Australien: Covid-Lockdowns verursachen erste Rezession seit 29 Jahren

Weder die Finanzkrise in Asien 1997, die Dot-Com-Bubble noch die globale Finanzkrise 2008 konnten Australien in die Knie zwingen. Die Covid-Lockdowns können es.

Von Redaktion

Nichts Gutes währt ewig, wie Australien gerade feststellte, als das Land, nachdem es scheinbar die Last des Konjunkturzyklus überwunden hatte und mit 29 Jahren ohne wirtschaftliche Kontraktion einen Rekord hielt, kopfüber in die erste Rezession seit fast 30 Jahren stürzte. Diese war zufällig auch die schlimmste seit langem, als das Bruttoinlandsprodukt (BIP) im zweiten Quartal um -6,3 Prozent im Jahresvergleich einbrach, schlimmer noch als die Konsensschätzung eines Rückgangs von -6,0 Prozent.

Das BIP stürzte in den ersten drei Monaten des Jahres um 7 Prozent ab – bedingt durch den erneuten Ausbruch von Covid-19 und Lockdown im Bundesstaat Victoria – der erste vierteljährliche Rückgang seit 1991. Der Rückgang war ebenfalls stärker als von Wirtschaftswissenschaftlern mit einem Rückgang von 6 Prozent prognostiziert.

Wie Bloomberg bemerkt: „Australiens Rekordlauf zur Vermeidung von zwei aufeinanderfolgenden Quartalen mit negativem BIP, zu dem auch die Vermeidung von Rezessionen während der Asien-Finanzkrise 1997, der Dot-Com-Blase und der globalen Finanzkrise 2008 gehörte, ist mit der größten Schrumpfung seit Beginn der Aufzeichnungen gemäß den ABS-Daten aus dem Jahr 1959 zu Ende gegangen. Es schließt sich nun einem Großteil der Welt an, die einem durch eine Pandemie verursachten Abschwung erliegt“. https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-09-02/australia-s-gdp-falls-more-than-forecast-confirming-recession

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Nun gut, es ist nicht Covid-19 selbst, welche diese wirtschaftlichen Verwerfungen verursacht, wie es Bloomberg suggeriert, sondern vielmehr die von der Politik verhängten Lockdowns.

Der Bericht zeigt auch:

  • Die Ausgaben der privaten Haushalte sanken um 12,1 Prozent und zogen 6,7 Prozentpunkte vom BIP ab; die Staatsausgaben stiegen um 2,9 Prozent und erhöhten es um 0,6 Prozentpunkte
  • Die Investitionen in neue und gebrauchte Wohnungen sanken im Quartal um 7,3 Prozent.
  • Nettoexporte trugen 1 Prozentpunkt zum BIP bei
  • Genau wie in den USA stieg die Sparquote sprunghaft an und erreichte mit 19,8 Prozent die höchste Rate seit 1974.
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Der Wunsch Australiens, einen frühen Sieg gegen Covid-19 zu verkünden, der mit einer frühzeitigen Aufhebung der Restriktionen und der Wiedereröffnung seiner Wirtschaft einherging, erwies sich aus Sicht der Politik als katastrophal und wurde durch einen fast zweimonatigen Lockdown in Melbourne, der zweitgrößten Stadt des Landes mit etwa 5 Millionen Einwohnern, kompensiert, wodurch jegliche Hoffnung auf eine Erholung zunichte gemacht wurde.

Im März senkte die australische Reserve Bank ihren Kassasatz auf ein Rekordtief von 0,25 Prozent und setzte dasselbe Ziel für die Rendite dreijähriger Anleihen, da sie die Kreditkosten in der gesamten Wirtschaft senken will. Wie Bloomberg anmerkt, prognostiziert die RBA, dass die Arbeitslosigkeit durch den erneuten Lockdown im Laufe dieses Jahres auf etwa 10 Prozent steigen wird.

In der Zwischenzeit ist die Regierung dem Rest der Welt gefolgt und hat das Land mit fiskalischen Anreizen überschwemmt, indem sie zig Milliarden Dollar in die Wirtschaft gesteckt hat, darunter das von ihr unterzeichnete Lohnsubventionsprogramm JobKeeper, das darauf abzielt, die Arbeitnehmer an die Unternehmen zu binden, während sie versucht, die Arbeitsverbindungen aufrechtzuerhalten, bis die Tätigkeit wieder aufgenommen werden kann.

Der Silberstreif am Horizont ist, dass der in China – Australiens wichtigstem Handelspartner (was sich aufgrund einer eskalierenden diplomatischen Fehde in Gefahr befindet) – entfesselte Anreiz zur Wiederbelebung seiner Wirtschaft auch die Nachfrage nach australischen Rohstoffen ankurbelt und die Preise in die Höhe treibt, so dass die Terms of Trade im zweiten Quartal weiter angehoben wurden. Im zweiten Quartal verzeichnete Australien einen Rekord-Leistungsbilanzüberschuss von 17,7 Mrd. AUD (13,1 Mrd. USD), begünstigt durch den schwächeren Dollar und die geschlossenen internationalen Grenzen des Landes, die die Menschen davon abhalten, ins Ausland zu reisen.

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Unterdessen hat die Zentralbank am Dienstag eine Reihe von billigen Finanzierungen für Banken auf 200 Milliarden Dollar aufgestockt. Dies sollte nicht nur die Wirtschaft unterstützen, sondern auch dazu beitragen, den Aufwertungsdruck auf die Währung etwas abzuschwächen, indem es die Verpflichtung der RBA bestätigt, die Bedingungen akkommodierend zu halten, bis sich die Konjunktur erholt.

Während die Rezession weithin erwartet wurde, brach der australische Dollar gegenüber dem US-Dollar ein und fiel von 0,7375 vor den Nachrichten auf 0,7337, bevor er einen Teil der Verluste ausglich. Der australische Dollar profitierte von Australiens Handelsposition und stieg von einem Tiefststand im März um fast 30 Prozent.

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