Taiwans dreifacher Wermutstropfen bedroht die globale Chipversorgung

Dürre, Stromausfälle und ein Covid-19-Ausbruch werden die Fähigkeit von TSMC und anderen beeinträchtigen, die Chip-Produktion hochzufahren.

Von Redaktion

Taiwans Chiphersteller werden gleichzeitig von Dürre, Stromengpässen und der bisher schlimmsten Welle von Covid-19 heimgesucht – ein Zusammentreffen, das die bereits angespannten globalen Lieferketten zu untergraben droht.

Diese Bedrohung ist für den Chiphersteller TSMC am größten, den weltweit führenden Anbieter von hochmodernen Halbleitern, die alles vom iPhone bis zu neumodischen Elektrofahrzeugen antreiben.

Mindestens ein Ingenieur, der bei dem Chiphersteller in seiner wichtigen Fabrik in Taichung beschäftigt ist, wurde am vergangenen Wochenende positiv auf das Virus getestet, während die zentrale taiwanesische Stadt mit einer Ausbreitung des Virus von Taipeh aus zu kämpfen hat, da laut taiwanesischen Zeitungen 11 neue Infektionen bestätigt wurden.

Dies hat die Gerüchte über TSMC weiter angeheizt, Vorsichtsmaßnahmen zu ergreifen und die Fabrik in der Stadt zu schließen, die diese Chips herstellt.

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Taiwan bemüht sich, nicht benötigte Geschäfte und Regierungsbehörden zu schließen und Versammlungen in Innenräumen auf fünf Personen zu begrenzen, um die Maßnahmen wieder in Kraft zu setzen, die eingeführt wurden, als das Land im ersten Quartal 2020 den Covid-Überlauf vom chinesischen Festland abwehrte.

Aber während andere Sektoren auf die Arbeit von zu Hause aus umstellen können, könnten Lockdowns für TSMC und seine vielen Zulieferer und Käufer finanziell ruinös sein. Lockdowns könnten sich auch auf die Gewinne auswirken, wenn das Unternehmen mit Entschädigungen für verspätete Lieferungen belastet wird.

TSMC hat seit langem Notfallpläne, um die Produktion zwischen seinen Standorten in taiwanesischen Städten wie Hsinchu, Tainan und Taichung zu verschieben und zu jonglieren. Dennoch wird die Chip-ausgehungerte Weltwirtschaft weitere Unterbrechungen und längere Verzögerungen erleben, wenn Taiwan die normale Produktion nicht aufrechterhalten kann.

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Der taiwanesische Chiphersteller teilte am Montag mit, dass sein infizierter Ingenieur ins Krankenhaus eingeliefert wurde und etwa ein Dutzend seiner engen Kontakte isoliert und ihre Büros desinfiziert wurden.

Aber das Schlimmste des Aufflackerns steht wahrscheinlich noch bevor, nachdem schlampige Quarantänevorkehrungen für Mitglieder des Flugpersonals am Hauptflughafen von Taipeh vor zwei Wochen einen Ausbruch in der Gemeinde ausgelöst hatten. Der Erreger ist auf der Insel, die einst dafür gelobt wurde, das Virus fast besiegt zu haben, außer Kontrolle geraten.

Am Montag wurden auf der Insel 334 neue Fälle registriert, weitere 256 Infektionen wurden in der vergangenen Woche gemeldet, aber nicht sofort bestätigt. Angesichts der bescheidenen Gesamtzahl von weniger als 5.000 Fällen, die bisher auf der Insel aufgetreten sind, ist der Anstieg sehr hoch.

TSMC hat versucht, die Bedenken zu zerstreuen und sagte, dass nur eine Infektion unter seinen Technikern nicht dazu führen würde, die Produktion zu reduzieren. Da Taiwan jedoch in eine Covid-Krise schlittert, werden weitere Infektionen unter TSMCs Ingenieuren und Arbeitern in den Werken auf der ganzen Insel befürchtet.

In der Zwischenzeit haben die Auswirkungen von Taiwans andauernder Stromknappheit auch bei TSMC ihren Tribut gefordert. Innerhalb von fünf Tagen in der vergangenen Woche wurde die Insel mit 24 Millionen Einwohnern von zwei massiven Stromausfällen getroffen, als es zu Stromausfällen in Domino-Manier kam. Beim zweiten Ausfall am 18. Mai waren 20 Millionen Industrie- und Haushaltskunden von Taipeh bis Taichung ohne Strom.

Taiwanesische Medien spekulierten, dass das Wirtschaftsministerium der Insel die stromfressenden Chipfabriken von TSMC aufgefordert haben könnte, den Betrieb einzustellen und die Mitarbeiter zu entlassen. Das Unternehmen bestätigte daraufhin eine “Demand-Response”-Vereinbarung mit den Behörden, wonach die Produktionslinien auf Notstrom umschalten würden, um das Stromnetz in Spitzenzeiten zu entlasten.

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Ein Dokument, das der Netzbetreiber der Insel, Taipower, dem Legislativ-Yuan vorlegte, enthüllte, dass der Stromverbrauch von TSMC zwischen 2010 und 2019 um mehr als das Doppelte angestiegen ist und damit zum größten Stromverbraucher der Insel außerhalb von Wohngebäuden wurde, da das Unternehmen die Chip-Forschung und -Produktion steigerte, um die steigende weltweite Nachfrage zu befriedigen.

Die hochmoderne 3-Nanometer-Chipfabrik von TSMC in Tainan, die nächstes Jahr in Betrieb genommen werden soll, wird so energieintensiv sein, dass ihr Stromverbrauch voraussichtlich 3 Prozent des Gesamtstromverbrauchs der Insel ausmachen wird. Die bestehende 5-Nanometer-Chipfabrik verbrauchte letztes Jahr 6,3 Milliarden Kilowattstunden.

In der längsten Dürreperiode Taiwans seit mehr als einem halben Jahrhundert trocknet die Stromversorgung weiter aus, Wasserkraftwerke arbeiten weit unter ihrer Kapazität und viele Stauseen und Flüsse sind trocken.

Taiwans Economic Daily berichtete letzte Woche, dass TSMC Feuerwehrautos angeheuert hat, um das Hauptquartier und die Anlagen in Hsinchu mit Wasser zu versorgen. Die Stadt, die als Taiwans Silicon Valley gefeiert wird, wird nächsten Monat mit der Rationierung von Wasser beginnen.

Die Zeitung berichtet, dass eine Fabrik typischerweise bis zu 15 Millionen Liter reines Wasser täglich benötigt.

Kunden und Endverbraucher werden nun noch längere Wartezeiten von mehr als 17 Wochen ertragen müssen, die durchschnittliche Zeit zwischen einer Bestellung bei TSMC und der Auslieferung, so Taiwans halbamtliche Central News Agency.

Es bleibt abzuwarten, ob TSMCs frühere Versprechen, die Produktion von Mikrosteuereinheiten für Autos bis zum Jahresende um 60 Prozent zu steigern, eingehalten werden können. Die Herausforderungen, mit denen TSMC und Taiwans breiterer Chip- und IT-Sektor konfrontiert sind, könnten auch die wirtschaftliche Erholung der Insel ausbremsen.

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“Die taiwanesische Präsidentin Tsai Ing-wen hat zuvor über die globale Vorrangstellung von Taiwans Chip- und IT-Sektor gesprochen und die Notwendigkeit, diese Führung weiter zu festigen. Jetzt ist es an der Zeit, dass sie ihr Versprechen einlöst und TSMC hilft, denn an der Leistung von TSMC in der Crunch-Time hängen die hohen Einsätze für die Wirtschaft der Insel und die weltweite Chipversorgung.”

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Ein Kommentar

  1. Das sind aber unschöne Töne, die die unzerstörbare Megamaschine von sich gibt – Nur gut, dass Taiwan überhaupt nichts mit uns zu tun hat, genauso gut auf einem anderen Planeten sein könnte…

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