Die Thukydides-Falle des 21. Jahrhunderts

Der Konflikt zwischen einer aufstrebenden und einer etablierten Macht ist im Handelskrieg zwischen den USA und China zu sehen.

Von Ravi Kant / Asia Times

In einer Welt, in der Konflikte häufig sind, hat Frieden einen Preis – einen Preis, der auf allen Ebenen gleich angepasst werden muss. Das 20. Jahrhundert war bekannt als das Goldene Jahrhundert der USA, das Historiker heute das amerikanische Jahrhundert nennen. Seit dem Zweiten Weltkrieg ist die Welt trotz einiger kleiner Scharmützel unter amerikanischer Hegemonie friedlich gewachsen.

Die USA waren der Hauptarchitekt und Hüter der internationalen Weltordnung. Im 21. Jahrhundert haben sich die Dinge geändert: Die USA genießen nicht mehr dieselbe Hegemonie, und in einigen Bereichen wurde ihr Status quo in Frage gestellt. Eine Nation, deren erstaunlicher Aufstieg dem amerikanischen Establishment Albträume beschert hat, ist China.

Auswirkungen des Aufstiegs Chinas

Als Deng Xiaoping 1978 mit den Marktreformen begann, dachte niemand, dass Chinas Wachstumsgeschichte das Thema des Jahrzehnts sein würde. Nie zuvor in der Geschichte war ein Land in so vielen verschiedenen Dimensionen so schnell gewachsen.

Vor fast vier Jahrzehnten hatten mehr als 90 Prozent der 1 Milliarde Bürger Chinas Probleme, mit weniger als 2 US-Dollar pro Tag zu überleben. Heute leben weniger als 1 Prozent in extremer Armut. Eine Nation, die vor zweieinhalb Jahrzehnten noch nicht einmal in einer der internationalen Ranglisten vertreten war, ist in die Höhe geschossen und kann sich jetzt mit dem Status Quo messen und übertrifft ihn in einigen Bereichen.

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Im Jahr 2004 war Chinas Wirtschaft nur halb so groß wie die der Vereinigten Staaten. Bis 2014 war das Bruttoinlandsprodukt gleich hoch wie in den USA, und auf dem derzeitigen Weg wird es bis 2024 wieder um die Hälfte wachsen.

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Diese Veränderung der wirtschaftlichen Schlagkraft ist überall zu spüren. Im Jahr 2012 war China der führende Handelspartner für 124 Länder, während nur 76 diese Beziehung zu den USA hatten. Dies war eine große Veränderung seit 2006, als die USA der größte Handelspartner von 127 Ländern waren.

Das ist die Herausforderung der gegenwärtigen Weltordnung: Ein aufstrebendes China beschleunigt sich in Richtung einer scheinbar unbeweglich regierenden USA, auf dem Weg zu der möglicherweise größten Kollision in der Geschichte.

Diese Situation wurde am besten vom antiken griechischen Historiker Thukydides durch seine Theorie beschrieben, die weithin als „Thukydides-Falle“ bekannt wurde. Der Aufstieg des einen und die Reaktion eines anderen erzeugen den giftigen Cocktail aus Stolz, Arroganz und Paranoia, der sie beide in Richtung Krieg führt. Der aktuelle Handelskrieg ist ein hervorragendes Beispiel.

Die Thukydides-Falle des 21. Jahrhunderts

„Das Wachstum der athenischen Macht und die Angst, die dies in Sparta verursachte, machten den Krieg unvermeidlich.“ Mit diesen berühmten Worten legte Thukydides die Analyse dar, warum der Peloponnesische Krieg stattfand. Es war weder zufällig noch von einzelnen Führern verursacht, sondern ein natürliches Ergebnis langfristiger Machtverschiebungen.

Sparta, der traditionelle Hegemon der griechischen Stadtstaaten, wurde von der wachsenden Macht Athens bedroht. Im gegenwärtigen Szenario scheint China angesichts seines schnellen Wirtschaftswachstums und seiner gigantischen Größe ein tragfähiger Herausforderer für die Dominanz der USA in der Weltwirtschaft zu sein.

Das steigende US-Handelsdefizit mit China sowie die Ambitionen von „Made in China 2025“ verstärken die amerikanischen Bedenken hinsichtlich der Bedrohung durch Pekings wachsende Wirtschaftsmacht weiter. Der anhaltende chinesisch-amerikanische Handelskrieg ist kein militärischer Konflikt, sondern ähnelt der Hypothese der Thukydides-Falle im Wettbewerb um die globale wirtschaftliche Dominanz.

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Der von der Regierung von US-Präsident Donald Trump eingeleitete Handelskrieg war eine rationale Reaktion auf die wachsende Wirtschaftsmacht Chinas. Die Trump-Regierung erwartete, den Handelskrieg zu nutzen, um die Regeln neu zu schreiben, China zu zwingen, seinen Markt weiter für amerikanische Firmen zu öffnen und unfaire Praktiken aufzugeben, damit die USA unter gleichen Bedingungen mit China konkurrieren können.

In den letzten 500 Jahren gab es 16 Fälle, in denen sich eine herrschende Macht von einer aufstrebenden Macht bedroht fühlte, und 12 von ihnen führten zu einem Krieg. Der Streitpunkt, der zum Krieg führt, ist die involvierte Dynamik.

Dynamik der Thukydides-Falle

Eine aufstrebende Macht hat das Gefühl, dass ihre Interessen mehr Gewicht verdienen, wenn sie an Stärke gewinnt. Sie ist der Ansicht, dass die derzeitigen Regelungen, wie sie vor ihrem Aufstieg festgelegt wurden, sie diskriminieren.

Die aufstrebende Macht fühlt sich eingeschränkt und möchte, dass die Dinge angepasst werden, während die herrschende Macht die Art und Weise, wie Dinge definiert werden, für großartig hält, wie es auch in Zukunft sein sollte. Der Status Quo bot jedoch ein Umfeld, in dem die aufstrebende Macht tatsächlich wachsen konnte. Der Emporkömmling ist jedoch nicht dankbar für die Bedingungen, die der etablierte Betreiber geschaffen hat.

Dieser Streitpunkt führte oft zu einem Krieg. Aber in jenen Fällen, in denen die Parteien einen Krieg vermieden, erforderte dies eine enorme, schmerzhafte Anpassung der Einstellungen und Handlungen nicht nur des Herausforderers, sondern auch des Herausgeforderten.

Schlussfolgerung

Wenn Chinas Traum nicht Wirklichkeit wird, wird die Verjüngung der chinesischen Nation unvollständig sein. Der amerikanische Exzeptionalismus, die Überzeugung, dass die Vereinigten Staaten einen einzigartigen Platz und eine einzigartige Rolle in der Geschichte der Menschheit einnehmen, ist ein Gegenstück zum chinesischen Nationalismus.

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Der starke Glaube an einen besonderen Ort auf der Welt kann ein Land für Beleidigungen sensibilisieren. Jede Provokation kann also als Respektlosigkeit, Schande usw. interpretiert werden.

Ein mit der Thukydides-Falle verbundenes Risiko besteht darin, dass ein normales Ereignis und nicht nur ein unerwartetes, außergewöhnliches Ereignis große Konflikte auslösen kann. Was passiert ist, dass die Provokation eines Dritten den einen oder anderen dazu zwingt, auf eine Weise zu reagieren, die eine Spirale in Gang setzt, die die beiden an einen Ort zieht, an den sie nicht wollen, wie es im Fall des Ersten Weltkriegs geschehen ist. Die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand im Jahr 1914 löste eine Kaskade von Reaktionen aus, die wiederum zu Ergebnissen führten, die keine der Parteien sonst gewählt hätte.

Derzeit gibt es zahlreiche Brennpunkte zwischen den USA und China, an denen die Interessenunterschiede groß und offen sind, wie beispielsweise Nordkorea, Iran, Hongkong und das Südchinesische Meer. Nur die Zeit wird zeigen, ob die USA und China in die Fußstapfen der Geschichte treten oder einen Weg finden werden, diese Rivalität ohne Blutvergießen zu bewältigen.

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