Bill Gates nächstes Projekt: Bau von Kernkraftwerken

Der Multimilliardär Bill Gates will nun in experimentelle Atomkraftwerke investieren, um so „grüne Energie“ zu unterstützen. Doch es gibt da ein Problem.

Von Redaktion

Hier kommt das nächste Projekt von Bill Gates, das wie seine anderen auf die Lösung des Klimawandels und die Rettung des Planeten abzielt. Diesmal haben jedoch einige Kritiker des Ansatzes von Gates & Co. davor gewarnt, dass die fortschrittlichen Atomkraftwerke, die er jetzt zu bauen versucht (die das Stromnetz des Nordwestens der USA „ergänzen“ würden), aufgrund des hohen Gehalts an angereichertem Uran für Terroranschläge anfällig sein könnten.

In einem am Donnerstag veröffentlichten Bericht enthüllte Reuters zum ersten Mal eine neue Kampagne der von Gates kontrollierten TerraPower LLC (Gates ist Vorstandsvorsitzender des Unternehmens) zum Bau kommerzieller fortschrittlicher Atomkraftwerke namens „Natrium“ in den USA im späteren Verlauf des Jahrzehnts. Das Projekt wird sich auf den pazifischen Nordwesten konzentrieren, wo Gates die Unterstützung von drei großen Versorgungsunternehmen der Region gewonnen hat, darunter die PacifiCorp, die sich im Besitz von Berkshire Hathaway befindet (natürlich war Warren Buffett, der beste Kumpel von Gates, mehr als bereitwillig zu helfen, wie wir uns vorstellen können).

Nachdem Präsident Trump einen Plan zum Bau dieser fortschrittlichen Kraftwerke in und um Peking verworfen hatte, war Gates‘ TerraPower laut Reuters gezwungen, seinen Schwerpunkt wieder auf die USA zu verlagern.

Gates hatte zunächst gehofft, ein experimentelles Atomkraftwerk in der Nähe von Peking mit der staatlichen China National Nuclear Corp. zu bauen. Aber letztes Jahr war TerraPower gezwungen, neue Partner zu suchen, nachdem die Trump-Administration die Atomgeschäfte mit China eingeschränkt hatte.

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Wenn die ersten Anlagen ein Erfolg werden, hofft das Unternehmen, sie in den USA und im Ausland zu bauen, in der Hoffnung, ein Mittel zur Stützung der Energienetze zu schaffen, die zunehmend von erneuerbaren Energien wie Sonne und Wind abhängig sind. Bis Mitte des Jahrhunderts „würden wir Hunderte dieser Reaktoren auf der ganzen Welt sehen, die eine Vielzahl unterschiedlicher Energiebedürfnisse befriedigen“, sagte Chris Levesque, der Präsident und CEO von TerraPower. Die 345-Megawatt-Kraftwerke würden mit flüssigem Natrium gekühlt und jeweils etwa 1 Milliarde Dollar kosten, und die komplexe Technologie würde die Einführung der Kernenergie in Ländern ermöglichen, die nicht über diese Ressourcen verfügen, wie z.B. der Iran.

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Und über diese Technik der „Speicherung geschmolzener Salzkraft“ könnten diese Kernkraftwerke des neuen Zeitalters abgeschaltet werden und Energie für Tage speichern, an denen das Netz nicht so gut versorgt ist.

Die Kernenergie ist eine der wichtigsten Quellen für praktisch emissionsfreien Strom, aber viele Kraftwerke werden in den Vereinigten Staaten aufgrund hoher Kosten und der Konkurrenz durch Sonne und Wind geschlossen. Kritiker der fortgeschrittenen Kernenergie haben auch davor gewarnt, dass kleinere Kernkraftwerke noch teurer sind als konventionelle. Die neuen Kraftwerke sind jedoch so konzipiert, dass sie eine erneuerbare Energiequelle ergänzen, da sie die Reaktorleistung an Tagen, an denen das Netz gut versorgt ist, in Tanks mit geschmolzenem Salz speichern werden.

Die Kernenergie könnte später genutzt werden, wenn Sonnen- und Windenergie aufgrund der Witterungsbedingungen gering ist. Die Speicherung von Salzschmelze wurde in der Vergangenheit in thermischen Solarkraftwerken eingesetzt, aber einige der Projekte wurden durch Lecks beeinträchtigt.

Auch wenn Fragen der Praktikabilität und Erschwinglichkeit das Projekt weiterhin plagen, bestehen Gates und Levesque darauf, dass die Kernenergie ein wichtiger Bestandteil eines „fossilen brennstofffreien“ Energienetzes sein kann.

Nichtverbreitungsexperten warnen jedoch davor, dass diese Anlagen zu Angriffszielen werden könnten, weil ihr Uranbrennstoff noch höher angereichert wäre als konventioneller Kernbrennstoff.

Die Gates-Stiftung hat von der Presse (weil Gates die Presse besitzt) einen großen Spielraum erhalten, um mit ihren Initiativen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu experimentieren, aber einige Projekte sind kritisiert worden, weil sie die Situation in verarmten Ländern nicht verbessern, sondern verschlechtern.

Wenn es um privatisierte Atomkraftwerke geht, ist der Spielraum für Fehler weitaus unversöhnlicher.

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