Auf dem Weg zur „Künstlichen Sonne“ – Wird China das Rennen um die Kernfusion gewinnen?

Peking treibt die Forschung zur Kernfusion stark an und investiert Unsummen für die Entwicklung eines funktionsfähigen Fusionsreaktors.

Von Haley Zaremba / Oilprice.com

China ist auf der Suche nach der Weltherrschaft. Peking dringt seit einiger Zeit selbstbewusst in die globalen Energiemärkte ein und stößt in die Machtlücken des Energiemarktes in weitgehend unerschlossenen Märkten auf der ganzen Welt vor. Der chinesische Präsident Xi Jinping hat mit seiner 2013 gestarteten ehrgeizigen „Belt and Road“-Initiative, einem massiven, weltumspannenden Infrastrukturentwicklungsprogramm, an dem inzwischen rund 70 Länder und internationale Organisationen beteiligt sind, große Fortschritte gemacht.

Peking hat viele Eisen im Feuer des globalen Energiemarktes: Es konkurriert mit Russland um die Vorherrschaft im Bereich der Kernenergie in Afrika, baut im Ausland Kohlekraftwerke aus und wirbt gleichzeitig mit seinen hochfliegenden Dekarbonisierungsplänen im eigenen Land, und jetzt treibt es eine brandneue, hochmoderne „künstliche Sonne“ an.

Die so genannte Sonne ist ein Kernfusionsreaktor, der letzte Woche zum ersten Mal in Betrieb genommen wurde und „einen großen Fortschritt in den Forschungskapazitäten des Landes im Bereich der Kernenergie markiert“, so ein Bericht von Science X Networks Phys.org.

Die Kernfusion, die oft als der heilige Gral der sauberen Energie angesehen wird, ist der Prozess, der auf natürliche Weise in der Sonne abläuft. Bei der Kernfusion werden Atome miteinander verschmolzen, anstatt sie zu spalten. Dabei wird ein Vielfaches an Energie erzeugt als bei der Kernspaltung (der Art und Weise, wie wir derzeit Kernenergie erzeugen), und das alles ohne den Einsatz radioaktiver Materialien – also ohne gefährlichen Atommüll. Bisher haben wir zwar die Kernfusion hier auf der Erde erreicht, aber der Prozess benötigt mehr Energie, als er produziert, was ihn als Energielösung nicht lebensfähig macht.

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Wissenschaftler sind seit langem bestrebt, die kommerzielle Kernfusion zu erreichen, und sie kommen dem Ziel näher als je zuvor. China ist das jüngste Land, das diesem exklusiven Club beigetreten ist.

Chinas HL-2M Tokamak-Reaktor, der sich im Südwesten Chinas in der Provinz Sichuan befindet, nutzt ultrastarke Magnete, um heißes Plasma mit einer Temperatur von über 150 Millionen Grad Celsius zu erzeugen und zu fusionieren, eine atemberaubende Temperatur, die „etwa zehnmal heißer ist als der Kern der Sonne.“ Der Tokamak, der letzte Woche zum ersten Mal ansprang, war nur die größte und neueste Version eines Projekts, an dem China schon seit fast 15 Jahren arbeitet.

„Die Entwicklung der Kernfusionsenergie ist nicht nur ein Weg zur Lösung von Chinas strategischem Energiebedarf, sondern hat auch große Bedeutung für die zukünftige nachhaltige Entwicklung von Chinas Energie- und Volkswirtschaft“, so die People’s Daily, Chinas größte Nachrichtengruppe und ein offizielles Nachrichtenorgan des Zentralkomitees der Kommunistischen Partei Chinas.

Anstatt mit dem International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER) zu konkurrieren, einem internationalen Kernfusionsforschungsprojekt in Südfrankreich, das derzeit das größte der Welt ist, will China mit dem Projekt zusammenarbeiten. ITER befindet sich noch in der Entwicklung und soll im Jahr 2025 in Betrieb gehen. Dann könnte er der erste große Schritt in Richtung Kommerzialisierung der Kernfusion sein (trotz des satten Preises von 22,5 Milliarden Dollar für das Projekt).

Während es für die globale Energiezukunft vielversprechend ist, dass es so viele vielversprechende Fusionsprojekte gibt, und noch vielversprechender, dass es Pläne für eine fortgesetzte internationale wissenschaftliche Zusammenarbeit gibt, ist es wahrscheinlich, dass Chinas Vorstöße in die Fusion eher der eigenen Energiesicherheit des Landes dienen als einer Vision einer globalen grünen Energieutopie.

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China schockierte die Welt in diesem Herbst mit dem Ausmaß und dem Ehrgeiz der neuesten Dekarbonisierungsziele des Landes – Präsident Xi verdoppelte Chinas frühere Zusagen und verkündete, dass seine brennstoffhungrige Nation den Emissionshöchststand in nur einem Jahrzehnt erreichen und bis 2060 kohlenstoffneutral werden wird. Um dieses Ziel zu erreichen, setzt China stark auf Atomkraft und erneuerbare Energien, aber es ist mehr als wahrscheinlich, dass auch dies mehr mit Geopolitik und Energiesicherheit zu tun hat als mit der Sorge um die globale Erwärmung.

Unabhängig von der Motivation ist die Verringerung von Chinas Kohlenstoff-Fußabdruck jedoch ein Gewinn für uns alle, und noch mehr, wenn es dies ohne die Hinterlassung von radioaktivem Atommüll tun kann.

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