Eisenhower wies die Forderung der Militärchefs nach einem Atomkrieg gegen China zurück

Die führenden US-Generäle wollten China 1958 mit Atombomben bedecken. Präsident Eisenhower verhinderte dies – zum Glück.

Von Gareth Porter / TheGrayZone

Ein zuvor zensierter Bericht über die Krise in der Straße von Taiwan im Jahr 1958, der vom Pentagon gesponsert wurde, ist von dem Leaker der Pentagon Papers, Daniel Ellsberg, vollständig veröffentlicht worden. Der Bericht liefert ein haarsträubendes Porträt einer rücksichtslosen US-Militärführung, die Präsident Dwight Eisenhower unerbittlich um die Befugnis zur Durchführung von Atomangriffen auf das kommunistische China drängte. Nachdem er die immer noch als geheim eingestufte Version des Berichts fünfzig Jahre lang in seinem Besitz hatte, sagte Ellsberg, er habe sich entschlossen, ihn zu veröffentlichen, weil die Gefahr eines Krieges der USA mit China wegen Taiwan immer größer wurde und die Gefahr bestand, dass ein solcher Konflikt zu einem atomaren Schlagabtausch eskalieren könnte.

Ein Bericht der New York Times vom 22. Mai über das Material bot nur allgemeine Details über die Rolle, die die US Joint Chiefs of Staff im Vorfeld der Taiwan-Krise von 1958 spielten. Aus den ursprünglichen, streng geheimen Dokumenten sowie anderen jetzt verfügbaren Beweisen geht jedoch hervor, dass die Joint Chiefs von Anfang an in erster Linie darauf abzielten, die Spannungen auszunutzen, um nukleare Schläge gegen chinesische nukleare Militärziele tief in dicht besiedelten Gebieten durchzuführen.

Chiang Kai-sheks nationalistisches Kuomintang-Regime und die Joint Chiefs waren Verbündete in dem Wunsch, die Vereinigten Staaten in einen Krieg mit China zu verwickeln. Der stellvertretende Außenminister Christian Herter befürchtete, dass das nationalistische Regime entschlossen war, die USA in einen Konflikt hineinzuziehen, so der vom Pentagon gesponserte Bericht. Der Grund, so der Autor des Berichts, Morton Halperin, war, dass die Verwicklung der Vereinigten Staaten in einen Krieg mit den chinesischen Kommunisten “eindeutig ihre einzige Hoffnung auf eine Rückkehr zum Festland war.”

Quemoy und Matsu, die beiden Hauptinseln vor der Küste, die von den nationalistischen Truppen besetzt waren, waren weniger als fünf Meilen vom Festland entfernt und wurden von Chiangs Streitkräften als Basen benutzt, um erfolglose Kommandoangriffe auf das Festland durchzuführen. Und Chiang, der immer noch entschlossen war, das chinesische Festland mit der angeblichen Unterstützung der Vereinigten Staaten zurückzuerobern, hatte ein Drittel seiner 350.000 Mann starken Armee auf diesen beiden Inseln stationiert.

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Im Mai 1958 verabschiedeten die Joint Chiefs einen neuen Plan (OPS PLAN 25-58), der angeblich der Verteidigung der vorgelagerten Inseln diente. In Wirklichkeit bot der Plan eine Grundlage für einen Angriff auf China mit Atomwaffen. Er sollte mit einer kurzen vorläufigen “Phase I” beginnen, die er “Patrouille und Aufklärung” nannte und die angeblich bereits im Gange war. “Phase II”, die durch einen chinesischen Angriff auf die vorgelagerten Inseln ausgelöst worden wäre, würde bedeuten, dass die US-Luftstreitkräfte die angreifenden Kräfte auslöschen würden.

Aber der neue Plan sah eine mögliche dritte Phase vor, in der das Strategische Luftkommando und Kräfte unter dem Kommando des US-Pazifikkommandos strategische Angriffe mit 10 bis 15 Kilotonnen taktischer Nuklearwaffen durchführen würden, “um die Kriegsfähigkeit” Chinas zu zerstören.

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Laut dem von Halperin verfassten Bericht sagte der Vorsitzende der Joint Chiefs, Air Force General Nathan Twining, bei einem Treffen mit Beamten des Außenministeriums im August, dass die dritte Phase nukleare Angriffe auf chinesische Stützpunkte bis nach Shanghai erfordern würde. Die Joint Chiefs spielten die Bedrohung der Zivilbevölkerung durch solche taktischen Atomwaffen herunter und betonten, dass ein Luftschlag mit taktischen Atomexplosionen wenig radioaktiven Fallout erzeugen würde. Aber der Bericht zeigt, dass sie keine konkreten Informationen über die zu erwartenden zivilen Opfer lieferten.

In Anbetracht der Tatsache, dass sowohl die chinesischen Geschützstellungen auf der anderen Seite der Straße von Taiwan als auch ein wichtiger Luftwaffenstützpunkt, der den chinesischen Streitkräften in einem Konflikt um die vorgelagerten Inseln diente, in der Nähe bedeutender Bevölkerungszentren gelegen hätten, hätten solche Atomexplosionen mit Sicherheit zu massiven Opfern unter der Bevölkerung geführt.

Die Joint Chiefs räumten nicht ein, dass die Bomben, die sie mit Airbursts zünden wollten, die gleiche potenzielle Tödlichkeit gehabt hätten wie die auf Hiroshima abgeworfene Bombe. Auch wollten sie nicht zugeben, dass die Ziele solcher Bombardierungen in unmittelbarer Nähe chinesischer Städte lagen, die in etwa die gleiche Einwohnerzahl wie Hiroshima hatten.

Die Stadt Xiamen zum Beispiel lag in der Nähe von militärischen Zielen in der Gegend von Amoy, während Ningbo in der Nähe des wichtigsten chinesischen Luftwaffenstützpunktes in der Provinz Zhejiang lag, der von den US-Streitkräften angegriffen worden wäre. Wie bei der Hiroshima-Bombe wären die nuklearen Explosionen in der Luft ausgelöst worden, wo der Explosionsschaden am größten ist, und hätten fast alles im Umkreis von drei Meilen von der Explosion zerstört oder beschädigt und einen Großteil der Bevölkerung getötet.

Die Joint Chiefs gingen auch davon aus, dass China auf den US-Atomwaffeneinsatz mit einem Vergeltungsschlag mit Atomwaffen reagieren würde, von denen die Joint Chiefs annahmen, dass sie der chinesischen Regierung von der Sowjetunion zur Verfügung gestellt würden.

Der Halperin-Bericht berichtet, dass Twining den Beamten des Außenministeriums sagte, dass die Bombardierung der beabsichtigten Ziele mit taktischen Atomwaffen “mit ziemlicher Sicherheit eine nukleare Vergeltung gegen Taiwan und möglicherweise gegen Okinawa….” nach sich ziehen würde. Diese Annahme basierte auf einer Special National Intelligence Estimate, die am 22. Juli 1958 veröffentlicht worden war. Die Schätzung kam zu dem Schluss, dass die Chinesen “mit ziemlicher Sicherheit” mit Atomwaffen antworten würden, wenn die USA “tief in das kommunistische China hinein nukleare Angriffe durchführen würden”.

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Trotz der Akzeptanz der Wahrscheinlichkeit, dass es zu einer nuklearen Vergeltung durch China kommen würde, äußerte der JCS-Vorsitzende Twining kein Zögern über den Plan und behauptete, dass zur Verteidigung der vorgelagerten Inseln “die Konsequenzen akzeptiert werden müssten”.

Die Joint Chiefs versuchen, sich Kriegsbefugnisse anzueignen

Der Plan der Joint Chiefs verriet die Hoffnung der Militärchefs, die Entscheidungsgewalt über einen Atomkrieg aus den Händen des Präsidenten zu nehmen. Er besagte, dass der Plan in die Tat umgesetzt werden würde, wenn er “von der entsprechenden US-Behörde diktiert” würde – was bedeutet, dass er nicht unbedingt vom Präsidenten beschlossen werden würde.

In seinen eigenen Memoiren erinnerte sich Eisenhower mit einer gewissen Bitterkeit daran, wie er während der Krise von 1958 “ständig unter Druck gesetzt – fast gehetzt – wurde, einerseits von Chiang [dem chinesischen nationalistischen Generalissimo Chiang Kai-shek] und andererseits von unserem eigenen Militär, das um die Übertragung von Befugnissen für sofortige Aktionen auf Formosa [Taiwan] oder den vorgelagerten Inseln bat….”. Er bezog sich jedoch nicht auf die Bemühungen der Joint Chiefs, eine Vorabgenehmigung für den Einsatz von Atomwaffen auf dem chinesischen Festland zu erhalten.

Der Wortlaut des JCS-Plans wurde auf Eisenhowers Drängen in “when authorized by the President” (wenn vom Präsidenten autorisiert) geändert, um vorzusehen, dass zumindest anfangs nur konventionelle Mittel zur Verteidigung der Inseln eingesetzt werden konnten, während die Möglichkeit des Einsatzes taktischer Atomwaffen offen gelassen wurde, falls dies fehlschlug.

Aber die Joint Chiefs waren noch nicht fertig. In einem Papier, das Eisenhower am 6. September vorgelegt wurde, schlugen die Chiefs vor, dass sie ermächtigt werden sollten, “sich jedem größeren Angriff auf Taiwan zu widersetzen und Basen auf dem Festland mit allen CINPAC-Kräften anzugreifen, die zum Einsatz gebracht werden können”, falls “ein Notfall, der sich aus einem Angriff auf Taiwan und die vorgelagerten Inseln ergibt, sich so schnell entwickelt, dass er keine Konsultationen mit dem Präsidenten zulässt…”

Außerdem baten sie um die Befugnis, auf einen “größeren Landungsangriff auf vorgelagerte Inseln” mit “[u]se of atomic weapons and U.S. air attack in support of [Chinese Nationalist] Air Force…as necessary, only as approved by the President.” zu reagieren. Eisenhower genehmigte das Papier mit diesen Vorbehalten.

Als Außenminister John Foster Dulles warnte, dass Japan den Einsatz von Atomwaffen gegen das chinesische Festland strikt ablehnen und den Abschuss von Atomwaffen von seinem Territorium aus verbieten würde, schlug der Chief of Naval Operations Admiral Arleigh Burke vor, dass die Opposition gegen Atomwaffen in Japan “von den Kommunisten inspiriert” sei und dass ausländische Führer bald erkennen würden, dass der Einsatz von Atomwaffen durch die USA “in ihrem Interesse” sei.

Burke schloss seine Argumentation mit der Behauptung, dass die USA, wenn sie die Drohung mit taktischen Atomwaffen in Konflikten nicht aufrechterhielten, “innerhalb von drei Jahren die ganze Welt verlieren würden.” Dieses offensichtlich absurde Argument deutet darauf hin, dass der intensive Wunsch der Joint Chiefs, Atomwaffen gegen China einzusetzen, weniger durch irgendeine Bedrohung durch die kommunistischen Chinesen motiviert war als durch ihre eigenen institutionellen Interessen.

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Im Washington vor dem Kalten Krieg war die US-Marine der wichtigste bürokratische Verbündete des Kuomintang-Regimes. Die Beziehung wurde geschmiedet, als Chiang der Navy die Heimatbasis für seine 7. Flotte in Tsingtao in Nordchina zur Verfügung stellte. Die Navy-Bosse im Pazifik hatten während des Bürgerkriegs mit den Kommunisten auf die bedingungslose Unterstützung von Chiangs Regime gedrängt und jene Beamten des State Department – angefangen bei Außenminister George C. Marshall – als “Pinkies” verspottet, die irgendwelche Zweifel am Kuomintang-Führer hegten.

Im Jahr 1958 war die Air Force so sehr auf ihre Rolle als ausschließliche Nuklearwaffenlieferantin festgelegt, dass sie darauf bestand, in jedem Krieg, den sie im pazifischen Raum führte, in der Lage zu sein, Atomwaffen einsetzen zu können. Der Bericht über die Krise enthüllt, dass, als der Kommandeur der Air Force im Pazifik, General Lawrence S. Kuter, von Eisenhowers Entscheidung erfuhr, die vorgelagerten Inseln mit konventionellen Waffen zu verteidigen, er die Nachricht an General John Gerhart, den stellvertretenden Stabschef der Air Force, weitergab. Schockierenderweise antwortete Gerhart, dass die Air Force dem Einsatz von SAC-Kräften für solche nicht-nuklearen Operationen “prinzipiell nicht zustimmen könne”.

Abgesehen von dem Wunsch der Chefs der Marine und der Luftwaffe, ihre langfristige Präsenz zu sichern und die Bedeutung ihrer jeweiligen Rolle im Pazifik zu unterstreichen, haben die Joint Chiefs of Staff immer danach gestrebt, ihren Einfluss auf die US-Politik in jedem Konflikt zu maximieren, in dem die USA militärische Gewalt einsetzen könnten.

Es stellte sich heraus, dass die Chinesen nie einen umfassenden Krieg um die vorgelagerten Inseln beabsichtigten. Stattdessen versuchten sie, die Versorgung der Inseln durch Artilleriebeschuss zu blockieren, und als das US-Militär bewaffnete Eskorten für die Schiffe bereitstellte, die die Versorgung durchführten, achteten sie darauf, keine amerikanischen Schiffe zu treffen. Wie der Halperin-Bericht feststellte, begnügten sich die Chinesen, nachdem sie erkannt hatten, dass eine Blockade die Versorgung nicht verhindern konnte, mit symbolischen Artillerieangriffen auf Quemoy, die auf jeden zweiten Tag beschränkt waren.

Es war der Eifer der Joint Chiefs für einen Atomkrieg gegen China, und nicht die Politik des kommunistischen Chinas, die die größte Bedrohung für die amerikanische Sicherheit darstellte.

Obwohl sich die Umstände des amerikanisch-chinesischen Konflikts um Taiwan seit dieser Phase des Kalten Krieges dramatisch verändert haben, bietet die Taiwan-Krise von 1958 eine ernüchternde Lektion, während sich das US-Militär auf eine neue militärische Konfrontation mit China vorbereitet.

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