Was also, wenn die Osmanen die moderne Welt geprägt hatten?

Erdogan ist von Kalif Selim fasziniert, aber anders als Machiavelli fürchtet er ihn nicht, er will ihm nacheifern.

Es war einmal in Anatolien, im späten 13. Jahrhundert, als ein türkisches Fürstentum - eines von vielen, die im Gefolge der mongolischen Invasion der 1240er Jahre entstanden - die Seldschuken der Vergangenheit überließ und als Osmanisches Emirat entstand. Es wurde nach seinem Gründer, Osman I., benannt.

Mitte des 15. Jahrhunderts, als Sultan Mehmet II. Konstantinopel eroberte, hatte das expandierende Osmanische Reich praktisch alle benachbarten türkischen Emirate absorbiert.

Zu Beginn des 16. Jahrhunderts entstand ein multireligiöses und multiethnisches Reich, das - pragmatisch und tolerant - vier Jahrhunderte lang über den Balkan, Anatolien und Südwestasien herrschte.

Ein großes historisches Rätsel: Wie wurde aus einem kleinen Fürstentum am westlichen Rand des damaligen Kleinasiens das wohl bedeutendste Reich des Islam? Den Schlüssel zur Lösung des Rätsels bietet vielleicht Sultan Selim I.

„God’s Shadow“, das in seiner englischen Originalausgabe (Faber & Faber) den Untertitel „The Ottoman Sultan Who Shaped the Modern World“ trägt, mag zeigen, dass der Autor Alan Mikhail, Vorsitzender des Fachbereichs Geschichte in Yale, in einzigartiger Weise qualifiziert ist, diesen Fall zu argumentieren.

Mehmet II., der mit seiner endlosen Besessenheit und Gerissenheit das byzantinische Reich am schicksalhaften 29. Mai 1453 auslöschte, als er erst 21 Jahre alt war, war eine überlebensgroße Figur für die Völker des Mittelmeerraums, des Balkans und Kleinasiens.

Er schlug eine Brücke zwischen Europa und Asien. Er baute Konstantinopel, umbenannt in Istanbul, zur Hauptstadt des sich ausbreitenden Reiches um. Er war der Herrscher über die Seidenstraßen vom Schwarzen Meer zum Mittelmeer. Der Fatih („Eroberer“) nahm in Ost und West mythische Ausmaße an - und nannte sich sogar Caesar, Erbe der byzantinischen Kaiser.

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Mehmet II. eroberte in den 1460er Jahren den Balkan, schloss mit den genuesischen Handelskolonien auf der Krim ab und verhängte 1478 ein Vasallentum über das Krimtataren-Khanat. Das bedeutete in der Praxis, dass das Schwarze Meer zu einem virtuellen osmanischen See wurde.

Der Autor betont gleich zu Beginn, dass das Osmanische Reich lange Zeit der mächtigste Staat der Erde war - mächtiger als die Ming-Dynastie, ganz zu schweigen von den Safawiden. Es war das größte Imperium im Mittelmeerraum seit dem alten Rom und „das beständigste“ in der Geschichte des Islam.

Dann setzt er den Kern der - brisanten - These, die er im Detail entwickeln wird: „Es war das osmanische Monopol auf die Handelsrouten mit dem Osten, kombiniert mit ihrer militärischen Stärke zu Lande und zur See, das Spanien und Portugal aus dem Mittelmeerraum verdrängte und Händler und Seeleute aus diesen Königreichen des 15. Jahrhunderts dazu zwang, zu globalen Entdeckern zu werden, indem sie gefährliche Reisen über Ozeane und um Kontinente herum riskierten - alles, um die Osmanen zu vermeiden.“

Diese These wird einem hegemonialen (zumindest in den letzten 150 Jahren) Westen, der nun mit seinem turbulenten Niedergang konfrontiert ist, äußerst unangenehm sein. Mikhail tut sein Bestes, um zu zeigen, wie „von China bis Mexiko, das Osmanische Reich die bekannte Welt an der Wende zum 16. Jahrhundert prägte.“

Offensichtlich war die ideologische, militärische und wirtschaftliche Konkurrenz mit den spanischen und italienischen Staaten - und dann mit Russland, China und anderen islamischen Staaten - kein Zuckerschlecken. Dennoch zeigt Mikhail mit Vergnügen, wie Kolumbus, Vasco da Gama, Montezuma, Luther, Tamerlan - sie alle „ihre Handlungen kalibrierten und ihre Existenz in Reaktion auf die Reichweite und den Griff der osmanischen Macht definierten.“

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Eine Analyse von Pepe Escobar

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