Yellowstone-Supervulkan: Erdbebenschwarm weckt Ängste vor Eruption

Der Yellowstone-Supervulkan meldet sich mit einem Erdbebenschwarm zurück. Auch wenn ein Ausbruch derzeit als unwahrscheinlich gilt, erweckt dies entsprechende Ängste.

Von Redaktion

Laut US Geological Survey wird das Gebiet in der Nähe des Yellowstone-Nationalparks überwacht, in dem ein Erdbebenschwarm erneut Besorgnis über den unterirdischen Supervulkan des Gebiets ausgelöst hat. Obwohl statistisch unwahrscheinlich, würde ein Supervulkanausbruch das Äquivalent von 1.000 Hiroshima-Atombomben freisetzen und eine beispiellose Zerstörung anrichten.

Das Gebiet West Yellowstone in Montana meldete am Freitag rund elf Erdbeben und im letzten Monat insgesamt 34. Obwohl es sich um Beben geringer Stärke handelte, erstreckte sich das Zittern lediglich rund fünf Kilometer unter der Erdoberfläche.

Laut der Website des Yellowstone-Nationalparks ist das Gebiet „eines der seismisch aktivsten Gebiete in den Vereinigten Staaten“

„Im Gebiet von Yellowstone ereignen sich jedes Jahr etwa 700 bis 3.000 Erdbeben. Die meisten sind nicht zu spüren. Sie resultieren aus dem ausgedehnten Netzwerk von Verwerfungen, die mit dem Vulkan und den umgebenden tektonischen Merkmalen verbunden sind.“

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Der im Nordwesten von Wyoming gelegene Yellowstone-Nationalpark zieht jährlich Millionen von Touristen an, die die Geysire, Dampfquellen und sprudelnden Wirbel aus geothermisch erwärmtem Wasser bestaunen.

Parkbeamte sagen, dass Erdbeben dort durch vulkanische Flüssigkeiten verursacht werden, die in flache Felsbrüche eindringen.

Potentieller Ascheauswurf bei einer Eruption des Yellowstone-Supervulkans. Bild: Sciencenews.org

Der Yellowstone ist einer von nur zwei Supervulkanen in den USA. Wissenschaftler sagen, dass der Yellowstone-Vulkan in drei überlappenden Calderas enthalten ist, die vergangene Ausbrüche von Hunderttausenden und sogar Millionen von Jahren darstellen. Er ist ungefähr 55 mal 72 Kilometer breit und liegt nur fünf Kilometer unter der Oberfläche. Sein letzter Ausbruch war vor 640.000 Jahren, als geschätzt wurde, dass er mehr als das 2.000-fache der Aschemenge als der Ausbruch des Mount St. Helens hinausgeschleudert hat.

Erdbebenschwärme sind in der Region keine Seltenheit. Im Jahr 2018 verzeichnete der Park einen Schwarm von 153 Beben. Laut US Geological Survey ist die Wahrscheinlichkeit, dass der Yellowstone-Supervulkan in diesem Jahr ausbricht, nur 1 zu 730.000.

Auch wenn es derzeit als relativ unwahrscheinlich gilt, dass es zu einem großen Ausbruch kommen sollte, wäre ein solcher katastrophal. Er würde weite Teile Nordamerikas tief mit Asche bedecken und für einen „nuklearen Winter“ sorgen, der vor allem die nördliche Hemisphäre für mehrere Jahre in Dunkelheit hüllt.

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