Studie stellt fest, dass sich die Depressionsraten während der Coronavirus-Pandemie verdreifacht haben

Ist die Heilung schlimmer als die Krankheit?

Von Ethen Kim Lieser / National Interest

Eine neue Studie hat ergeben, dass fast ein Viertel der US-Bevölkerung derzeit unter Symptomen in Verbindung mit Depressionen leidet – das ist etwa dreimal so viele wie vor Beginn der andauernden globalen Coronavirus-Pandemie.

Medizinische Experten sind sich einig, dass bei einer Bevölkerung, die etwas sehr Traumatisches erlebt, wie Naturkatastrophen oder Terroranschläge, die Fälle von psychischen Erkrankungen in den Wochen und Monaten nach dem Ereignis voraussichtlich zunehmen werden.

Doch die Coronavirus-Pandemie scheint sich auf einer ganz anderen Ebene zu bewegen, so Catherine Ettman, Doktorandin im Bereich der öffentlichen Gesundheit an der Brown University und Hauptautorin der Studie, die in der Zeitschrift JAMA Network Open der American Medical Association veröffentlicht wurde.

„Wir waren überrascht über das hohe Niveau der Depressionen“, sagte sie im National Public Radio.

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„Diese Raten waren höher als das, was wir in der Allgemeinbevölkerung nach anderen großen Traumata wie dem 11. September, dem Hurrikan Katrina und den Unruhen in Hongkong gesehen haben.

In landesweiten Umfragen, die vor der Pandemie durchgeführt wurden, berichteten 9 Prozent der Befragten von depressiven Symptomen, fanden die Forscher heraus. Sobald die Pandemie ausbrach, stieg dieser Prozentsatz auf 28 Prozent.

Ettman wies darauf hin, dass es eine Vielzahl von Faktoren gibt, die wahrscheinlich den Anstieg der Depressionen antreiben, zu denen „Angst und Besorgnis um Covid sowie die dramatischen wirtschaftlichen Folgen“ gehören können.

Im Vergleich zu 28 Prozent der Allgemeinbevölkerung berichteten 47 Prozent der Personen mit einem Haushaltseinkommen von weniger als 20.000 Dollar und 41 Prozent mit Haushaltsersparnissen unter 5.000 Dollar über Depressionssymptome.

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„Bei Menschen mit niedrigerem Einkommen war die Wahrscheinlichkeit, an einer Depression zu leiden, doppelt so hoch“, sagte Ettman.

„Und unter Menschen innerhalb derselben Einkommensgruppe hatten (diejenigen), die weniger Ersparnisse hatten, eine anderthalb Mal so hohe Wahrscheinlichkeit, an einer Depression zu leiden.

Angesichts der unverhältnismäßigen Belastung von Personen mit weniger finanziellen Mitteln stellte Ettman fest, dass ein größerer Bedarf an lebenswerten Löhnen, erschwinglichem Wohnraum und Krankenversicherung besteht.

Vor der Pandemie erhielten viele Menschen mit Depressionen und Angstzuständen nicht die nötige Behandlung im Rahmen des Gesundheitswesens. Nach Angaben der National Alliance on Mental Illness erhielten weniger als ein Drittel der Personen, die in den Genuss einer psychiatrischen Versorgung kommen könnten, die Leistungen, die sie benötigen.

Darüber hinaus waren die Selbstmordraten in den Vereinigten Staaten ebenfalls tendenziell höher, bevor das Coronavirus auftauchte – und medizinische Experten sind nun besorgt, dass die Pandemie das Potenzial hat, diese Zahlen zu erhöhen.

In einem Kommentar, der zusammen mit einer früheren Studie veröffentlicht wurde, die den Zusammenhang zwischen finanzieller Belastung und Selbstmordraten untersuchte, stellte Ettman fest, dass die aktuelle Pandemie „eine einzigartige Reihe von Risikoexpositionen für die Bevölkerung darstellt, die zu einem Anstieg der Selbstmordraten führen können“.

Nach den neuesten Daten der Johns Hopkins University gibt es weltweit mehr als 26,1 Millionen bestätigte Fälle von Coronavirus, darunter mindestens 864.000 damit in Verbindung gebrachte Todesfälle.

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