Der Ausbruch hätte in der Einrichtung in Wuhan beginnen können, da der erste Patient nie auf den als Quelle identifizierten Nassmarkt ging.

Von Redaktion

Ein der chinesischen Akademie der Wissenschaften angeschlossenes Wuhan-Labor hat versucht, Gerüchte zu zerstreuen, wonach das hochinfektiöse Lungenvirus, das zu dem immer noch wütenden globalen Ausbruch führte, „hergestellt und durchgesickert“ sei. Während der chinesische Präsident Xi Jinping Anfang Januar vom chinesischen Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CCDC) über die Bedrohung der öffentlichen Gesundheit informiert wurde, entschied sich die Regierung gegen einen Alarm, weil sie die festliche Stimmung während der Neujahrfeier nicht beeinträchtigen wollte.

Das Wuhan-Institut für Virologie in der Provinzhauptstadt von Hubei, dem Ground Zero der Ansteckung, wurde in der vergangenen Woche durch die Behauptung, es habe „biologisch gefährliche Wirkstoffe“ austreten lassen, in den Fokus der Medien gerückt.

Auf WeChat und Weibo verbreitete Beiträge behaupten, dass ein Forscher am Institut als erster mit dem neuartigen Coronavirus infiziert war, das jetzt von der Weltgesundheitsorganisation Covid-19 genannt wird.

Die Virologin und Absolventin des Instituts, die als „Patient Zero“ bezeichnet wurde, hatte noch nie den shambolischen Nassmarkt der Stadt – auch als „Zoo“ bekannt – besucht, auf dem eine Reihe wilder Tiere verkauft wurden. Der Markt wurde von den Behörden als wahrscheinlichste Quelle des tödlichen Krankheitserregers identifiziert.

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In einer am Sonntag veröffentlichten Erklärung betonte das Labor, dass die Forscherin die Stadt im Jahr 2015 verlassen habe und bei guter Gesundheit sei. Man weigerte sich aus Datenschutzgründen, weitere Informationen über sie zu veröffentlichen.

Das Institut soll das einzige von der Biological Security Level 4 zertifizierte Labor des Landes sein, das höchste Niveau in der Hierarchie der vom US-amerikanischen Zentrum für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten (CDC) kodifizierten Verfahren für biologische Sicherheit und Biocontainment. Das Wuhan-Labor verfügt über die Ausrüstung und das Personal, um die ansteckendsten Viren, einschließlich Ebola, zu behandeln.

Shi Zhengli, die leitende Forscherin des Instituts für Fledermausviren, sagte in ihrem Social-Media-Account, dass sie „mit ihrem eigenen Leben garantiert“ habe, dass der Ausbruch nichts mit dem Labor zu tun habe, sondern eine „Nemesis für die barbarischen Gewohnheiten und den Lebensstil von sei manchen Leute sei – die gerne Wild, einschließlich Fledermäuse essen.“

Shis Team sagte Ende Januar, als die akute Atemwegserkrankung mehr Menschen in Wuhan und im Rest von Hubei traf, dass Fledermäuse der ursprüngliche Wirt des Coronavirus und des SARS-Virus gewesen sein könnten. Shi leitet auch ein Expertengremium, das die Provinzregierung von Hubei im Kampf gegen die Epidemie berät.

Richard Ebright, Biologieprofessor an der Rutgers University in New Jersey, sagte der BBC, dass die genomische Sequenzierung des Coronavirus keinen Beweis dafür zeige, dass es künstlich verändert worden sei, er jedoch nicht ausschließen könne, dass die sich entfaltende Pandemie das Ergebnis eines „Laborvorfalls“ sei.“

Ebright sagte, das Coronavirus sei ein Cousin von einem, der in Fledermäusen gefunden wurde, die das Institut 2003 in Höhlen in der südwestlichen Provinz Yunnan gefangen hatte, und dass die Proben seit 2013 im Wuhan-Labor aufbewahrt wurden.

Auch ein Artikel, der Ende letzten Monats in der renommierten medizinischen Fachzeitschrift The Lancet erschien, hat Spekulationen über die Entstehung des Virus Glaubwürdigkeit verliehen. In der Zeitung wurden sieben Ärzte des Jinyintan-Krankenhauses in Wuhan mit den Worten zitiert, dass der erste am 1. Dezember aufgenommene Patient „noch nie auf dem Nassmarkt gewesen“ sei und dass es keinen epidemiologischen Zusammenhang zwischen dem ersten Patienten und nachfolgenden Infektionsfällen gegeben habe, basierend auf den Daten der ersten 41 Patienten die dort behandelt wurden.

Darüber hinaus wird eine Notiz des chinesischen Ministeriums für Wissenschaft und Technologie als stillschweigendes Eingeständnis angesehen, dass sich im Wuhan-Labor möglicherweise ein Vorfall ereignet hat.

Am Samstag gab das Ministerium eine Richtlinie heraus, die einen strengeren Umgang mit Viren und Bioagenten durch alle Labors und Forschungsinstitute vorschreibt. In dem Dokument wurde auf die in einigen Einrichtungen weit verbreitete Aufsicht und das Management hingewiesen, und es wurde betont, dass der Schutz und die Dekontamination jetzt verstärkt werden müssen, da immer mehr Labors im ganzen Land ihre Bemühungen intensivieren, Medikamente zur Behandlung und einen Impfstoff zur Vorbeugung zu entwickeln.

In der Zwischenzeit berichtete die Hongkonger Tageszeitung Ming Pao am Montag, dass die CCDC in einem Bericht über den aufkommenden SARS-ähnlichen Ausbruch, der Anfang Januar der obersten Führung vorgelegt wurde, Alarm geschlagen habe. Die Eindämmung der Ausbreitung stand jedoch nicht ganz oben auf der Tagesordnung, als Xi und andere Mitglieder der oberen Führungsebene der Partei am 7. Januar zu einer Sitzung des Politbüros zusammenkamen. Unter Berufung auf ihre Quelle sagte das Broadsheet, die führenden Politiker seien gegen jegliche Notfallmaßnahmen, denn dies könne „die festliche Stimmung beeinträchtigen und die Öffentlichkeit in Panik versetzen.“

In einem Schritt, der als Versuch angesehen wurde, Xis frühes Engagement bei der Bekämpfung des Ausbruchs hervorzuheben, enthüllten die staatlichen Medien am Sonntag, dass der Präsident während des Treffens am 7. Januar „spezifische Anweisungen“ gegeben habe, um die Ausbreitung einzudämmen, inmitten der schwelenden Verzweiflung der Menschen über die verspätete Reaktion des Staats und der örtlichen Kader auf die Krise der öffentlichen Gesundheit, die bis zum Montagnachmittag landesweit mehr als 70.000 Kranke verursacht hat.

Und obwohl die CCDC Xi frühzeitig alarmiert hat, steht ihr Chef, Gao Fu, immer noch unter Beschuss, weil er im vergangenen Monat öffentlich versichert hat, dass Menschen aufgrund des normalen menschlichen Kontakts wahrscheinlich nicht infiziert werden. Gao, ein ausgebildeter Tierarzt, wird aufgefordert, zurückzutreten.

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