Schweigen senkt sich über soziale Medien in der Türkei

Ein neues Gesetz, das hastig vom Parlament verabschiedet wurde, zielt auf die einzige öffentliche Domäne der Meinungsfreiheit in der Türkei ab: das Internet.

Von Alexandra de Cramer / Asia Times

Die Verachtung des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan für soziale Medien ist kein Geheimnis. Er blockiert Twitter regelmäßig, um die Verbreitung von Informationen zu verhindern, die er nicht mag. Er hat offen gegen Facebook und YouTube gewettert und sie beschuldigt, türkische Familienwerte falsch darzustellen.

Und nach den Gezi-Park-Protesten von 2013 hat er geschworen, die sozialen Medien zu kontrollieren. Schließlich hat er im Juli dieses Jahres sein Versprechen eingelöst, als das Parlament ein Gesetz verabschiedete, das die Meinungsfreiheit in der Türkei weiter erstickt.

Das neue Gesetz, das Anfang Oktober in Kraft tritt, wurde nur 16 Stunden nach seiner Verabschiedung durch das Parlament verabschiedet und zielt auf den einzigen noch verbleibenden öffentlichen Bereich der Meinungsfreiheit in der Türkei ab: das Internet.

Nach dem Vorbild des deutschen Netzdurchsetzungsgesetzes zur Bekämpfung von Hassreden schlägt das türkische Gesetz vor, die sozialen Medien zu regulieren, indem die Behörden noch mehr Macht erhalten. Das Gesetz sieht vor, dass alle Social-Media-Anbieter einen Vertreter mit Sitz in der Türkei haben müssen, dass alle Daten in der Türkei gespeichert werden müssen und dass alle Beschwerden innerhalb von 48 Stunden bearbeitet werden müssen. Bei Nichtbeachtung drohen hohe Geldstrafen von bis zu 700.000 US-Dollar.

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Die türkische Regierung kontrolliert bereits 90 Prozent der konventionellen Medien, so dass die sozialen Medien heute das einzige Forum für die öffentliche Meinung sind. Das neue Gesetz ändert das. Yaman Akdeniz, ein Cyberrecht-Experte und Juraprofessor an der Istanbuler Bilgi-Universität, hat es als „das Gesetz der Selbstzensur“ bezeichnet und gesagt, „viele werden zögern, sich zu äußern, was es gefährlicher macht als Zensur“.

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Ifade Ozgurlugu Platformu, ein türkischer Wachhund für Internetfreiheit, berichtet, dass Ende 2019 Türken der Zugang zu mehr als 408.000 Websites verweigert wurde. Der „Transparenzbericht“ von Twitter für die erste Hälfte des Jahres 2019 stufte die Türkei weltweit auf den zweiten Platz ein, was die Einleitung rechtlicher Schritte zur Entfernung von Inhalten betrifft.

Erstaunliche 20.000 türkische Bürger wurden seit seinem Amtsantritt 2014 wegen „Beleidigung“ des Präsidenten strafrechtlich verfolgt, und vielen wurde vorgeworfen, dies auf Social-Media-Plattformen getan zu haben.

Darauf zu bestehen, dass das neue Gesetz die türkischen Bürger schützen soll, ist gelinde gesagt naiv. Doch genau das ist die Behauptung von Mahir Unal, dem stellvertretenden Vorsitzenden von Erdogans Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung (AKP), der sagte, das Gesetz ziele darauf ab, „die Grundrechte und -freiheiten seiner Bürger zu schützen“ und die 54 Millionen aktiven Sozialmediennutzer der Türkei vor Desinformation zu bewahren.

Aber das Verständnis der Regierungspartei von Desinformation kann zur Paranoia neigen. Zwischen April 2017 und Januar 2020 blockierten die türkischen Behörden den Zugang zu Wikipedia, der mehrsprachigen Online-Enzyklopädie, mit der Begründung, sie führe „eine Verleumdungskampagne gegen die Türkei“.

Der beunruhigendste Aspekt des neuen Social-Media-Gesetzes ist nicht nur, dass es die Zensur verstärkt, sondern auch, dass es der Regierung die Kontrolle über die Entfernung von Inhalten überträgt.

Faruk Cayir, ein Anwalt und Vorsitzender der Alternative Informatics Association, einer zivilgesellschaftlichen Organisation, die sich auf Fragen der Medienkompetenz, der Internetzensur und der Massenüberwachung konzentriert, sagt, das neue Gesetz verstoße gegen bestehende Vorschriften zum Schutz persönlicher Daten und gegen internationale Abkommen, die das Internet als freien, neutralen und für alle zugänglichen Raum erhalten. Wie Akdeniz hat er die Social-Media-Plattformen aufgefordert, das neue Gesetz nicht zu akzeptieren.

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Die fünfte Klausel des Gesetzes über das „Recht, vergessen zu werden“ ist besonders beunruhigend, weil sie bedeutet, dass Inhalte aus der Vergangenheit nicht nur blockiert, sondern für immer aus jeder Quelle, einschließlich der Nachrichtenarchive, gelöscht werden.

Der wahre Grund für die so überstürzte Ausarbeitung und Verabschiedung des neuen Gesetzes lässt sich vielleicht am besten durch das erklären, was an einem Tag dieses Jahres, dem 26. Juli, geschah. An diesem Tag wandte sich Erdogan über YouTube an die diesjährigen Abiturienten. Innerhalb weniger Minuten antworteten Tausende mit dem „Daumen nach unten“-Emoji.

Seit Anfang dieses Monats wurde das Video mehr als eine halbe Million Mal „missliebig“ gemacht. Der Hashtag #OyMoyYok – „No Votes for You“ – wurde wiederholt im Kommentarbereich gepostet, bevor er deaktiviert wurde.

Das neue Gesetz über soziale Medien wurde drei Tage nach Erdogans Rede verabschiedet.

Erdogan wird weiterhin die sozialen Medien als „einen Ort, von dem schlechte Dinge kommen“ verteufeln, und seine traditionelle Wählerbasis – die ärmere, weniger gebildete, religiös konservative Bevölkerung der ländlichen Türkei – wird ihm wahrscheinlich glauben. Aber am Ende kämpft er einen verlorenen Kampf.

Die Hälfte der türkischen Bevölkerung ist unter 32 Jahre alt. Sie sind während der zwei Jahrzehnte der AKP-Herrschaft aufgewachsen. Das sind die jungen Leute, die Erdogan versprochen hat, sich zur „frommen Generation“ zu entwickeln.

Aber sie sind auch technisch versiert und konsumieren keine von der Regierung kontrollierten Massenmedien. Sie sehen die sozialen Medien nicht als Bedrohung für die nationale Einheit.

Und bei den Wahlen 2023 werden 5 Millionen von ihnen Wähler sein.

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