Mit neuen Tools gegen die Ausbreitung von Covid-19

Covid-19 verbreitet sich zu schnell für die herkömmliche Kontaktverfolgung. Neue digitale Tools könnten helfen.

Jede Strategie zur Lockerung von Covid-19s Schraubstock im täglichen Leben beginnt mit der Identifizierung von Fällen und der Rückverfolgung ihrer Kontakte – die mühsame Aufgabe von Mitarbeitern des öffentlichen Gesundheitswesens, Menschen aufzuspüren, dessen Wege sich mit einem neu diagnostizierten Patienten gekreuzt haben, damit sie lange vor der Entwicklung von Symptomen unter Quarantäne gestellt werden können.

Das dauert in der Regel drei Tage pro neuem Fall, eine unüberwindbare Hürde in den USA mit einer geringen Anzahl von Mitarbeitern des öffentlichen Gesundheitswesens und täglich Zehntausenden neuer Fälle. Bestehende digitale Tools, die Standortdaten von Mobiltelefonen und eine App zur Selbstmeldung positiver Testergebnisse verwenden, könnten jedoch das Unmögliche möglich machen, argumentieren die Autoren einer neuen Analyse.

„Herkömmliche manuelle Kontaktverfolgungsverfahren sind für [das neue Coronavirus] nicht schnell genug“, schreiben Forscher der Universität Oxford diese Woche in einem Artikel in der Zeitschrift Science. Die digitale Technologie kann jedoch die Kontaktverfolgung und Benachrichtigung sofort durchführen.

Die Idee der „Technologie zur Rettung“ hat an Fahrt gewonnen, da die Coronavirus-Pandemie alles übertroffen hat, was Europa und die USA dagegen unternommen haben, und nicht aufgrund der überzogenen Überzeugung, dass digitale Technologie alle Probleme der Welt lösen kann. Stattdessen zielt dieses Update auf ein sehr spezifisches Problem ab: Identifizieren von Fällen von Covid-19 und schnelles Aufspüren aller Personen, die mit ihnen in Kontakt gekommen sind, bevor sie andere infizieren. Dies hat Ländern wie Südkorea, Taiwan und Singapur geholfen, die Epidemie zurückzuschlagen, wenn auch manchmal durch Maßnahmen, die die Privatsphäre mit Füßen treten.

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„Wir haben Beweise dafür, dass dies funktioniert“, sagte die Epidemiologin Maia Majumder vom Boston Children’s Hospital und verwies auf die Rückverfolgung von Kontakten und die Isolierung von Fällen. „Der Konsens im Bereich der öffentlichen Gesundheit ist klar, dass wir dies tun müssen.“

Die USA und Europa haben jedoch kaum versucht, Kontakte aufzuspüren. Es erfordert eine Armee von Mitarbeitern des öffentlichen Gesundheitswesens oder eine aufdringliche Politik, gegen die sich viele ihrer Bürger aussprechen. Aber diese Woche brachte Anstrengungen, um beide Hindernisse zu umgehen.

Eine hochkarätige Aktion wird von Trevor Bedford geleitet, einem Modellierer für Infektionskrankheiten und Genomik-Experten am Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle. Diese Woche haben er und seine Kollegen „NextTrace“ gestartet, ein Projekt, das auf der Tatsache basiert, dass die traditionelle Kontaktverfolgung nicht skalierbar ist: Mit mehr als 200.000 Fällen in den USA und jedem Fall, der stundenlanges detailliertes Follow-up erfordert, funktionieren analoge Methoden nicht.

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Eine Analyse von Sharon Begley.

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