Warum Afrikas Geografie ein Wachstumshemmnis ist

Es gibt mehrere Faktoren, warum Afrika wirtschaftlich nicht vom Fleck kommt. Einer davon ist die Geographie des “schwarzen Kontinents”.

Von Lipton Matthews / The Mises Institute

Wenn wir uns in der Geschichte umsehen, können wir mehrere Beispiele dafür finden, wie Staaten die Hürden der Geografie überwunden haben, um große Leistungen zu vollbringen. Obwohl die Plage einer unwirtlichen Geografie kein unüberwindbares Hindernis für die Entwicklung ist, bleibt sie entscheidend für das Verständnis der Einkommensunterschiede zwischen den Ländern. Einige Mainstream-Ökonomen setzen jedoch auf die institutionelle Entwicklung als Allheilmittel für Wirtschaftswachstum. Institutionen sind in der Tat wichtig, aber das Erbe der Geographie bleibt bestehen.

Verglichen mit dem Rest der Welt war das Wirtschaftswachstum in Afrika recht träge. Eine verblüffende Tatsache ist, dass das Pro-Kopf-Wachstum des Bruttoinlandsprodukts (BIP) in Afrika zwischen 1965 und 1990 im Durchschnitt bei 0,8 Prozent pro Jahr lag. Doch das Wachstum in den sieben am schnellsten wachsenden Entwicklungsländern außerhalb der Region betrug durchschnittlich 5,8 Prozent, und das Wachstum in den übrigen Entwicklungsländern verzeichnete ein durchschnittliches Wachstum von 1,8 Prozent. Der wirtschaftliche Rückgang war so dramatisch, dass das durchschnittliche BIP-Niveau von 1972 erst 2004 wieder erreicht wurde.

Ökonomen räumen ein, dass die Erforschung der schwachen Leistung Afrikas einen mehrdimensionalen Ansatz erfordert. Viele argumentieren jedoch, dass die Geografie einen wesentlichen Beitrag zu Afrikas blutarmer Leistung leistet. Nach einer bahnbrechenden Studie von Sachs und Warner (1997) wachsen Länder in tropischen Regionen langsamer als Länder in gemäßigten Klimazonen, und leider befindet sich ein beträchtlicher Anteil der afrikanischen Bevölkerung in tropischen Klimazonen.

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Im Vergleich zu Ländern in gemäßigten Zonen sind tropische Länder mit einer Litanei von parasitären Krankheiten konfrontiert, die in ersteren weniger stark verbreitet sind. Außerdem sind solche Orte, wie Austin (2008) berichtet, auch durch empfindliche Böden gekennzeichnet. In Kombination hemmen diese Merkmale die landwirtschaftliche Produktivität in tropischen Klimazonen erheblich. Für manche Betrachter mögen die negativen Auswirkungen einer lebensfeindlichen Umwelt nicht offensichtlich erscheinen, aber Studien zeigen, dass die Folgen für die Entwicklung enorm sind.

Ökonomische Analysen legen nahe, dass nach Berücksichtigung der anfänglichen Armut, der Wirtschaftspolitik und der tropischen Lage, neben anderen Variablen, Länder mit intensiver Malaria ein um 1,3 Prozent geringeres Wachstum pro Person und Jahr aufweisen, aber eine 10-prozentige Reduzierung der Malaria das Wachstum um 0,3 Prozent erhöht. Malaria ist eine von mehreren Krankheiten, die dafür verantwortlich sind, dass die Dynamik der afrikanischen Volkswirtschaften durch ihre negativen Auswirkungen auf die Arbeitszeiten durch die Senkung der Lebenserwartung eingeschränkt wird.

In ähnlicher Weise trägt die TseTse-Fliege zur Belastung durch Malaria bei. Marcella Alsan bezeichnete dieses Insekt in einem Aufsatz aus dem Jahr 2012 als ein Hindernis für die Entwicklung in Afrika. Alsan behauptet, dass die TseTse-Fliege die Fähigkeit der Afrikaner einschränkt, einen landwirtschaftlichen Überschuss zu erwirtschaften, indem sie historisch gesehen die Nutzung von domestizierten Tieren einschränkt und die Einführung von tiergetriebenen Geräten verhindert. Indem sie das Potenzial der Viehzucht untergrub, erschwerte die TseTse-Fliege das Entstehen einer kapitalintensiven Landwirtschaft in Afrika.

Schätzungen gehen davon aus, dass ein typisches afrikanisches Land um 30 Prozent reicher wäre, wenn die Fliege die Qualität der Institutionen nicht beeinträchtigt hätte. Jüngste Forschungen gehen zudem davon aus, dass die TseTse-Fliege weiterhin die Entwicklung des modernen Finanzwesens in Afrika beeinträchtigt. Jianfu An und Wenxuan Hou argumentieren in einem Aufsatz aus dem Jahr 2017, dass einige Teile Afrikas aufgrund der TseTse-Fliege nicht in der Lage waren, Institutionen zu nutzen, die für Transaktionen zwischen den Clans förderlich sind: “Ethnische Gruppen in TseTse-befallenen Gebieten waren eher auf das Jagen und Sammeln angewiesen und teilten sich daher in kleine Banden auf. Dies verfestigte und verewigte enge ethnische Identitäten und schuf ethnisch fragmentierte Gesellschaften, die die Entwicklung von Institutionen im Zusammenhang mit Eigentumsrechten und der Durchsetzung von Verträgen behinderten.”

Abgesehen von der Flut von Krankheiten ist Afrika auch ein Opfer der unbeständigen Regenfälle. Tatsächlich ist der Niederschlag in Afrika seit den 1960er Jahren rückläufig. Salvador Barrios, Luisito Bertinelli und Eric Strobl behaupten, dass der Abstand des afrikanischen Pro-Kopf-BIP im Vergleich zum Rest der Entwicklungsländer um etwa 15 bis 40 Prozent abnehmen würde, wenn die Niederschläge nicht zurückgingen.

Ein weiteres auffälliges Merkmal Afrikas ist, dass es den größten Anteil an Binnenländern enthält. Diese Länder sind mit wesentlich höheren Kosten im Handel und Transport konfrontiert. Untersuchungen zeigen zum Beispiel, dass die Kosten für handelbare Güter für Subsahara-Afrika aufgrund der Landschaft und der Küstenlinien der Region teurer sind. In ihrer Studie zum Wirtschaftswachstum in Afrika kommen Tin Mang und Dwayne Woods zu dem Schluss:

“Die Geographie ist am günstigsten für die wirtschaftliche Produktion für Europa, dann für Amerika, dann für Asien und am ungünstigsten für Afrika…. Wäre die ungünstige physische Umgebung nicht, stünden die afrikanischen Länder wirtschaftlich besser da als die südamerikanischen Länder.”

Generell wollen wir damit nicht sagen, dass Afrikas Herausforderungen unlösbar sind. Aufgrund ihrer einzigartigen Geographie benötigt die Region jedoch eine Politik, die ihren besonderen Bedingungen Rechnung trägt. So sollte der Verbesserung der Transportnetze und dem Abbau von Handelsbarrieren Vorrang eingeräumt werden. Die Lösung des Problems einer rauen Geografie erfordert kühnes Denken, und sicherlich sind die Afrikaner dieser Aufgabe gewachsen.

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