PCR-Test: „Tote“ Viruszellen sorgen für „falsch-positive“ Ergebnisse

„Tote“ Viruszellen die nach einer Infektion übrig bleiben lösen laut einer neuen Studie beim häufigsten Covid-Test, dem PCR-Test, häufig „falsch-positive“ Ergebnisse aus.

Von Redaktion

Kritische Berichte über die Genauigkeit von Covid-19-Tests wurden in der Vergangenheit gerne als „Panikmache“ und „Fehlinformation“ diskreditiert. Doch das sollte sich nun Dank neuer Studienergebnisse ändern.

Das liegt daran, dass neue Forschungen des Zentrums für evidenzbasierte Medizin der Universität Oxford und der Universität von Westengland ergeben haben, dass die für die meisten Covid-19-Tests verwendete Abstrichtechnik Gefahr läuft, „falsch positive Ergebnisse“ zu liefern, da Kopien der durch die Tests nachgewiesenen RNA des Virus einfach nur totes, inaktives Material einer wochenlangen Infektion sein könnten.

Obwohl Patienten, die mit Covid-19 infiziert sind, in der Regel nur für eine Woche oder weniger infektiös sind, können die Tests durch das genetische Material des Virus ausgelöst werden, das von einer wochenalten Infektion übrig geblieben ist.

Die Forschung des Teams umfasste die Analyse von 25 Studien über den weit verbreiteten Polymerase-Kettenreaktionstest. PCR-Tests verwenden Material, das mit einem Tupfer gesammelt wurde – die weltweit und insbesondere in den USA am häufigsten verwendete Testart – und verwenden dann eine „genetische Fotokopiertechnik“, die es den Wissenschaftlern erlaubt, die kleine Probe des gesammelten genetischen Materials zu vergrößern, um sie dann auf Anzeichen von viraler RNA zu analysieren.

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Was die Forscher hier effektiv gefunden haben, ist, dass diese PCR-Tests einfach nicht empfindlich genug sind, um zu unterscheiden, ob das virale Material aktiv und infektiös oder tot und inaktiv ist.

Für diejenigen, die ein umfassenderes Verständnis der Funktionsweise dieser Tests wünschen, kann die nachstehende Tabelle hilfreich sein.

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So funktioniert der PCR-Test

Professor Carl Heneghan, einer der Autoren der Studie, sagte, es bestehe die Gefahr, dass ein Anstieg der Tests in ganz Großbritannien das Risiko einer Kontamination dieser Probe erhöht, und dies könnte erklären, warum die Zahl der Covid-19-Fälle zwar steigt, die Zahl der Todesfälle jedoch statisch ist.

„Die Beweise häufen sich, dass ein guter Anteil der ’neuen‘ milden Fälle und der Menschen, die nach der Quarantäne oder der Entlassung aus dem Krankenhaus erneut positiv getestet werden, nicht infektiös sind, sondern lediglich harmlose Viruspartikel beseitigen, mit denen ihr Immunsystem effizient umgegangen ist“, sagte er dem Spectator.

Professor Heneghan fügte hinzu, dass eine internationale Prüfung erforderlich sein könnte, um „die Gefahren der Isolierung nicht infektiöser Menschen oder ganzer Gemeinschaften“ zu vermeiden.

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