USA: Megadürre lässt Farmer verzweifeln

Aufgrund einer starken Dürre liegt immer mehr Farmland im Westen der USA brach. Farmer verkaufen ihre Rinder, weil sie sich die Fütterung nicht mehr leisten können. Dies wirkt sich auf die Lebensmittelpreise aus.

Von Redaktion

Seit langer Zeit ist dies die schlimmste Dürre, die jemals in der westlichen Hälfte der Vereinigten Staaten herrschte. In den letzten 20 Jahren lag der Anteil der Gebiete im Westen, die als von außergewöhnlicher Trockenheit betroffen galten, nie höher als 11 Prozent. Heute liegt diese Zahl bei 27 Prozent.

Der Begriff “Megadürre” wird in diesen Tagen oft benutzt, um die Situation zu beschreiben, aber es handelt sich nicht nur um eine Dürre. Dies ist ein echter nationaler Notfall, und es beginnt wirklich unsere Lebensmittelversorgung in den Vereinigten Staaten zu beeinträchtigen.

Schauen Sie sich nur an, was oben in North Dakota passiert. Der überwiegende Teil des Staates befindet sich entweder in der schlimmsten oder zweitschlimmsten Trockenheitsstufe, und die Rancher versteigern ihr Vieh zu Tausenden:

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“Normalerweise sind es zu dieser Jahreszeit 400-600 Stück, und das oft alle zwei Wochen”, sagte der ehemalige Auktionator Ron Torgerson.

Am Sonntag und Montag wurden bei Rugby Livestock and Auction mehr als 4.200 Rinder verkauft.

Natürlich wollen die Rancher in North Dakota ihre Rinder nicht loswerden, aber die Dürre hat die Preise für Heu und Mais so hoch getrieben, dass viele von ihnen einfach keine andere Wahl haben.

Einer derjenigen, die bereits eine große Anzahl von Rindern verkaufen mussten, ist Rancher David Bohl:

Da die Dürre anhält, sind die Preise für Heu und Mais stark gestiegen. Es ist für die Rancher teurer, zu versuchen, das Futter zu ergänzen, als die Rinder zu verkaufen.

Bohl hat im letzten Monat bereits 200 seiner Tiere verkauft.

“Alle sind in der gleichen Situation, sie werden wahrscheinlich 25 bis 50 Prozent von ihnen verkaufen müssen, weil sie nirgendwo hingehen können, wir haben einfach kein Futter, um sie zu füttern”, sagte Bohl.

Da die Rinderherden in der gesamten westlichen Hälfte des Landes schrumpfen, wird dies die Rindfleischpreise deutlich höher treiben als sie jetzt schon sind. Und in vielen Gebieten sind sie bereits auf einem lächerlichen Niveau.

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Währenddessen treibt die Dürre den Wasserstand des Lake Mead weiter in die Gefahrenzone. Laut CBS News wird der Lake Mead bald den “niedrigsten jemals aufgezeichneten Pegel” erreichen:

Mehr als acht Jahrzehnte lang hat sich der ikonische Hoover-Damm auf das Wasser aus dem Lake Mead in Nevada verlassen, um seine Rückseite zu schließen. Aber jetzt, im Alter von 85 Jahren, sieht er sich auf unangenehme Weise entblößt. Ein Großteil des Wassers, das der Damm eigentlich zurückhalten sollte, ist weg.

“Das ist wie eine andere Welt”, sagte Pat Mulroy, die ehemalige Leiterin der Southern Nevada Water Authority. Sie erzählte dem CBS News Korrespondenten Ben Tracy, dass der Lake Mead, der größte Stausee der Nation, auf dem besten Weg ist, bald seinen niedrigsten jemals aufgezeichneten Pegel zu erreichen.

Seit dem Jahr 2000 ist der Wasserstand im Lake Mead um satte 30 Fuß gesunken und liegt derzeit bei nur 37 Prozent der Kapazität.

Die Wasserkraftleistung des Staudamms wurde bereits um etwa 25 Prozent reduziert, und sobald der Wasserstand zu niedrig ist, wird die Stromerzeugung komplett eingestellt.

Darüber hinaus stehen viele Landwirte, die auf Wasser aus dem Lake Mead angewiesen sind, derzeit vor einer sehr ungewissen Zukunft:

Zum ersten Mal überhaupt wird erwartet, dass die Bundesregierung im Spätsommer dieses Jahres eine Wasserknappheit am unteren Colorado River ausrufen wird. Das wird automatische Kürzungen bei der Wasserversorgung von Nevada und Arizona ab 2022 erzwingen. Hausbesitzer haben höhere Priorität und werden den Schmerz zunächst nicht so stark zu spüren bekommen wie Landwirte.

Dan Thelander ist ein Familienfarmer in zweiter Generation im Pinal County in Arizona. Das Wasser für die Bewässerung seiner Mais- und Alfalfa-Felder kommt aus dem Lake Mead. “Wenn wir kein Bewässerungswasser haben, können wir nicht anbauen”, sagt er. “Nächstes Jahr werden wir also etwa 25 Prozent weniger Wasser bekommen, was bedeutet, dass wir 25 Prozent unseres Landes brachlegen oder nicht bepflanzen müssen.”

Wenn sich nichts ändert, könnte Thelander und anderen Landwirten in der Region im Jahr 2023 das Wasser abgestellt werden. Das ist nur noch zwei Jahre entfernt.

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Natürlich gibt es viele Landwirte in Kalifornien, die bereits darüber informiert wurden, dass sie im Jahr 2021 überhaupt kein Wasser mehr zugeteilt bekommen werden. Es wird prognostiziert, dass die Landwirte im Bundesstaat in diesem Jahr auf 200.000 Hektar nichts mehr anbauen werden, und das ist eine wirklich schlechte Nachricht, denn Kalifornien ist ein Agrarzentrum des Landes:

Neben der Gefahr von Waldbränden übt die Wasserknappheit einen immensen Druck auf die Agrarindustrie des Bundesstaates aus, die mehr als ein Drittel des Gemüses und zwei Drittel der Früchte und Nüsse in den USA anbaut. Schon jetzt ernten die Landwirte in Erwartung der Wasserknappheit weniger und legen ihre Felder brach. Karen Ross, die kalifornische Ministerin für Ernährung und Landwirtschaft, sagte gegenüber der kalifornischen Handelskammer, dass sie davon ausgeht, dass in diesem Jahr 500.000 Acres (Anm.: rund 200.000 Hektar) brach liegen werden müssen.

Was werden die Amerikaner also tun, wenn diese Megatrockenheit noch einige Jahre anhält und die landwirtschaftliche Produktion in Kalifornien für längere Zeit dramatisch reduziert wird?

Man darf davon ausgehen, dass die Lebensmittelpreise in den Vereinigten Staaten – aber auch weltweit – deshalb massivst in die Höhe schießen werden. Immerhin sind die Vereinigten Staaten nicht nur ein Top-Produzent, sondern auch ein enormer Verbraucher von Lebensmitteln und Agrarrohstoffen.

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