Die außergewöhnliche genetische Vielfalt der Italiener reicht 19.000 Jahre zurück

In Europa haben Italiener die höchste genetische Vielfalt. Der Gradient ihrer genetischen Variabilität, der über die gesamte Halbinsel verstreut ist, umfasst in geringem Umfang die gesamte genetische Varianz zwischen Süd- und Kontinentaleuropäern. Diese erstaunliche Vielfalt begann sich bald nach dem späten Gletschermaximum anzusammeln, das vor ungefähr 19.000 Jahren endete.

Via Phys.org

Dies haben Forscher der Universität Bologna in einem in BMC Biology veröffentlichten Artikel berichtet. Es ist das erste Mal, dass Forscher die genetische Geschichte der Italiener nachverfolgen. Die Ergebnisse zeigen auch, dass es genetische Besonderheiten gibt, die Menschen in Nord- und Süditalien charakterisieren, die sich als Reaktion auf unterschiedliche Umgebungen entwickelt haben. Diese Besonderheiten tragen dazu bei, das Risiko von Nierenentzündungen und Hautkrebs sowie das Risiko von Diabetes und Fettleibigkeit zu verringern und eine längere Lebensdauer zu begünstigen.

„Wenn wir die Evolutionsgeschichte der Vorfahren der Italiener verstehen, können wir die demografischen Prozesse und die Wechselwirkungen der Umwelt, die das komplexe Mosaik der Ahnenkomponenten der heutigen europäischen Bevölkerung geprägt haben, besser erfassen“, erklärt Marco Sazzini, einer der Hauptforscher von diese Studie und Professor für molekulare Anthropologie an der Universität von Bologna. „Diese Untersuchung liefert wertvolle Informationen, um die biologischen Eigenschaften der gegenwärtigen italienischen Bevölkerung vollständig zu erfassen. Darüber hinaus lässt sie uns die tiefgreifenden Ursachen verstehen, die sich auf die Gesundheit dieser Bevölkerung oder auf ihre Veranlagung für eine Reihe von Krankheiten auswirken können.“

Ein unerwartetes Ergebnis

Um diese Studie durchzuführen, sequenzierten die Forscher das gesamte Genom von 40 Teilnehmern, die mit einer guten Annäherung als Vertreter der biologischen Variabilität der italienischen Bevölkerung ausgewählt wurden. Die Analyse brachte mehr als 17 Millionen genetische Varianten in den Vordergrund. Die Wissenschaftler machten dann einen zweifachen Vergleich. Zunächst verglichen sie diese Daten mit den genetischen Varianten, die in anderen 35 Populationen aus Europa und dem Mittelmeerraum beobachtet wurden. Zweitens verglichen sie dieselben Daten mit den genetischen Varianten, die in Studien an fast 600 menschlichen Überresten aus dem Oberen Paläolithikum (vor ca. 40.000 Jahren) bis zur Bronzezeit (vor ca. 4.000 Jahren) gefunden wurden.

Diese Vergleiche erreichten ein so hohes Maß an Präzision, dass es möglich war, die Untersuchung auf sehr entfernte Zeiträume im Vergleich zu früheren Studien auszudehnen. Schließlich identifizierten die Forscher Spuren im Genpool durch Ereignisse nach der letzten Vereisung, die vor mehr oder weniger 19.000 Jahren endete.

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Der Großteil der Gelehrten auf diesem Gebiet hat bisher darauf hingewiesen, dass die ältesten Ereignisse, die Spuren in der italienischen DNA hinterlassen haben, die Migrationen während des Neolithikums und der Bronzezeit vor 7.000 bis 4.000 Jahren waren. Die Ergebnisse dieser Studie zeigen im Gegenteil, dass die frühesten biologischen Anpassungen an die Umwelt und Migrationen, die der außergewöhnlichen genetischen Vielfalt der Italiener zugrunde liegen, viel älter sind als bisher angenommen.

Klimawandel und postglaziale Wanderungen

Die Forscher verfolgten die Evolutionsgeschichte der beiden Gruppen am anderen Ende des Gradienten der genetischen Variabilität der Italiener. Dies bedeutet, dass sie Unterschiede zwischen den Genpools von Teilnehmern aus Süd- und Norditalien bewerteten und maßen, sowie beobachteten, wann diese Unterschiede offensichtlich wurden.

„Wir beobachten einige teilweise überlappende demografische Trends bei den Vorfahren dieser beiden Gruppen vor 30.000 Jahren und für die verbleibenden Jahre des Oberen Paläolithikums“, sagt Stefania Sarno, Forscherin an der Universität von Bologna und eine der Ko-Erstautoren des Papiers. „Wir beobachteten jedoch eine signifikante Variation zwischen ihren Genpools seit der späten Eiszeit, also einige tausend Jahre vor den großen Migrationen, die in Italien seit dem Neolithikum stattfanden.“

Hier lautet die Haupthypothese, dass mit steigenden Temperaturen und sinkenden Gletschern einige Gruppen von Menschen, die es dank der „Gletscher-Refugien“ in Mittelitalien durch die Eiszeit geschafft haben, nach Norden zogen und wegdriften und sich so zunehmend von den Bewohnern des südlichen Italiens isolierten.

Die DNA von Menschen in Norditalien zeigt Spuren dieser postglazialen Migrationen. Im Vergleich zu Individuen aus Süditalien weisen Italiener aus dem Norden eine enge genetische Beziehung zu menschlichen Überresten auf, die alten europäischen Kulturen wie der Magdalenian- und der Epigravettian-Kultur zugeschrieben werden und vor 19.000 bis 14.000 Jahren bzw. zwischen vor 14.000 und 9.000 Jahren datiert wurden. Darüber hinaus beobachteten die Forscher im Genpool der Norditaliener noch ältere Abstammungskomponenten, wie die der osteuropäischen Jäger und Sammler, von denen angenommen wird, dass sie alle europäischen Populationen zwischen 36.000 und 26.000 Jahren charakterisieren, und das später Ausbreitung nach Westeuropa mit Migrationsbewegungen aus „Gletscher-Refugien“ während der späten Eiszeit.

Umgekehrt scheinen diese Spuren der postglazialen Migration bei Süditalienern zu verschwinden, da neuere Ereignisse ihren Genpool erheblich verändert haben. Dies wird durch ihre engere genetische Beziehung zu neolithischen menschlichen Überresten aus Anatolien und dem Nahen Osten sowie zu bronzezeitlichen Überresten aus dem Südkaukasus bestätigt. Anders als in Norditalien war der Süden ein Hauptknotenpunkt für Migrationsbewegungen, die während des neolithischen Übergangs zuerst die Landwirtschaft auf den Mittelmeerraum ausbreiteten und dann während der Bronzezeit eine neue Ahnenkomponente förderten. Letzteres unterscheidet sich von der Abstammungskomponente der Populationen der eurasischen Steppe, die sich zur gleichen Zeit in Kontinentaleuropa und Norditalien ausbreiteten.

Genetische Anpassungen: Unterschiede und Besonderheiten in ganz Italien

Vor neunzehntausend Jahren, nach dem Ende des letzten Gletschermaximums, lebten Vorfahren von Nord- und Süditalienern in immer unterschiedlicheren ökologischen Kontexten und Milieus, was allmählich zu Unterschieden und Besonderheiten in ihren Genpools führte.

Jahrtausende lang waren die in Norditalien umsiedelnden Bevölkerungsgruppen plötzlichen Klimaveränderungen und Umweltbelastungen ausgesetzt, die denen des letzten Gletschermaximums ähnelten. Diese Umstände führten zur Entwicklung spezifischer biologischer Anpassungen. Zum Beispiel entwickelten die Populationen in Norditalien einen Stoffwechsel, der für eine kalorien- und tierreiche Ernährung optimiert ist, die für das Überleben in kalten Klimazonen unerlässlich ist. „Bei den Probanden aus Norditalien beobachteten wir Veränderungen in den Gennetzwerken, die die Insulin- und Körperwärmeproduktion regulieren, sowie in den für den Fettgewebestoffwechsel verantwortlichen Metabolismen“, sagt Paolo Garagnani, Professor für experimentelle Medizin und Pathophysiologie an der Universität von Bologna. „Diese Veränderungen könnten zu Schlüsselfaktoren geführt haben, die die Anfälligkeit für Krankheiten wie Diabetes und Fettleibigkeit verringern.“

Während dies in Norditalien geschah, setzte ein wärmeres Klima seine Bevölkerung im Süden verschiedenen Arten von Umweltbelastungen aus. Die Genome von Menschen aus Süditalien zeigen Veränderungen in den Genen, die für Mucine kodieren. Dies sind Proteine, die in den Schleimhäuten der Atemwege und des Magen-Darm-Systems gefunden werden und die verhindern, dass Krankheitserreger das Gewebe angreifen. „Diese genetischen Anpassungen haben sich möglicherweise als Reaktion auf alte Mikroorganismen entwickelt“, sagt Paolo Abondio, Ph.D. Student an der Universität von Bologna und ein weiterer Ko-Erstautor dieser Studie. „Einige Wissenschaftler haben einige dieser genetischen Varianten mit einer verringerten Anfälligkeit für die Berger-Krankheit in Verbindung gebracht, die eine häufige Entzündung der Nieren darstellt und in der Tat im Süden weniger häufig ist als in Norditalien.“

Die Forscher identifizierten auch andere Besonderheiten im Genom der Süditaliener. Zum Beispiel gibt es einige Modifikationen in den Genen, die die Produktion von Melanin regulieren, dem Pigment, das der Haut Farbe verleiht. Höchstwahrscheinlich entwickelten sich diese Veränderungen als Reaktion auf intensiveres Sonnenlicht und auf eine höhere Anzahl von Sonnentagen, die die Mittelmeerregionen charakterisieren. Diese Veränderungen könnten wiederum zu einer geringeren Inzidenz von Hautkrebs bei Süditalienern beigetragen haben.

„Wir haben beobachtet, dass einige dieser genetischen Varianten auch mit einer längeren Lebensdauer in Verbindung gebracht wurden. Dies gilt auch für andere genetische Veränderungen, die für Süditaliener charakteristisch sind. Diese finden sich an Genen, die am Arachidonsäurestoffwechsel beteiligt sind, und an solchen, die für FoxO kodierten Transkriptionsfaktoren“, so Claudio Franceschi, emeritierter Professor der Universität Bologna.

Die Studie mit dem Titel „Genomgeschichte der italienischen Bevölkerung rekapituliert die wichtigsten Evolutionsdynamiken sowohl der Kontinental- als auch der Südeuropäer“ wurde in BMC Biology veröffentlicht.

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4 Kommentare

  1. Richtig. Nur das hätte ich Ihnen ohne den Aufwand sagen können.

    Den Italienern ist zwar ihre Fahne, grün, weiß, rot heilig und gibt es kein tausendstel mm Spielraum mit ihnen darüber zu diskutieren.
    In sich aber sind sie ein zusammengewürfelter Haufen. Per Definition ein Mischvolk.

  2. Oh mei, was in letzter Zeit so alles nach Italien kam, wie soll man da einen „Italiener“ genetisch erkennen können? Jahrzehntelanger Massentourismus und „Bunga-Bunga“ nicht nur durch den tapferen Silvio. Davor die Abenteuer in Libyen bis Äthiopien, davor die Überfälle der nordafrikanischen Bückbeter zum Zweck des Sklavenraubes und der Vergewaltigung.
    Die große Zeit des römischen Weltreiches, wo Sklaven, Soldaten und Händler aus der gesamten damals bekannten Welt herbeiströmten. Die Besiedelung Italiens durch Phönizier, Griechen und Etrusker mit Menschen, deren Herkunftsländer selbst durch Eroberungen der Perser, Alexander dem Großen usw gründlich durchmischt worden sind.
    Und jetzt, nachdem z.B. in nur 4 Tagen 10.000 Neger nach Süditalien importiert worden sind, welche als besonders fortpflanzungsfreudig verschrien sind, werden Modifikationen beim Melanin, dem Pigment, das der Haut Farbe verleiht, entdeckt.
    Wenn sie in dem Tempo weiterforschen, werden sie uns wohl die ersten Horden von Neandertalern vorstellen, die auch in Italien vorbeigekommen sind, und vielleicht noch eine Spezialsorte von Australopithecinen Italiensis, oder so.

  3. „Jahrzehntelanger Massentourismus und „Bunga-Bunga“ nicht nur durch den tapferen Silvio. “

    Solche Äußerungen empfinden Italiener als Schmähung der Nation, die sich einzig allein im deutschen Sprachraum deswegen hält, weil sie vom deutschen Mainstream verfasst, so ausgelegt und von den Köpfen jener Deutschen 1 : 1 aufgenommen verankert vorliegt, dypisch den Oberlehrern, auf andere zeigen und selbst den größten S.stall vor ihrer eigenen Haustüre haben.

    Was Sie hier zu Berlusconi anführen mag auf eine Handvoll Mätressen umlegbar sein. Es hat aber nichts mit einer hofierten Masseneinwanderung nach dem Muster Merkel in Italien gemeinsam. Berlusconi war kein Zuhälter einer Massenimmigration; er war Befürworter von Muammar al-Gaddafi und musste auf überregionalen Druck weg. Danach trat die EU Planwirtschaft die Masseneinwanderung zu Millionen über eine deutsche Tunte los.

    Berlusconi hielt sich als der Ministerpräsident mit der längsten Amtszeit aller Ministerpräsidenten Italiens seit dem Jahre 1945.
    Er steht der verheerenden Politik Merkels gegenüber, nich an ihrer Seite. Österreich mit Kurz hat frisch einen Kindergarten mit 2 überforderten Nannys im Hosenanzug , die Größen wie Soros aus der Hand fressen, installiert.
    A bisserl aufpassen hier, was wem zuzuordnen ist.

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