Die „US of A(rms)“

Die USA kontrollieren fast die Hälfte des Waffenmarktes im endlos vom Krieg zerrissenen Nahen Osten.

Von William D. Hartung / Tom Dispatch

Die Vereinigten Staaten haben die zweifelhafte Ehre, der weltweit führende Waffenhändler zu sein. Sie dominieren den Welthandel auf historische Weise, und nirgendwo ist diese Dominanz vollständiger als im endlos vom Krieg zerrissenen Nahen Osten.

Dort kontrollieren die USA, ob Sie es glauben oder nicht, fast die Hälfte des Waffenmarktes. Von Jemen über Libyen bis Ägypten spielen die Verkäufe der USA und ihrer Verbündeten eine bedeutende Rolle bei der Schürung einiger der verheerendsten Konflikte der Welt.

Aber Präsident Donald Trump ist das völlig egal, solange er glaubt, dass ein solcher Handel mit den Werkzeugen des Todes und der Zerstörung seine politischen Aussichten verbessern wird.

Sehen Sie sich zum Beispiel die jüngste „Normalisierung“ der Beziehungen zwischen den Vereinigten Arabischen Emiraten und Israel an, an deren Vermittlung er beteiligt war und die die Voraussetzungen für einen weiteren Anstieg der amerikanischen Waffenexporte geschaffen hat.

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Wenn man Trump und seinen Anhängern zuhört, verdient er für dieses Geschäft einen Friedensnobelpreis, das als „Abraham-Abkommen“ bezeichnet wird. Tatsächlich wollte er sich damit im Vorfeld der Wahlen im November als „Donald Trump, Friedensstifter“ darstellen.

Dies war auf den ersten Blick absurd. Bis die Covid-19-Pandemie alles im Weißen Haus hinwegfegte, war dies nur ein weiterer Tag in Trump World und ein weiteres Beispiel für die Neigung des Präsidenten, die Außen- und Militärpolitik für seinen eigenen innenpolitischen Vorteil auszunutzen.

Wäre der Chef-Narzisst zur Abwechslung einmal ehrlich gewesen, hätte er diese Abraham-Vereinbarungen als „Abkommen über Waffenverkäufe“ bezeichnet. Die Vereinigten Arabischen Emirate wurden teilweise zur Teilnahme veranlasst, in der Hoffnung, als Belohnung Lockheed Martins F-35-Kampfflugzeuge und fortschrittliche bewaffnete Drohnen zu erhalten.

Der israelische Premierminister Benjamin Netanjahu seinerseits beschloss nach einigem Murren, die VAE zu überbieten und von der Trump-Administration ein neues Waffenpaket im Wert von 8 Milliarden US-Dollar anzufordern, das eine zusätzliche Staffel von Lockheed Martins F-35 (über die bereits bestellten hinaus), eine Flotte von Boeing-Angriffshubschraubern und vieles mehr umfasst.

Sollte dieses Abkommen zustande kommen, würde es zweifellos eine Erhöhung der mehr als reichlichen militärischen Hilfszusagen Israels durch die Vereinigten Staaten mit sich bringen, die sich für das nächste Jahrzehnt bereits auf insgesamt 3,8 Milliarden Dollar jährlich belaufen sollen.

Jobs, Jobs, Jobs

Es war nicht das erste Mal, dass Trump versucht hat, aus Waffenverkäufen in den Nahen Osten Kapital zu schlagen, um seine politische Position im eigenen Land und seine Stellung als der Dealer par excellence in diesem Land zu festigen. Solche Gesten begannen im Mai 2017, während seiner allerersten offiziellen Überseereise nach Saudi-Arabien.

Die Saudis begrüßten ihn damals mit einer egoistischen Fanfare, indem sie entlang der Straßen, die in ihre Hauptstadt Riad führten, Transparente mit seinem Gesicht aufstellten, ein riesiges Bild desselben Gesichts auf das Hotel projizierten, in dem er wohnte, und ihm in einer surrealen Zeremonie in einem der vielen Paläste des Königreichs eine Medaille überreichten.

Trump seinerseits kam mit Waffen in Form eines angeblichen Waffenpakets im Wert von 110 Milliarden Dollar. Vergessen Sie, dass der Umfang des Deals bei weitem übertrieben war. Es erlaubte dem Präsidenten, sich damit zu brüsten, dass sein Verkaufsgeschäft dort „Jobs, Jobs, Jobs“ in den Vereinigten Staaten bedeuten würde.

Wenn er mit einem der repressivsten Regime der Welt zusammenarbeiten musste, um diese Arbeitsplätze nach Hause zu bringen, wen kümmerte das? Nicht er und schon gar nicht sein Schwiegersohn Jared Kushner, der eine besondere Beziehung zu dem grausamen saudischen Kronprinzen und offensichtlichen Thronfolger Mohammad bin Salman entwickeln würde.

Bei einem Treffen des Weißen Hauses mit Bin Salman im März 2018 verdoppelte sich der Trumpf bei seinem Job-Argument. Er kam mit einer Requisite für die Kameras bewaffnet: eine Karte der USA, auf der die Staaten abgebildet sind, die (er schwor) am meisten von den saudischen Waffenverkäufen profitieren würden, darunter – es wird Sie nicht überraschen zu erfahren – die entscheidenden Wahlschwungstaaten Pennsylvania, Ohio und Wisconsin.

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Es wird Sie auch nicht überraschen, dass Trumps Arbeitsplatzansprüche aus diesen saudischen Waffenverkäufen fast vollständig betrügerisch sind. In Fantasieanfällen hat er sogar darauf bestanden, dass er bis zu einer halben Million Arbeitsplätze in Verbindung mit Waffenexporten an dieses repressive Regime schafft. Die tatsächliche Zahl beträgt weniger als ein Zehntel dieses Betrags – und weit weniger als ein Zehntel von 1 Prozent der US-Beschäftigung. Aber warum sollten die Fakten einer guten Story im Wege stehen?

US-Waffen-Dominanz

Donald Trump ist weit davon entfernt, der erste US-Präsident zu sein, der Waffen im Wert von zehn Milliarden Dollar in den Nahen Osten schob. Die Regierung Barack Obamas zum Beispiel machte Saudi-Arabien während seiner achtjährigen Amtszeit Waffenangebote in Rekordhöhe von 115 Milliarden Dollar, darunter Kampfflugzeuge, Angriffshubschrauber, gepanzerte Fahrzeuge, Militärschiffe, Raketenabwehrsysteme, Bomben, Geschütze und Munition.

Diese Verkäufe festigten Washingtons Position als wichtigster Waffenlieferant der Saudis. Zwei Drittel seiner Luftwaffe bestehen aus Boeing F-15-Flugzeugen, der größte Teil seiner Panzer sind General Dynamics M-1, und die meisten Luft-Boden-Raketen stammen von Raytheon und Lockheed Martin.

Und wohlgemerkt, diese Waffen stehen nicht nur in Lagerhäusern oder werden bei Militärparaden ausgestellt. Sie gehörten zu den Hauptkillern einer brutalen saudischen Intervention im Jemen, die die schlimmste humanitäre Katastrophe der Welt ausgelöst hat.

Ein neuer Bericht aus dem Rüstungs- und Sicherheitsprogramm des Zentrums für Internationale Politik (den ich mitverfasst habe) unterstreicht, wie verblüffend die USA den Waffenmarkt im Nahen Osten dominieren.

Nach Daten aus der vom Stockholmer Internationalen Friedensforschungsinstitut erstellten Datenbank für Waffentransfers entfielen im Zeitraum von 2015 bis 2019 48 Prozent der größeren Waffenlieferungen in den Nahen Osten und Nordafrika (MENA) auf die Vereinigten Staaten.

Diese Zahlen lassen die Lieferungen der nächstgrößten Lieferanten im Regen stehen. Sie entsprechen fast dem Dreifachen der Waffenlieferungen Russlands an MENA, dem Fünffachen des Beitrags Frankreichs, dem Zehnfachen der Ausfuhren des Vereinigten Königreichs und dem 16fachen des Beitrags Chinas.

Mit anderen Worten, wir Amerikaner sind im Nahen Osten und in Nordafrika dem wichtigsten Waffenverbreiter begegnet, und das sind wir.

Der Einfluss der US-Waffen in dieser konfliktreichen Region wird durch eine weitere auffallende Tatsache veranschaulicht: Washington ist der wichtigste Lieferant für 13 der 19 Länder dort, darunter Marokko (91 Prozent seiner Waffenimporte), Israel (78 Prozent), Saudi-Arabien (74 Prozent), Jordanien (73 Prozent), Libanon (73 Prozent), Kuwait (70 Prozent), die VAE (68 Prozent) und Katar (50 Prozent).

Wenn die Trump-Administration mit ihrem umstrittenen Plan fortfährt, F-35 und bewaffnete Drohnen an die VAE zu verkaufen, sowie mit Vermittlern, die ein Waffengeschäft im Wert von 8 Milliarden Dollar mit Israel in Verbindung brachten, wird ihr Anteil an den Waffenimporten in diese beiden Länder in den kommenden Jahren noch höher sein.

Verheerende Folgen

Keiner der Hauptakteure in den verheerendsten Kriegen im Nahen Osten produziert seine eigenen Waffen, was bedeutet, dass Importe aus den USA und von anderen Lieferanten der wahre Treibstoff für diese Konflikte sind. Befürworter von Waffentransfers in die MENA-Region beschreiben sie oft als eine Kraft für „Stabilität“, als eine Möglichkeit, Allianzen zu zementieren, dem Iran entgegenzuwirken oder allgemeiner als ein Instrument zur Schaffung eines Machtgleichgewichts, das ein bewaffnetes Engagement unwahrscheinlicher macht.

In einer Reihe von Schlüsselkonflikten in der Region ist dies nichts weiter als ein bequemes Hirngespinst für Waffenlieferanten (und die US-Regierung), da der Zustrom immer fortschrittlicherer Waffen die Konflikte nur verschärft, Menschenrechtsverletzungen verschlimmert und zahllose Tote und Verletzte unter der Zivilbevölkerung verursacht hat, während gleichzeitig weitreichende Zerstörungen angerichtet wurden.

Und denken Sie daran, dass Washington zwar nicht allein verantwortlich, aber der Hauptschuldige ist, wenn es um die Waffen geht, die eine Reihe der gewaltsamsten Kriege in der Region anheizen.

Im Jemen hat eine von Saudi-Arabien und den Vereinigten Arabischen Emiraten geführte Intervention, die im März 2015 begann, inzwischen zum Tod Tausender Zivilisten durch Luftangriffe geführt, Millionen von Menschen dem Risiko einer Hungersnot ausgesetzt und dazu beigetragen, die verzweifelten Bedingungen für den schlimmsten Cholera-Ausbruch seit Menschengedenken zu schaffen.

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Dieser Krieg hat bereits mehr als 100.000 Menschenleben gekostet, und die USA und das Vereinigte Königreich waren die Hauptlieferanten der dort eingesetzten Kampfflugzeuge, Bomben, Kampfhubschrauber, Raketen und gepanzerten Fahrzeuge, die einen Wert im zweistelligen Milliardenbereich haben.

Seit Beginn dieses Krieges haben die Waffenlieferungen an Saudi-Arabien insgesamt stark zugenommen. Dramatisch genug, dass sich die Gesamtzahl der Waffenlieferungen an das Königreich zwischen dem Zeitraum 2010-2014 und den Jahren 2015 bis 2019 mehr als verdoppelt hat. Zusammen entfielen 87 Prozent aller Waffenlieferungen an Saudi-Arabien in diesem Fünfjahreszeitraum auf die USA (74 Prozent) und das Vereinigte Königreich (13 Prozent).

In Ägypten wurden von den USA gelieferte Kampfflugzeuge, Panzer und Kampfhubschrauber bei einer angeblichen Anti-Terror-Operation in der nördlichen Sinai-Wüste eingesetzt, die in Wirklichkeit einfach zu einem Krieg weitgehend gegen die Zivilbevölkerung der Region geworden ist.

Zwischen 2015 und 2019 beliefen sich die Waffenangebote Washingtons an Ägypten auf insgesamt 2,3 Milliarden Dollar, wobei in den Jahren davor weitere Milliarden an Geschäften getätigt wurden, die aber in diesen Jahren ausgeliefert wurden. Und im Mai dieses Jahres kündigte die Agentur für Verteidigungszusammenarbeit des Pentagon an, dass sie Ägypten ein Paket von Apache-Kampfhubschraubern im Wert von bis zu 2,3 Milliarden Dollar anbieten werde.

Nach Recherchen von Human Rights Watch wurden in den vergangenen sechs Jahren Tausende von Menschen in der Region Sinai verhaftet, Hunderte sind verschwunden und Zehntausende gewaltsam aus ihren Häusern vertrieben worden.

Bis an die Zähne bewaffnet, hat das ägyptische Militär auch „systematische und weit verbreitete willkürliche Verhaftungen – auch von Kindern -, erzwungenes Verschwindenlassen, Folter, außergerichtliche Tötungen, Kollektivstrafen und Zwangsräumungen“ durchgeführt. Es gibt auch Hinweise darauf, dass die ägyptischen Streitkräfte illegale Luft- und Bodenangriffe durchgeführt haben, bei denen eine beträchtliche Zahl von Zivilisten getötet wurde.

In mehreren Konflikten – Beispiele dafür, wie solche Waffentransfers dramatische und unbeabsichtigte Auswirkungen haben können – sind US-Waffen in die Hände beider Seiten gelangt.

Als die türkischen Truppen im Oktober 2019 beispielsweise in den Nordosten Syriens einmarschierten, sahen sie sich kurdisch geführten syrischen Milizen gegenüber, die einen Teil der 2,5 Milliarden US-Dollar an Waffen und Ausbildung erhalten hatten, die die USA in den vergangenen fünf Jahren an syrische Oppositionskräfte geliefert hatten. Inzwischen besteht der gesamte türkische Bestand an Kampfflugzeugen aus von den USA gelieferten F-16, und mehr als die Hälfte ihrer gepanzerten Fahrzeuge sind amerikanischen Ursprungs.

Als die Streitkräfte des Islamischen Staates (ISIS) 2014 im Irak von Norden her durch einen bedeutenden Teil des Landes fegten, erbeuteten sie leichte US-Waffen und gepanzerte Fahrzeuge im Wert von Milliarden von Dollar von den irakischen Sicherheitskräften, die die USA bewaffnet und ausgebildet hatten. In ähnlicher Weise wurden in den letzten Jahren US-Waffen vom irakischen Militär an vom Iran unterstützte Milizen übergeben, die an ihrer Seite im Kampf gegen ISIS operieren.

Während die USA im Jemen die saudi-arabische Koalition direkt bewaffnet haben, wurden ihre Waffen im Jemen von allen Seiten des Konflikts eingesetzt, auch von ihren Gegnern in Houthi, extremistischen Milizen und Gruppen, die mit Al-Qaida auf der arabischen Halbinsel in Verbindung stehen.

Diese chancengleiche Verbreitung amerikanischer Waffen ist den Waffentransfers ehemaliger Mitglieder des von den USA belieferten jemenitischen Militärs und den Streitkräften der VAE zu verdanken, die mit einer Reihe von Gruppen im südlichen Teil des Landes zusammengearbeitet haben.

Wer profitiert davon?

Nur vier Unternehmen – Raytheon, Lockheed Martin, Boeing und General Dynamics – waren zwischen 2009 und 2019 an der überwältigenden Mehrheit der US-Waffengeschäfte mit Saudi-Arabien beteiligt. Tatsächlich spielten mindestens eines oder mehrere dieser Unternehmen eine Schlüsselrolle bei 27 Angeboten im Wert von mehr als 125 Milliarden Dollar (von insgesamt 51 Angeboten im Wert von 138 Milliarden Dollar).

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Mit anderen Worten: In finanzieller Hinsicht war an mehr als 90 Prozent der US-Waffenangebote an Saudi-Arabien mindestens einer dieser vier führenden Waffenhersteller beteiligt.

Bei ihren brutalen Bombenangriffen im Jemen haben die Saudis Tausende von Zivilisten mit von den USA gelieferten Waffen getötet. In den Jahren, seit das Königreich seinen Krieg begann, haben wahllose Luftangriffe der von den Saudis geführten Koalition Marktplätze, Krankenhäuser, zivile Viertel, Wasseraufbereitungszentren und sogar einen Schulbus voller Kinder getroffen.

Bei solchen Vorfällen wurden wiederholt Bomben aus den USA eingesetzt, darunter auch bei einem Anschlag auf eine Hochzeit, bei dem 21 Menschen, darunter auch Kinder, durch eine gelenkte GBU-12 Paveway II-Bombe des Herstellers Raytheon getötet wurden.

Eine 907 Kilogramm (2.000 Pfund) schwere Bombe von General Dynamics mit einem JDAM-Lenksystem von Boeing wurde bei einem Anschlag im März 2016 auf einem Marktplatz eingesetzt, bei dem 97 Zivilisten, darunter 25 Kinder, getötet wurden. Eine lasergesteuerte Lockheed-Martin-Bombe wurde bei einem Anschlag auf einen Schulbus im August 2018 eingesetzt, bei dem 51 Menschen, darunter 40 Kinder, getötet wurden.

In einem Bericht der jemenitischen Gruppe Mwatana für Menschenrechte vom September 2018 wurden 19 Luftangriffe auf Zivilisten identifiziert, bei denen definitiv von den USA gelieferte Waffen eingesetzt wurden, und es wurde darauf hingewiesen, dass die Zerstörung dieses Busses „kein isolierter Vorfall war, sondern der jüngste in einer Reihe grausamer [von den Saudis geführter] Koalitionsangriffe mit US-Waffen“.

Es sei darauf hingewiesen, dass die Verkäufe solcher Waffen nicht ohne Widerstand erfolgt sind. Im Jahr 2019 stimmten beide Häuser des US-Kongresses gegen einen Bombenverkauf an Saudi-Arabien wegen dessen Aggression im Jemen, nur um ihre Bemühungen durch ein Veto des Präsidenten vereiteln zu lassen.

Wie es dem Modus Operandi der Trump-Administration entspricht, waren diese Verkäufe in einigen Fällen mit fragwürdigen politischen Manövern verbunden. Nehmen Sie zum Beispiel eine „Notstandserklärung“ vom Mai 2019, mit der ein 8,1-Milliarden-Dollar-Deal mit den Saudis, den Vereinigten Arabischen Emiraten und Jordanien über präzisionsgelenkte Bomben und andere Ausrüstungen durchgesetzt werden konnte, der die normalen Kontrollverfahren des Kongresses einfach völlig umging.

Auf Geheiß des Kongresses leitete das Büro des Generalinspekteurs des Außenministeriums daraufhin eine Untersuchung der Umstände dieser Erklärung ein, zum Teil deshalb, weil sie von einem ehemaligen Raytheon-Lobbyisten, der im Büro des Rechtsberaters des Außenministeriums arbeitete, gedrängt worden war.

Der mit der Untersuchung beauftragte Generalinspekteur, Stephen Linick, wurde jedoch bald von Außenminister Mike Pompeo entlassen, weil er befürchtete, dass seine Untersuchung Fehlverhalten der Verwaltung aufdecken würde, und nachdem er nicht mehr da war, erwiesen sich die endgültigen Ergebnisse weitgehend – Überraschung! – eine Schönfärberei, die die Verwaltung entlastete.

Dennoch wurde in dem Bericht festgestellt, dass die Trump-Regierung es versäumt hatte, angemessene Vorkehrungen zu treffen, um zivile Schäden durch an die Saudis gelieferte US-Waffen zu vermeiden.

Sogar einige Beamte der Trump-Regierung hatten Bedenken hinsichtlich der saudischen Geschäfte. Die New York Times berichtete, dass eine Reihe von Mitarbeitern des Außenministeriums besorgt darüber waren, ob sie eines Tages für die Beihilfe zu Kriegsverbrechen im Jemen haftbar gemacht werden könnten.

Werden die USA der größte Waffenhändler der Welt bleiben?

Wenn Donald Trump wiedergewählt wird, erwarten Sie nicht, dass die US-Verkäufe in den Nahen Osten – oder ihre mörderischen Auswirkungen – in nächster Zeit zurückgehen werden. Zu seinem Verdienst hat sein demokratischer Herausforderer Joe Biden als Präsident versprochen, die US-Waffen und die Unterstützung für den Saudi-Krieg im Jemen zu beenden.

Die Region als Ganzes sollte jedoch nicht schockiert sein, wenn selbst während einer Biden-Präsidentschaft weiterhin solche Waffen einfließen und es für Amerikas riesige Waffenhändler zum Nachteil der Völker des Nahen Ostens Business as usual bleibt.

Sofern Sie nicht Raytheon oder Lockheed Martin sind, ist der Waffenhandel ein Bereich, in dem niemand Amerika „great“ halten wollen sollte.

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