Die wahre Bedrohung der US-Wahlen geht nicht von Peking oder Moskau aus

Es ist die amerikanische Sicherheitsbürokratie.

Von Richard Hanania

In diesem Monat berichtete der US-Geheimdienst, Russland wolle, dass Donald Trump die Wiederwahl gewinnt, während China und der Iran versuchen, Joe Biden zu helfen.

Beide Seiten des politischen Spektrums haben den Bericht zitiert und behauptet, dass der eine oder andere Gegner glücklich wäre, wenn die andere Partei im Januar die Macht übernehmen würde.

Es sollte uns nicht überraschen, dass das Ausland Präferenzen bezüglich der amerikanischen Wahlergebnisse hat. Warum sollten sie das nicht, angesichts des amerikanischen Einflusses in der Welt? Laut der Politikwissenschaftlerin Lindsey O’Rourke haben die Vereinigten Staaten während des Kalten Krieges 64 Versuche eines verdeckten Regimewechsels unternommen. In jüngerer Zeit haben wir Führer im Irak und in Libyen gestürzt und letztlich dazu beigetragen, sie zu töten, und gleichzeitig versucht, die Regierungen in Syrien und Venezuela zu ersetzen. Hillary Clinton glaubt, dass der Groll Wladimir Putins gegen sie auf Kommentare zurückgeht, die sie zu den Parlamentswahlen 2011 in Russland gemacht hat, und Außenminister Mike Pompeo forderte kürzlich das chinesische Volk auf, seine Regierung zu stürzen.

Angesichts der amerikanischen Neigung zu einem Regimewechsel in Übersee macht es Sinn, dass andere Nationen ihrerseits versuchen würden, sich in die amerikanische Politik einzumischen – nicht zuletzt aus Gründen der Selbstverteidigung. Weniger verständlich ist die moralische Entrüstung, die amerikanische Führer über relativ geringfügige Übergriffe im Vergleich zu Verletzungen einiger der grundlegendsten Regeln des Völkerrechts durch die USA zum Ausdruck bringen.

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Vor fast zwei Jahrzehnten warnten Wladimir Putin und die chinesischen Kommunisten die Vereinigten Staaten vor einer Invasion des Irak. Diejenigen, die zu Hause gegen den Krieg waren, wurden als unpatriotisch und als Apologeten für Saddam Hussein kritisiert. War der Irak-Krieg deshalb eine gute Idee, weil Saddam, die Chinesen und die Russen alle gegen ihn waren?

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Wie der Irak-Krieg uns daran erinnern sollte, ist die Welt normalerweise keine Nullsumme. China, der Iran und Russland wollen keinen Konflikt mit den USA. Allein schon aus eigennützigen Gründen würden sie eine Welt mit weniger Krieg, einer geringeren Wahrscheinlichkeit größerer Pandemien wie Covid-19 und einer stärkeren Weltwirtschaft vorziehen. Sollten wir also trotz unserer Rivalen für Krankheit, Krieg und Depression sein?

Natürlich ist es möglich, dass China oder Russland will, dass eine bestimmte Seite im November gewinnt, weil sie eine Gelegenheit sieht, die Amerikaner auszunutzen oder eine ausländische Aggression zu führen. Dennoch sagt uns allein das Wissen, welcher Kandidat Xi oder Putin favorisiert, nichts darüber aus, wie die Amerikaner abstimmen sollten.

Im Moment sind die Amerikaner extrem pessimistisch, was ihre Institutionen und die Richtung des Landes angeht. Dennoch, wie der liberale Journalist Ezra Klein in seinem kürzlich erschienenen Buch „Why We’re Polarized“ argumentiert, mag das System aus der Perspektive dessen, was gut für das Land ist, gebrochen sein, aber aus der Perspektive der Machthaber funktioniert es immer noch recht gut. Regierungsunternehmer werden immer noch bezahlt, Lobbyisten machen große Gewinne, und Spitzenbeamte können ihre Zeit an der Macht immer noch für lukrative Arbeit im Privatsektor nutzen. Von der anderen Seite des politischen Spektrums kommend, dokumentierte Charles Murrays „Coming Apart“, wie der Metro-Bereich von Washington, D.C. in den letzten Jahrzehnten zur Heimat der wohlhabendsten Bezirke der Nation wurde.

Aus dieser Perspektive sollten wir die Geschichten über die Einmischung bei Wahlen verstehen. Es ist zwar die Aufgabe der Geheimdienste, dem Eindringen von außen entgegenzuwirken, aber zu wissen, wen der Iran oder Russland im November gewinnen will, liefert den amerikanischen Wählern keine wertvollen Informationen. Solche Berichte erhöhen die Feindseligkeit gegenüber dem Ausland und erleichtern es, Politiken zu verkaufen, die letztlich denen zugute kommen, die Geheimdienstberichte erstellen und Geschichten über die nationale Sicherheit durchsickern lassen. Die Feindseligkeit gegenüber ausländischen Regierungen hat im Allgemeinen dazu geführt, dass mehr Geld und Macht an die nationale Sicherheitsbürokratie und die Unternehmen, die davon profitieren, geht. Sobald ein Präsident im Amt ist, kann es ihm schwer fallen, die Beziehungen zu dem fremden Land zu beruhigen, das „wollte, dass er gewinnt“.

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Wenn die amerikanischen Führer wirklich daran interessiert wären, unsere Demokratie zu schützen, würden sie auf einen Regimewechsel im Ausland verzichten und Anreize für eine Wahlintervention im Inland beseitigen. Solange der Ausgang der amerikanischen Präsidentschaftswahlen international so viel auf dem Spiel steht, werden ausländische Regierungen alles in ihrer Macht Stehende tun, um ihren Daumen auf die Waage zu legen. Zu glauben, dass die Geheimdienstgemeinschaft alle Fälle von Wahlintervention auffangen wird, bedeutet, ihr Vertrauen in sie zu setzen, das sie nicht verdient.

Wenn man aus einer Perspektive von fast zwei Jahrzehnten zurückblickt, verstehen die meisten Menschen, dass diejenigen, die Antikriegsaktivisten im Vorfeld des Irak kritisierten, Unrecht hatten und dass ihre Methoden, Dissidenten anzugreifen, beschämend waren. Noch weniger erkennen, dass die gleichen Taktiken, mit denen damals auf Konfrontation gedrängt wurde, auch heute noch angewandt werden. Amerika und die amerikanische Demokratie werden besser dran sein, wenn wir weniger darüber nachdenken, was im November im Ausland geschehen soll, sondern mehr über die Tagesordnungen derer nachdenken, die sich darüber Sorgen machen.

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