Russische Diplomatie holt den Kaukasus vom Rande der Katastrophe

Den diplomatischen Bemühungen Moskaus ist es zu verdanken, dass der Karabach-Konflikt zwischen Armenien und Aserbaidschan nicht weiter eskalierte.

Von Strategic Culture Foundation

Während sechs Wochen intensiver Kämpfe zwischen armenischen und aserbaidschanischen Streitkräften, die am 27. September über das umstrittene Gebiet Berg-Karabach ausbrachen, kamen schätzungsweise bis zu 5.000 Menschen ums Leben. Bis zu 100.000 Zivilisten wurden vertrieben. Der in dieser Woche von Russland vermittelte Waffenstillstand ist zu begrüßen, da er eine weitere Eskalation und weiteres Leid verhindert, das einen umfassenderen Krieg in der Kaukasusregion hätte vorhersehen können.

Der Waffenstillstand in dieser Woche ist der vierte Versuch in den letzten 44 Tagen, eine Beendigung des Krieges herbeizuführen. Aber der letzte Waffenstillstand, der am Dienstag in Kraft getreten ist, scheint zu halten, weil beide Seiten sich öffentlich stärker zur Einhaltung des Abkommens verpflichtet haben. Eine gemeinsame Erklärung gaben der armenische Premierminister Nikol Paschinyan und der aserbaidschanische Präsident Ilham Alijew zusammen mit dem russischen Präsidenten Wladimir Putin ab.

Entscheidend ist, dass auch die Türkei sich bereit erklärt hat, die Beendigung des Abkommens zu unterstützen. Ankaras Lieferung fortschrittlicher Waffen an Aserbaidschan hatte Baku im Konflikt um die Enklave Berg-Karabach einen entscheidenden Vorteil gegenüber den armenischen Streitkräften verschafft.

Die Enklave ist international als Teil des aserbaidschanischen Staatsgebiets anerkannt, wird aber seit dem Zerfall der Sowjetunion 1991 von ethnischen Armeniern regiert. Ein Krieg in den Jahren 1992-94 brachte 30.000 Tote und erweiterte die territoriale Kontrolle durch die armenische Seite. Einen Großteil dieser früheren Gebietsgewinne hat Aserbaidschan im jüngsten Konflikt wiedererlangt. Die Armenier behalten jedoch weiterhin die Kontrolle über die Hauptstadt Stepanakert in der selbsternannten Republik Berg-Karabach. Die international nicht anerkannte Republik ist auch unter dem Namen Artsakh bekannt, die an die Republik Armenien angegliedert ist. Die Führung von Artsakh hat ihre Zustimmung zum Waffenstillstand gegeben.

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Der Waffenstillstand wird mit der Stationierung von 2.000 russischen Friedenstruppen umgesetzt, die diese Woche eingetroffen sind und an der Kontaktlinie in Berg-Karabach und einem Korridor, der das Gebiet mit Armenien verbindet, patrouillieren werden. Die Friedenssicherungsvereinbarung soll für fünf Jahre auf erneuerbarer Basis gelten, um den Konfliktparteien Zeit zu geben, eine endgültige Regelung über den Status von Berg-Karabach auszuhandeln.

Die armenische Seite hatte keine andere Wahl, als den Waffenstillstand zu akzeptieren. Aus militärischer Sicht drohte sie das gesamte umstrittene Gebiet zu verlieren. Die Verluste würden bei einer Fortsetzung des Krieges zwangsläufig noch größer ausfallen. Darüber hinaus gefährdete der Konflikt die gesamte Kaukasusregion, wenn Armenien und Aserbaidschan auf direkte Feindseligkeiten zwischen den beiden Nationen zugerast wären. Russland hätte aufgrund eines Verteidigungspaktes mit der Republik Armenien in einen Krieg mit dem NATO-Mitglied Türkei hineingezogen werden können, das Aserbaidschan unterstützt, mit dem es die türkische Volkszugehörigkeit teilt.

Es war daher dringend notwendig, das Abgleiten in einen katastrophalen Krieg zu stoppen. Der russischen Diplomatie gelang ein entscheidender Ausweg aus der Spirale der Feindseligkeiten.

Moskau unterhält freundschaftliche Beziehungen sowohl zu Armenien als auch zu Aserbaidschan. Es liegt daher im Interesse Russlands, den Frieden zwischen seinen südlichen Nachbarn aufrechtzuerhalten. Man fragt sich, ob es eine versteckte Absicht ausländischer Mächte war, diesen Konflikt im Kaukasus neu zu entfachen. Die Entsendung von Söldnerkämpfern aus Syrien und Libyen zur Unterstützung Aserbaidschans durch die Türkei hatte das Potenzial für eine gefährliche Eskalation. Aserbaidschan grenzt im Südwesten Russlands an Dagestan und Tschetschenien, wo Moskau Ende der 1990er Jahre einen Krieg gegen islamistische Extremisten geführt hat. Es ist bemerkenswert, wie wenig die Vereinigten Staaten und die europäischen Mächte zur Lösung der Krise beigetragen haben.

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Die Situation ist nach wie vor gefährlich. Aber wenn russische Friedenstruppen die Kombattanten trennen, hat der Frieden eine große Chance, gehalten zu werden und die Diplomatie funktioniert. Es wird nicht leicht sein, darüber zu verhandeln. Gemäß den Bedingungen des Waffenstillstands ist die armenische Seite verpflichtet, Gebiete von Berg-Karabach an Aserbaidschan abzutreten, die sie seit dem Krieg 1992-94 fast ein Vierteljahrhundert lang kontrolliert hatte.

In Armenien gibt es bittere Vorwürfe wegen des Waffenstillstandsabkommens. Demonstranten, die es als „Ausverkauf“ bezeichneten, stürmten Regierungsgebäude in Eriwan und forderten den Rücktritt von Ministerpräsident Nikol Pashinyan. Kritiker weisen auch darauf hin, dass Pashinyan seit seiner Machtübernahme im Jahr 2018 eine abenteuerliche Politik der Unabhängigkeitserklärung Berg-Karabachs verfolgt habe, die aserbaidschanisch-nationalistische Reaktionen provoziert habe. Viele Armenier scheinen jedoch resigniert die Realität zu akzeptieren, dass ein Waffenstillstand die einzige Möglichkeit war, um weitere schwere Verluste zu vermeiden. Russland hat einen Verteidigungspakt mit der Republik Armenien, nicht mit Berg-Karabach. Moskau ist kein Garant für Eriwans externe Bestrebungen.

Russlands Stellung als Friedensvermittler in Syrien und seine vertrauenswürdige diplomatische Macht waren zweifellos der Schlüssel, um den Rand einer Katastrophe im Kaukasus abzuwenden.

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