Türkei: Die politische Ökonomie der Hagia Sophia

Die türkische Lira befindet sich seit kurzem im freien Fall, was auf die allgemeine Gesundheit der türkischen Wirtschaft hindeutet. Seit Anfang 2020 ist die Lira gegenüber dem US-Dollar um 20 Prozent gefallen. Ihre negativen Auswirkungen auf Wirtschaft und Politik sind jedoch weitgehend von der Euphorie der Hagia Sophia und der intensiven Symbolik der Rückkehr zum osmanischen Ruhm aufgefangen worden. Während der türkische Premierminister Erdogan die jüngste Abwertung auf die Pandemie und die Explosion in Beirut zurückführte, stand die türkische Wirtschaft bereits am Rande des Zusammenbruchs, noch bevor die Pandemie die Türkei traf.

So wie es aussieht, hat die türkische Zentralbank in diesem Jahr fast ein Drittel ihrer Devisenreserven verloren, obwohl die türkischen Banken zur künstlichen Aufstockung der Währungsreserven umfangreiche Fremdwährungskredite aufgenommen haben. In Verbindung mit Erdogans verblüffender Wahlniederlage im vergangenen Jahr, als seine Partei die Kontrolle über wichtige Kommunen, darunter die Hauptstadt Ankara und das Handelszentrum Istanbul, verlor, traf die anhaltende Wirtschaftskrise den selbsternannten „neo-osmanischen“ Führer bereits im Gesicht, als er beschloss, die Hagia Sophia, ein auf eine in ein Museum umgebaute Kathedrale, wieder in eine Moschee umzuwandeln.

Sicherlich hatte die Türkei keinen dringenden Bedarf an Moscheen. Erst vor einem Jahr weihte Erdogan die Moschee Çamlıca auf der asiatischen Seite Istanbuls ein – ein riesiger Komplex, der mehr als 60.000 Gläubige pro Tag aufnehmen kann. Sicherlich wurde die Hagia Sophia nicht in eine Moschee umgewandelt, um mehr Gläubige unterzubringen. Der Umbau sollte/sollte der innenpolitischen Landschaft einen religio-nationalistischen Auftrieb geben, um Erdogan zu helfen, sein politisches Ansehen über die schrumpfende Wirtschaft und die kostspieligen externen Interventionen der Türkei in Libyen und Syrien hinaus zu heben.

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Tatsächlich befand sich die türkische Wirtschaft gerade zu dem Zeitpunkt, als sich die Pandemie in der Türkei erst auszubreiten begann, in Trümmern und zwang Ankara, das nicht über die notwendigen Mittel verfügte, um einen sinnvollen sozialen Schutzschild gegen die wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemie zu bilden, eine Kampagne zur Sammlung von Spenden aus der Bevölkerung zu starten. Die Tatsache, dass es mit diesen Maßnahmen nicht gelungen ist, die Wirtschaft wieder auf Kurs zu bringen, und dass eine schrumpfende Wirtschaft für Erdogans politische Zukunft nichts Gutes verheißt, erklärt auch, warum das Regime nicht beschlossen hat, an die Tür des IWF zu klopfen.

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Eine Analyse von Salman Rafi Sheikh.

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