Sieben Länder entkamen der europäischen Kolonialisierung – wie schafften sie das?

Nepal hat sein raues Terrain, um vor der erzwungenen westlichen „Zivilisation“ gerettet zu werden. Der König von Thailand spielte ein geschicktes diplomatisches Spiel, um seine Nation von der Fremdherrschaft abzuhalten. Und die anderen?

Von Tim Pile / SCMP

Die moderne Kolonialzeit begann im 15. Jahrhundert und am Ende des Zweiten Weltkriegs lebte ein Drittel der Weltbevölkerung in Gebieten, die von fremden Mächten regiert wurden. Die maritimen europäischen Nationen Großbritannien, Portugal, Spanien, Frankreich und die niederländische Republik waren führend bei der Aufteilung der Kontinente. Die Briten waren in der Tat so rücksichtslos, dass der indische Politiker Shashi Tharoor humorvoll bemerkte: „Die Sonne ist im Britischen Empire nie untergegangen, weil selbst Gott dem Engländer im Dunkeln nicht trauen konnte.“

Der Kolonialismus wurde definiert als die Entdeckung, Eroberung, Besiedlung und wirtschaftliche Ausbeutung eines politischen Körpers durch einem anderen. Nur wenigen Ländern gelang es, Leiden unter dem Joch der europäischen Kontrolle zu vermeiden, obwohl Historiker sich nicht immer über die Unterscheidung zwischen Kolonialisierung und Besetzung unter dem Deckmantel eines „Mandats“, eines „Protektorats“, eines „Besitzes“ oder eines „Territoriums“ einig sind.

Zugeständnisse waren das Ergebnis der ungleichen Verträge, die China sowie auch Japan im 19. und frühen 20. Jahrhundert mit westlichen Mächten geschlossen hatte. Gebiete in Küstenstädten wurden zugestanden und Häfen für den Handel zu Bedingungen geöffnet, die für die Chinesen ungünstig waren.

Hier sind sieben Länder, die (wohl) den Klauen der europäischen Imperialisten entkommen sind.

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Äthiopien

Zwischen 1880 und 1900 wurden etwa 90 Prozent des Kontinents von Europäern während des sogenannten „Scramble for Africa“ angeeignet. Die Wissenschaftler stufen Äthiopien jedoch in die Kategorie „nie kolonisiert“ ein, da sich trotz der Besetzung Italiens von 1936 bis 1941 keine dauerhafte koloniale Infrastruktur entwickelte. Äthiopische Guerillas wurden von Benito Mussolinis Streitkräften ständig angegriffen, haben aber niemals kapituliert.

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Positiv zu vermerken ist, dass die Italiener Pasta, Pizza und Lasagne zurückgelassen haben. In Sachen Essen beschloss Francesco Castelli, ein Soldat der italienischen Armee, am Ende des Krieges zu bleiben und eine Trattoria zu eröffnen. Das Restaurant in Addis Abeba ist immer noch sehr gut besucht und hat unter anderem den ehemaligen US-Präsidenten Jimmy Carter, U2-Frontmann Bono, und den Singer-Songwriter und politischen Aktivisten Bob Geldof begrüßt, der Castelli’s nicht nur in Afrika, sondern auch in den USA als das beste italienische Restaurant der ganzen Welt bewertet.

Japan

Als Kolonialisierer (Taiwan, Korea, Mandschurei, Süd-Sachalin) statt kolonialisiert zu werden, hielt Japan die Europäer (und Russen) mit einer Kombination aus List, militärischer Stärke, Diplomatie und Distanz in Schach. Um mehr über einen weniger bekannten, aber amüsant benannten Konflikt zu erfahren, begeben Sie sich zu Satsuma Eikoku-kan in der Nähe von Kagoshima. Von dem leuchtend roten Doppeldeckerbus, der draußen vor der königlichen Familie geparkt ist, bis hin zu Harry Potter-Erinnerungsstücken ist das Teehaus eine Hommage an alle britischen Dinge.

Ein Museum vor Ort enthält Zeitungsberichte, Fotos und Erinnerungsstücke zum Anglo-Satsuma-Krieg, der 1863 zwischen Großbritannien und Japan stattfand. Die „fruchtbare“ Auseinandersetzung begann, als eine Gruppe von Briten einem lokalen Samurai nicht genügend Respekt entgegenbrachte. Die anschließende Konfrontation führte zu 16 Toten.

Korea

Als eine Nation wurde Korea 1910 von Japan kolonialisiert und blieb dies bis zur Unabhängigkeit im Jahr 1945, widerstand aber der Besetzung durch westliche Mächte. Zwangsläufig konnte Großbritannien nicht anders, als ein Häppchen zu haben, bei dem es glaubte, dass es niemand bemerken würde. Edward Belcher ging 1845 auf der abgelegenen Insel Geomundo vor Anker, benannte den südlichen Außenposten Port Hamilton um und gründete dort eine Basis.

Die Briten hielten es fast zwei Jahre lang, hauptsächlich, um die Russen davon abzuhalten, dasselbe zu tun. Geschichtsinteressierte können den britischen Friedhof besuchen, auf dem 10 Seeleute begraben sind, aber die einsame koreanische Insel ist ziemlich weit entfernt. Begeben Sie sich stattdessen in die Possession Street in Sheung Wan, die an die Landung desselben Edward Belcher und dessen Männer erinnert, die als erste der britischen Flotte 1841 Hongkong betraten.

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Thailand

Das Königreich Siam fand sich als neutraler Puffer zwischen dem von Frankreich kontrollierten Indochina und dem von Großbritannien regierten Burma wieder und führte ein verzaubertes Leben als autonomer Staat. Die Diplomatie und die Bereitschaft, westliche Werte und Gewohnheiten anzunehmen, ermöglichten es König Chulalongkorn, ein kleines Wunder zu vollbringen, indem er sicherstellte, dass der größte Teil seines Königreichs der Kolonialherrschaft entging. Im Jahr 1932 wurde das Land in Thailand umbenannt, was in Anerkennung der unwahrscheinlichen Erfolge Land der Freien bedeutet.

Ein Teil des Balanceakts des Königs bestand darin, die europäische Technologie und Bauweise zu berücksichtigen. In Bangkok das von Italien entworfene Old Customs House, das als Kulisse für Wong Kar-wais In the Mood for Love (2000) diente; das neoklassizistische Verteidigungsministerium gegenüber dem Großen Palast; und die Mariä-Entschlafens-Kathedrale im Renaissancestil sind Beispiele für europäische Architekturstile.

Nepal

Auf seinem Höhepunkt regierte das britische Empire ein Fünftel der Weltbevölkerung, aber es gab immer noch einige lästige Staaten, die sich nicht unterwerfen wollten. Nepal war für kurze Zeit ein Protektorat und nach dem anglo-nepalesischen Krieg übernahm die British East India Company die Kontrolle über etwa 30 Prozent der Gebirgsnation, aber das Land erlag nie der vollen Herrschaft. Und es waren diese Berge, die Nepal halfen, die Europäer in Schach zu halten, da das fast undurchdringliche Gelände militärische Einfälle verhinderte.

Schlachtfeldbegeisterte sollten das Khalanga War Memorial in der Nähe von Dehradun, Indien, besuchen, das die Gurkhas ehrt, die 1814 tapfer in der Schlacht um das Nalapani Fort gekämpft haben, einer sechswöchigen Belagerung, die den oben genannten Krieg auslöste.

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Tonga

Eine andere in der Kategorie „war es oder war es nicht kolonisiert“ ist die südpazifische Insel Tonga. Als Deutschland begann, Interesse an den Friendly Isles zu zeigen, schickte Großbritannien (ja, die wieder) die Marine und die Inseln wurden ein autonomes Protektorat im Jahr 1900 – ein Status, den Tonga bis zur vollständigen Unabhängigkeit im Jahr 1970 behielt. Obwohl das polynesische Königreich bestimmte souveräne Mächte aufgab wurde es nie kolonisiert.

Captain Cook nannte Tonga erstmals 1773 die Friendly Isles. Ironischerweise planten die Einheimischen bei einem späteren Besuch, den britischen Entdecker zu töten und seine Schiffe zu plündern, konnten sich jedoch nicht auf den besten Weg einigen. Cook segelte davon, ohne sich seiner engen Flucht bewusst zu sein. Heute markiert eine Tafel die Stelle, an der der berühmte Seefahrer 1777 an Land kam, um den König von Tonga zu treffen.

Iran

Einige Länder waren bereit, kleine Gebiete zu opfern, wenn dies die Aufrechterhaltung der Autonomie bedeutete. Der Iran gab Land an Russland und Großbritannien ab, wobei letzteres die Rechte an Öl, Gas und Tabakhandel übernahm, Persien jedoch weder eroberte noch kolonisierte, wie das Land vor 1935 genannt wurde.

Qeshm Island, Schauplatz eines erbitterten Kampfes zwischen der britischen Marine und den regierenden Scheichs, ist heute ein beliebtes Touristenziel, das für seine Strände, Mangrovenwälder und eine portugiesische Burg bekannt ist. Die dramatischen, vom Wind geformten Landschaften und geologischen Formationen eines von der UNESCO ausgewiesenen Geoparks werden durch Öko-Tourismus-Initiativen, die von den örtlichen Gemeinden koordiniert werden, bewahrt und geschützt.

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