Erdgasinfrastrukturen bei Energie-Notfällen genehmigt.

Auch die texanische Public Utility Commission (PUC) veröffentlichte im Juni einen Bericht mit dem Titel “Never Again” (Nie wieder) als Reaktion auf den Energieausfall nach dem Sturm im Februar. Darin fordert die PUC mehrere texanische Energiebehörden auf, zusammenzuarbeiten, um die Kraftwerke winterfest zu machen und alle Bereiche der veralteten Energieinfrastruktur zu verbessern, die bei extremen Wetterbedingungen zu einem Ausfall der Energieversorgung führen. Dieser Aufruf wurde in anderen US-Bundesstaaten wiederholt, die mit schweren Wetterphänomenen konfrontiert sind, die jedes Jahr zu einer Verringerung der Energieproduktion und einem Mangel an Energieversorgung für Millionen von Amerikanern führen.

Aber nicht nur die USA stehen vor einem Energieinfrastrukturnotstand, auch in Kanada werden schätzungsweise Investitionen in Höhe von 1 Billion Dollar erforderlich sein, um die Energieinfrastruktur auf den Schutz vor Unwettern vorzubereiten. Das in Winnipeg ansässige International Institute for Sustainable Development (IISD) veröffentlichte in diesem Sommer einen Bericht, aus dem hervorgeht, dass etwa ein Drittel der kanadischen Kerninfrastruktur in schlechtem Zustand ist und den Auswirkungen des Klimawandels nicht standhält.

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Der Bericht verdeutlicht die Auswirkungen des Klimawandels, der zu immer häufigeren schweren Wetterereignissen führt, auf die Energieversorgung. Eine veraltete Infrastruktur, die nicht für eisige Winter und sommerliche Hitzewellen ausgelegt ist, kann in ihrem jetzigen Zustand nicht mehr zuverlässig die Haushalte mit lebenswichtiger Energie versorgen. Dies gilt für die USA, Kanada und einige andere Teile der Welt, die mit Wetterereignissen wie Hitzewellen, Winterstürmen, Wirbelstürmen und Monsunregen zu kämpfen haben.

Neben großen landesweiten Plänen zur Verstärkung der Infrastruktur, die auf die Unterstützung der politischen Mehrheit und umfangreiche Finanzmittel angewiesen sind, schlagen Experten nun alternative Maßnahmen zur Stärkung der Energieversorgung in den am stärksten betroffenen Gebieten vor. Vorgeschlagen werden u. a. so genannte “Microgrids”, kleinere Kraftwerke, die unabhängig vom Hauptnetz betrieben werden können, um Haushalte und Unternehmen während eines Wetterereignisses mit Energie zu versorgen.

Um die Auswirkungen der sich verschlimmernden Wetterereignisse auf die Energieinfrastruktur und -versorgung in den Griff zu bekommen, ist sowohl ein Top-down- als auch ein Bottom-up-Ansatz erforderlich. Während große nationale Infrastrukturpläne für die Sicherung der zukünftigen Energieversorgung eines Landes von entscheidender Bedeutung sind, sind auch Maßnahmen auf lokaler Ebene erforderlich. Einzelne Städte und Staaten können die sich ändernden Wetterbedingungen in ihrem Gebiet besser verstehen und die Herausforderungen für ihre Energieinfrastruktur aufzeigen, um sich besser auf die Zukunft vorzubereiten. Die lokalen Regierungen müssen in Studien und die Stärkung der Infrastruktur investieren, wenn sie Katastrophen in der Energieversorgung mit Todesopfern, wie sie im letzten Jahr in Texas und Kalifornien zu verzeichnen waren, vermeiden wollen.

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