Politik, Profit, & Schlafmohn: Wie die CIA Afghanistan in einen gescheiterten Narco-Staat verwandelte

Die Covid-19-Pandemie hat vielen Branchen in Afghanistan den Todesstoß versetzt. Wohltätigkeitsorganisationen und Hilfsorganisationen haben sogar davor gewarnt, dass die wirtschaftliche Verwerfung eine große Hungersnot auslösen könnte. Aber ein Sektor boomt immer noch: der illegale Opiumhandel. Im vergangenen Jahr wuchs der afghanische Schlafmohnanbau um mehr als ein Drittel, während die Drogenbekämpfungsmaßnahmen drastisch zurückgingen. Das Land soll die Quelle für über 90 Prozent des gesamten illegalen Opiums der Welt sein, aus dem Heroin und andere Opioide hergestellt werden. In Afghanistan wird mehr Land für den Opiumanbau genutzt als in ganz Lateinamerika für die Kokaproduktion, und es wird gesagt, dass die Herstellung der Droge etwa eine halbe Million Menschen direkt beschäftigt.

Das ist ein großer Unterschied zu den 1970er Jahren, als der Mohnanbau minimal und größtenteils für den Inlandsverbrauch bestimmt war. Aber das änderte sich 1979, als die CIA die Operation Cyclone startete, die weit verbreitete Finanzierung von afghanischen Mudschaheddin-Milizen in einem Versuch, die damalige sowjetische Invasion auszubluten. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts arbeitete die CIA eng mit ihrem pakistanischen Pendant, dem ISI, zusammen, um Waffen und Unterstützung im Wert von zwei Milliarden Dollar an diese Gruppen zu liefern, darunter auch an den inzwischen berüchtigten Osama Bin Laden und andere Warlords, die für Gräueltaten wie das Werfen von Säure in die Gesichter unverschleierter Frauen bekannt sind.

“Nach Aussagen des US-Botschafters [im Iran] Richard Helms gab es Mitte der 1970er Jahre nur eine geringe Heroinproduktion in Zentralasien”, sagte Professor Alfred McCoy, Autor von “The Politics of Heroin: CIA Complicity in the Global Drug Trade”, gegenüber MintPress. Aber mit dem Beginn des geheimen Krieges der CIA stieg die Opiumproduktion entlang der afghanisch-pakistanischen Grenze sprunghaft an und Raffinerien übersäten bald die Landschaft. Lastwagen, beladen mit vom US-Steuerzahler finanzierten Waffen, fuhren von Pakistan ins westliche Nachbarland und kehrten randvoll mit Opium für die neuen Raffinerien zurück, deren tödliches Produkt auf den Straßen weltweit landete. Mit dem Zustrom von afghanischem Opium in den 1980er Jahren - behauptet Jeffrey St. Clair, Co-Autor von “Whiteout: The CIA, Drugs and the Press” - hat sich die Heroinsucht in den Vereinigten Staaten mehr als verdoppelt.

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“Um den Widerstand über einen längeren Zeitraum zu finanzieren, mussten die Mudschaheddin einen Lebensunterhalt finden, der über die Waffen hinausging, die die CIA zur Verfügung stellte”, sagte McCoy und merkte an, dass die ausgegebenen Waffen weder die Familien der Kämpfer ernähren, noch sie für die verlorene Arbeit entschädigen konnten:

Also wandten sich die Widerstandskämpfer dem Opium zu. In den 1970er Jahren wurden in Afghanistan jedes Jahr etwa 100 Tonnen Opium produziert. Bis 1989-1990, am Ende dieser 10-jährigen CIA-Operation, hatte sich diese minimale Menge Opium - 100 Tonnen pro Jahr - in eine große Menge verwandelt, 2.000 Tonnen pro Jahr, und machte bereits etwa 75 Prozent des weltweiten illegalen Opiumhandels aus.”

Die CIA erreichte ihr Ziel, der UdSSR ihr Vietnam zu geben, da es den Sowjets nicht gelang, die Rebellion der Mudschaheddin zu unterdrücken, als sie 1989 endgültig abzogen. Aber amerikanisches Geld und Waffen verwandelten Afghanistan auch in einen gefährlich instabilen Ort voller Kriegsparteien, die Opium zur Finanzierung ihrer Kämpfe um die interne Vorherrschaft verwendeten. Bis 1999 war die jährliche Produktion auf 4.600 Tonnen gestiegen. Die Taliban wurden schließlich zur dominierenden Kraft im Land und versuchten, internationale Legitimität zu erlangen, indem sie den Opiumhandel unterdrückten.

Dabei waren sie bemerkenswert erfolgreich. Ein Verbot des Opiumanbaus im Jahr 2000 durch die von den Taliban geführte Regierung führte fast über Nacht zu einem Rückgang der Ernte auf nur 185 Tonnen im folgenden Jahr, da verängstigte Bauern nicht riskieren wollten, ihren Zorn auf sich zu ziehen.

Die Taliban hatten gehofft, dass das Ausrottungsprogramm die Gunst Washingtons gewinnen und die Vereinigten Staaten dazu bewegen würde, humanitäre Hilfe zu leisten. Aber leider hatte die Geschichte andere Vorstellungen. Am 11. September 2001 erlebten die USA einen massiven Fall von Blowback, als Bin Ladens Truppen Angriffe auf New York und Washington starteten. Die USA ignorierten das Angebot der Taliban, ihn an eine dritte Partei auszuliefern, und entschieden sich stattdessen für eine Invasion des Landes. Weniger als einen Monat, nachdem die Flugzeuge das World Trade Center getroffen hatten, patrouillierten US-Truppen auf den Feldern von Afghanistan.

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Eine Analyse von Alan McLeod

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