Amerikanische Truppen verlassen Deutschland: Ist es ein Abschied oder nur ein Auf Wiedersehen?

Ein Teil der US-Truppen soll Deutschland verlassen. Doch noch ist nichts in Stein gemeißelt und was die nächsten Monate bringen werden, weiß niemand.

Von Philip Giraldi

Die anhaltende Präsenz Zehntausender amerikanischer Militärangehöriger in Europa fünfundsiebzig Jahre nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs wird weder von Politikern noch von den Mainstream-Medien in Frage gestellt. Derzeit gibt es kaum Erinnerungen daran, wie nach Kriegsende Soldaten aus Großbritannien, Frankreich, den USA und der Sowjetunion Deutschland besetzt haben, jeweils in einer bestimmten Zone. Die deutsche Hauptstadt Berlin war in vier Sektoren unterteilt, in denen jeweils eine ausländische militärische Besatzungsmacht stationiert war. Ich war von 1968 bis 1971 Teil dieser Besatzungstruppe und diente in der Berliner Brigade der US-Armee als Teil des 430th Military Intelligence Detachment.

Die ursprüngliche Absicht, das Nachkriegsdeutschland in Schach zu halten, verwandelte sich in den Kalten Krieg mit den Sowjets. Der sowjetische Sektor Berlins wurde zur Hauptstadt des kommunistischen Ostdeutschlands, während die USA die Bemühungen anführten, eine Militärunion mit Sitz in Westeuropa zu schaffen, die sich einer weiteren russischen Expansion widersetzen sollte. Dieses Bündnis wurde 1949 zur Nordatlantikpakt-Organisation (NATO), einer Struktur, die die neu geprägte Bundesrepublik Deutschland umfasste, und die Sowjets konterten mit dem Warschauer Pakt, der fast ganz Osteuropa umfasste. Sowohl die Organisation als auch der Pakt waren vorgeblich defensive Bündnisse, und die aktive Beteiligung der USA sollte die amerikanische Entschlossenheit demonstrieren, den Europäern zu Hilfe zu kommen. Der Kalte Krieg zwischen den beiden Bündnissen dauerte bis 1991, als die Sowjetunion zusammenbrach. Deutschland wurde wiedervereinigt, die Berliner Mauer wurde niedergerissen, die ausländischen Truppen gingen nach Hause und die Stadt wurde wieder zur Hauptstadt des Landes.

Während meiner Zeit in Deutschland war der Kalte Krieg ausgesprochen heiß, nachdem ich nach relativ kurzer Zeit miterlebt hatte, wie Russland den von den vier siegreichen Nationen geteilten Status Berlins als besetzte Stadt durch den Bau einer Mauer und die Konfrontation mit den US-Streitkräften an den neuen Grenzübergängen leugnete. Ich erinnere mich, dass es 1970 allein in Berlin mehr als 10.000 GIs gab und etwa 200.000 weitere in Westdeutschland stationiert waren.

Heute gibt es etwa 36.000 amerikanische Soldaten und Flieger, die in einem wiedervereinigten Deutschland stationiert sind, aber Präsident Donald Trump beschloss Anfang Juni, 9.500 von ihnen abzuziehen und auch die gesamte US-Militärpräsenz in diesem Land auf 24.000 zu begrenzen, was 2.500 weitere Kürzungen bedeuten würde und sogar noch tiefer gehen könnte, je nachdem, was schließlich in den Zahlen enthalten ist. Vorläufige Planungen deuten darauf hin, dass etwa 5.600 von ihnen in andere NATO-Länder, darunter Italien, Belgien und Polen, verlegt werden sollen, während 6.400 in die Vereinigten Staaten zurückgeführt werden, von wo aus sie möglicherweise in den Pazifikraum weiterziehen könnten, um „chinesischen Ambitionen“ entgegenzutreten. Im Gegensatz zu früheren Trump-Verlautbarungen über die Reduzierung der Streitkräfte in Afghanistan und Syrien, die beide nicht wirklich erreicht wurden, scheint dieser jüngste Schritt in Bezug auf Deutschland ernst zu sein.

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Da einige der Soldaten, die anderswo in Europa neu positioniert werden, zweifellos näher an der Grenze zu Russland stehen werden, sollte es keinen Zweifel daran geben, dass der Kreml nach wie vor der erklärte Feind ist. Ob Russland tatsächlich eine Bedrohung darstellt, ist fraglich, und viele Beobachter sind privat der Ansicht, dass die NATO ein Anachronismus ist, der von den vielen Staatsmännern und militärischen Einrichtungen der verschiedenen Staaten, die ein persönliches Interesse an der Aufrechterhaltung des Status quo haben, aufrechterhalten wird.

Trotz der deutlich verringerten Bedrohung in Europa ist die NATO auf 30 Mitglieder angewachsen, darunter die meisten der ehemals kommunistischen Staaten, die den Warschauer Pakt bildeten. Die jüngste Übernahme war Montenegro im Jahr 2016, das 2.400 Soldaten zur NATO-Truppe beisteuerte. Seit dem Ende des Warschauer Paktes hat die NATO bei der Bombardierung Serbiens, der Zerstörung Libyens und bei der Unterstützung der nicht enden wollenden Aufgabe der Ausbildung einer afghanischen Armee Arbeit gefunden – Aufgaben, die bei der Unterzeichnung des Vertrags 1949 nicht vorgesehen waren.

Trump hat auch seine Absicht erklärt, das europäische Hauptquartier der US-Streitkräfte von Stuttgart in Deutschland nach Mons in der Nähe von Brüssel in Belgien zu verlegen. Diese Verlegung scheint nur begrenzt sinnvoll zu sein, da sich das NATO-Hauptquartier ebenfalls in Brüssel befindet, aber sie hat auch eine politische Dimension. Trump hat die nicht unvernünftige Botschaft ausgesendet, dass die Europäer, wenn sie mehr Verteidigung wollen, selbst dafür bezahlen sollen, obwohl er seinen Vorschlag in seiner üblichen beleidigenden und herabwürdigenden Sprache verpackt hat. Ein wohlhabendes Deutschland gibt derzeit 1,1 Prozent seines BIP für sein Militär aus, weit weniger als die 2 Prozent, die die NATO zu einem Ziel erklärt hat, um die Bündnisverpflichtungen zu erfüllen. Dem stehen die fast 5 Prozent gegenüber, die die Vereinigten Staaten weltweit ausgeben, einschließlich der Kosten für Nachrichtendienste und nationale Sicherheit.

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Trump könnte tatsächlich eine vernünftige amerikanische Perspektive in der Frage der Lastenteilung haben, aber die europäische Besorgnis konzentriert sich mehr darauf, wie Trump tut, was er tut. Zum Beispiel kündigte er im Juni den Stellenabbau an, ohne einen der amerikanischen NATO-Partner zu informieren. Die Deutschen wurden überrascht und sofort zurückgedrängt. Bundesaußenminister Heiko Maas bedauerte den geplanten Rückzug und bezeichnete das Verhältnis Berlins zu Washington als „kompliziert“. Bundeskanzlerin Angela Merkel zeigte sich angeblich schockiert. Und Trump machte die Sache letzte Woche noch schlimmer, als er tweetete:

„Deutschland zahlt Russland jährlich Milliarden von Dollar für Energie, und wir sollen Deutschland vor Russland schützen“, bevor es unbeholfen feststellt: „Die Vereinigten Staaten werden seit 25 Jahren ausgenutzt, sowohl im Handel als auch im militärischen Bereich. Wir schützen Deutschland. Also reduzieren wir die Streitkräfte, weil sie ihre Rechnung nicht bezahlen. Es ist ganz einfach: Sie sind säumig. Ganz einfach.“

Auch der Zeitpunkt der Entscheidung wurde in Frage gestellt, wobei viele Beobachter glauben, dass Trump die Ankündigung absichtlich inszeniert hat, um Merkel dafür zu bestrafen, dass sie sich geweigert hat, an einem geplanten G7-Gipfel in den USA teilzunehmen, den der Präsident zu arrangieren versucht hatte. Merkel argumentierte, der Umgang mit den Folgen des Coronavirus mache es ihr schwer, die Heimat zu verlassen, und die G7-Planung sei nie in Gang gekommen, was Trump, der in einem Wahljahr seine globale Führungsrolle demonstrieren wollte, verärgerte.

Es ist vorhersehbar, dass die Demokraten und auch einige Republikaner Trump wegen der Entscheidung kritisieren. Joe Biden sieht in dem Rückzug ein „tiefgreifendes Problem“, während Senator Bob Menendez vom Senatsausschuss für Außenbeziehungen witzelte: „Der Champagner muss heute Abend im Kreml frei fließen“. Der Republikaner Mitt Romney bezeichnete den Schritt als „schweren Fehler … eine Ohrfeige für einen Freund und Verbündeten, obwohl wir uns stattdessen in unserer gegenseitigen Verpflichtung, russische und chinesische Aggressionen abzuwehren, einander näher kommen sollten. Der Schritt mag in der Innenpolitik vorübergehend gut funktionieren, aber seine Folgen werden dauerhaft sein und den amerikanischen Interessen schaden“.

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Die begrenzte Reduzierung der Streitkräfte macht eigentlich keinen Sinn, wenn man glaubt, dass die NATO selbst stattdessen aufgelöst werden sollte, da sie weder von Russland noch von irgendjemand anderem glaubwürdig bedroht wird. Eine kürzlich durchgeführte Meinungsumfrage deutet darauf hin, dass ein Verbleib amerikanischer Truppen in Deutschland von den Deutschen selbst nicht für wünschenswert gehalten wird; nur 15 Prozent von ihnen befürworten ihren Verbleib aus Gründen der nationalen Sicherheit. Und die Verlegung von Truppen nach Belgien und Italien geht in die falsche Richtung, wenn man tatsächlich davon ausgeht, dass es eine aktive Bedrohung aus Moskau gibt.

Auch die Verlegung von Soldaten aus einem Land, das mit seinen 2 Prozent „Beitragszahlungen“ an die NATO im Rückstand ist, in andere Länder, die ebenfalls im Rückstand sind, macht praktisch keinen Sinn, außer für einen Präsidenten, der sich von einem ausländischen Führer persönlich beleidigt fühlt und sich zur Strafe dafür entscheidet, launisch zu reagieren. Die Störung der militärischen Einrichtungen der Vereinigten Staaten, die derzeit Elemente in Afrika und im Nahen Osten unterstützen, wird beträchtlich sein, und der Umzug wird auch nicht kostenfrei sein. Der New York Times zufolge „wird die Neupositionierung der Truppen mehrere Milliarden Dollar kosten. Der Rückzug und die Verlegung der Truppen wird wahrscheinlich Monate, wenn nicht Jahre dauern“.

Und der eigentliche Knackpunkt ist natürlich, dass, wenn Joe Biden in etwas weniger als drei Monaten zum Präsidenten gewählt wird, der gesamte geplante Schritt von den siegreichen und hartnäckig kriegerischen Demokraten verworfen wird. Kein Wunder, dass das Vertrauen der Amerikaner in die Rationalität ihrer Regierung auf einem absoluten Tiefpunkt angelangt ist.

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