Wissenschaftler fordern Verbot der Bearbeitung menschlicher Gene

Die Editierung menschlicher Gene gilt als gefährlich, zumal die Auswirkungen nicht abschätzbar sind. Die Opposition in der Wissenschaft wächst.

Von F. William Engdahl / New Eastern Outlook

Japan hat gentechnisch veränderte menschliche Embryonen verboten, und internationale Wissenschaftler fordern zunehmend, die höchst ungewisse und riskante Praxis der gentechnischen Bearbeitung menschlicher DNA zu verbieten. Die wachsende Opposition kommt daher, dass der Versuch eines chinesischen Biologen, Embryonen zur Resistenz gegen HIV zu gentechnisch zu verändern, zu massiver Kritik an dem fehlerhaften Experiment führte. Während die Technologie zur Veränderung der DNA von Menschen, Pflanzen und Tieren noch in den Kinderschuhen steckt, gibt die Geschwindigkeit, mit der sie sich weltweit mit wenig Aufsicht ausbreitet, Anlass zur Besorgnis.

Im Dezember 2019 empfahl das japanische Gesundheitsministerium ein Verbot der Implantation gentechnisch veränderter menschlicher Embryonen. Sie warnten davor, dass solche Verfahren zu einem Markt für „Designerbabys“ führen könnten. Sie folgten den Empfehlungen einer Expertengruppe, die davor warnten, dass das Einbringen gentechnisch veränderter menschlicher Embryonen in die Gebärmutter für die Schwangerschaft sowohl für das Kind als auch für zukünftige Generationen ein sehr ernstes Gesundheitsrisiko darstellt. 2018 hatte die japanische Regierung den Schritt vollzogen, die Gen-Bearbeitung von menschlichen Embryonen zuzulassen.

Die jüngste Entscheidung Japans, ein Verbot der Verwendung der gentechnisch veränderten Embryonen zur Geburt gentechnisch veränderter Babys zu fordern, ist eine eindeutige Reaktion auf den weltweiten Protest gegen einen chinesischen Biologen, der angab, er habe Zwillinge gentechnisch verändert, um gegen HIV immun zu sein. Es war der erste Bericht über Babys, die mit CRISPR genetisch verändert wurden. Seitdem fordern immer mehr Wissenschaftler ein Moratorium für die Bearbeitung von Genen beim Menschen. Feng Zhang, ein Mitglied des Broad Institute of MIT und Harvard und Miterfinder von CRISPR/Cas9, hat ein Moratorium für geneditierte Babys gefordert. Der Nobelpreisträger David Baltimore sagte, das Human-Experiment von He habe gezeigt, „dass die Selbstregulierung in der wissenschaftlichen Gemeinschaft versagt hat.“

Experimente mit menschlichen Genen

Im Dezember letzten Jahres, ein volles Jahr nach Bekanntgabe ihres Erfolgs bei der Entwicklung der ersten gentechnisch veränderten Zwillinge, die gegen HIV resistent waren, erklärte sich der chinesische Biologe He Jiankui, Professor an der Südlichen Universität für Wissenschaft und Technologie, bereit, die vollständigen Details seines Experiments zur Bearbeitung menschlicher Gene zu veröffentlichen. Der MIT Technology Review hat nun umfangreiche Auszüge aus dem He-Dokument veröffentlicht. Im November 2018 behauptete er eine große Premiere: Mit der Gen-Editing-Technologie CRISPR sollte die DNA von menschlichen Embryonen während der In-vitro-Fertilisation mithilfe der CRISPR-Gen-Editing-Technologie verändert werden.

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Die MIT-Kritik ist eine verheerende Verurteilung der wissenschaftlichen Verfahren von He und seinem Team. Nachdem das MIT-Journal kritisiert hatte, dass er bei der Entwicklung der Zwillinge Lula und Nana ethische und wissenschaftliche Normen missachtet habe, stellte er fest, dass es Prof. He nicht einmal gelungen sei, die Genmutation zu reproduzieren, die eine HIV-Resistenz hervorruft. Fyodor Urnov, ein Wissenschaftler für Genom-Editing an der University of California in Berkeley, sagte gegenüber dem MIT Technology Review: „Die Behauptung, dass sie die vorherrschende CCR5-Variante reproduziert haben, ist eine offensichtliche Fehldarstellung der tatsächlichen Daten und kann nur mit einem Begriff beschrieben werden: absichtliche Falschheit.“ Zusätzlich zu den absichtlichen Falschheiten weist das MIT-Journal darauf hin, dass er und seine Mitarbeiter es schwierig gemacht haben, die Familie zu finden, indem sie die Namen der Fruchtbarkeitsmediziner aus ihrer Zeitung gestrichen und ein falsches Geburtsdatum angegeben haben. Kurz gesagt, das Experiment zur Bearbeitung menschlicher Gene bewies nicht, was er behauptet hatte, und hätte stattdessen große biologische Gefahren hervorrufen können.

Als Reaktion auf den internationalen Aufruhr über sein radikales Experiment stellten chinesische Ermittlungen fest, dass He Jiankui bei der Verfolgung von „persönlichem Ruhm und Vermögen“ gegen das Staatsrecht verstieß und verurteilten ihn zu drei Jahren Gefängnis.

In einem weiteren sehr kontroversen Fall, in dem es um die Bearbeitung menschlicher Gene geht, hat ein Forscherteam um Prof. Juan Carlos Izpisúa Belmonte vom Salk Institute in den USA 2017 Affen-Menschen-Chimären hergestellt. Der Bericht besagt, dass die Forschung in China durchgeführt wurde, „um rechtliche Probleme zu vermeiden.“ Im Dezember 2019 gaben chinesische Wissenschaftler bekannt, dass sie Schweine-Affen-Hybriden geschaffen hatten, um schließlich menschliche Organe in Tieren für Transplantationen zu züchten. „Dies ist der erste Bericht über vollwertige Affenschwein-Chimären“, sagte Tang Hai vom State Key Laboratory für Stammzellen- und Reproduktionsbiologie in Peking gegenüber New Scientist.

Das eigentliche Problem beim explodierenden Einsatz der Gen-Bearbeitung zur Veränderung der DNA in Tieren, Pflanzen und sogar Menschen ist die Tatsache, dass nicht klar ist, wie sicher sie auf lange Sicht ist. Die meisten Länder, einschließlich der USA, verlangen keine besondere behördliche Aufsicht. Kürzlich wurde entdeckt, dass gen-editierte Mücken, die Zika oder Malaria in Brasilien ausrotten sollen, gescheitert waren und die Mutanten überlebt hatten. Die gentechnisch veränderten Mücken des Biotech-Unternehmens Oxitec, das jetzt zum US-amerikanischen Unternehmen Intrexon gehört, haben sich nach Versuchen in Brasilien der menschlichen Kontrolle entzogen und breiten sich nun in der Umwelt aus.

Möglicherweise kann die CRISPR-Gen-Editing-Technologie auch positive Veränderungen ermöglichen, beispielsweise die Behandlung genetisch bedingter Krankheiten, Veränderung der Keimbahn von Menschen, Tieren und anderen Organismen und die Modifikation der Gene von Nahrungspflanzen für positive Eigenschaften. Wir wissen es noch nicht. Das Maß an unvoreingenommener wissenschaftlicher und staatlicher Kontrolle über den Einsatz von CRISPR ist jedoch entsetzlich und potenziell gefährlich. Gegenwärtig scheint China große Experimente im Bereich der Gen-Editierung durchzuführen und sieht dies als einen Kernbestandteil seiner Biotechnologie-Ziele, einen der zehn Bereiche von Made in China 2025, an. An diesem Punkt würde China seine Glaubwürdigkeit in Bezug auf sichere Forschung erheblich steigern durch Befolgung der Führung Japans und formelles Verbot von Geneditierungsexperimenten am Menschen als Vorsorgeprinzip.

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