Der Internet-Watchdog „NewsGuard“ will „Fake News“ bekämpfen. Doch wessen Agenda vertritt das Unternehmen? Offensichtlich jener von Big Pharma.

Von Redaktion

Das System wendet eine Vielzahl von Taktiken an, um den Zugriff auf kritische Websites einzuschränken. Darunter befindet sich auch NewsGuard, ein selbsternannter Internet-Watchdog, der ein Browser-Plugin verkauft, um Websites nach neun Kriterien der Glaubwürdigkeit und Transparenz zu bewerten. Bevor man sich näher mit NewsGuard und seiner zugrunde liegenden Agenda befasst, ist es wichtig, zu prüfen, wer es finanziert.

NewsGuard erhielt einen Großteil seiner Gründungsgelder von Publicis Groupe, einem riesigen globalen Kommunikationskonzern mit Abteilungen für Markenimaging, Design digitaler Geschäftsplattformen, Media Relations und Gesundheitswesen.

Publicis Health, die Gesundheitstochter der Publicis Groupe, nennt Lilly, Abbot, Roche, Amgen, Genentech, Celgene, Gilead, Biogen, Astra Zeneca, Sanofi, Bayer und andere große Pharmakonzerne als Kunden.

GlaxoSmithKline (GSK) hat auch Publicis Media ein gesundes Geschäft beschert, und die Kommunikationsgruppe reagierte mit der Schaffung einer maßgeschneiderten „platformGSK“ für das Mediengeschäft des Pharmariesen.

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Nach einer fünfmonatigen Überprüfung übermittelte GSK im Oktober 2018 sein 1,5-Milliarden-Dollar-Medienkonto an Publicis, das andere Medienagenturen, darunter Omnicoms PHD und WPPs Group M, schlug.

Laut FiercePharma hat die Partnerschaft mit der Schaffung des „platformGSK“-Modells „Publicis Media die Verantwortung für alle Strategien und Planungen für offline- und digital bezahlte Medien in Amerika, Europa, dem Nahen Osten, Afrika und im asiatisch-pazifischen Raum übertragen. In den USA schließt dies die Arbeit von DTC [direkt an Verbraucher] in der Pharmaindustrie ein.“ Außerdem berichtete das Medium:

„Laurent Ezekiel, der Kundenchef der Publicis Groupe, sagte, die Agentur freue sich, eine Partnerschaft mit ihnen einzugehen, um eine transformative Beziehung zwischen Kunden und Agenturen aufzubauen, die es GSK ermöglicht, ihren Ehrgeiz zu erfüllen, der beste datengetriebene Vermarkter der Branche zu werden.“

Im Januar 2020 zeichnete GSK Publicis Media mit der Übergabe der ehemaligen Pfizer Consumer Healthcare-Marken an Publicis mit noch mehr Umsatz aus. Der Umzug wurde ohne Überprüfung beschlossen und wird plattformGSK um Advil, Centrum, Caltrate und andere Pfizer-Marken im Wert von schätzungsweise 400 Millionen US-Dollar erweitern. GSK ist mit 68 Prozent an dem Joint Venture beteiligt.

„GSK hat bereits angekündigt, das Joint Venture innerhalb von drei Jahren auszulagern und es als eigenständiges Unternehmen an der britischen Börse als GSK Consumer Healthcare zu notieren. Der Pharmariese muss sich nun auf Medikamente und Impfstoffe konzentrieren“, berichtete FiercePharma.

In der Zwischenzeit verwaltet Publicis auch andere Big Pharma-Medienkonten, einschließlich Novartis. Im August 2019 gründete Publicis NovartisONE2, um das globale Medienkonto des Pharmagiganten im Wert von 600 Millionen US-Dollar zu verwalten.

Während Publicis intensiv daran gearbeitet hat, seine engen Beziehungen zu Big Pharma zu festigen, war es auch der Hauptinvestor unter einer Gruppe von 18, der dazu beigetragen hat, dass NewsGuard Wirklichkeit wurde.

Bis März 2018 hatten Steven Brill und Gordon Crovitz, die „Medienunternehmer“ von NewsGuard, 6 Millionen US-Dollar gesammelt, um das Unternehmen zu gründen. Das Unternehmen sollte „die Fake News-Krise angehen und Dutzende geschulter Journalisten als Analysten einstellen, um die 7.500 Nachrichten- und Informationswebsites, auf die in den USA am häufigsten zugegriffen und die dort geteilt werden zu bewerten. Auf diese Websites entfallen 98 Prozent der Nachrichtenartikel, die in den USA online in englischer Sprache gelesen und geteilt werden.“

Nach der Installation in Ihrem Browser weist NewsGuard den Websites ein farbcodiertes „Nährwertkennzeichen“ zu, das sie in einem Prozess, der als „vollständig transparent und rechenschaftspflichtig“ eingestuft wurde, als grün oder rot einstuft. Beim ersten Start in den USA expandierte NewsGuard international und startete in Großbritannien im Jahr 2019 und Bewertung von mehr als 200 Websites.

Das Startup sorgte im Januar 2019 für Kontroversen, nachdem es Mail Online – der meistgelesenen Nachrichtenwebsite in Großbritannien – eine mangelhafte Note verliehen hatte und nicht einmal grundlegende Standards für Genauigkeit oder Rechenschaftspflicht eingehalten hatte.

Nach Rückschlägen und offensichtlichen „Diskussionen“ mit einem Daily Mail-Manager änderte NewsGuard die Bewertung in „grün“. Dabei stellte die Website fest, dass „im Allgemeinen die grundlegenden Standards für Genauigkeit und Verantwortlichkeit eingehalten werden“ und dass sie mit der vorherigen Einstufung falsch lagen.

Es war ein frühes Anzeichen dafür, was schief gehen kann, wenn Sie einem in Konflikt geratenen Startup-Unternehmen vertrauen, dass es diktiert, was die „Wahrheit“ ist und was nicht. Im Januar 2020 kündigte NewsGuard an, einen Abonnementdienst in Großbritannien einzuführen und Gebühren für den Dienst zu erheben.

Gleichzeitig gab NewsGuard den Abonnenten in den USA einen Hinweis mit dem Angebot, sich vorzeitig für 1,95 USD pro Monat anzumelden, um „NewsGuard für Hunderte von Bibliotheken und Schulen, die NewsGuard verwenden, kostenlos zu halten“.

Mit anderen Worten, NewsGuard etabliert sich als selbsternannter globaler Schiedsrichter dafür, welche Informationen „vertrauenswürdig“ sind – basierend auf neun selbst beschriebenen „Glaubwürdigkeits- und Transparenzfaktoren“ – nicht nur für Informationen, die für die Bezahlung auf privaten elektronischen Geräten angesehen werden. sondern auch für Informationen, die in öffentlichen Bibliotheken und Schulen kostenlos zugänglich sind.

Bibliothekare geben den Benutzern sogar Anweisungen zur Installation der NewsGuard-Erweiterung auf ihren PCs, Tablets und Mobiltelefonen. Wenn Sie das Plugin auf Ihrem Computer oder Mobiltelefon installieren, wird seine Bewertung neben Google, Bing und anderen Websuchen sowie in Artikeln angezeigt, die in sozialen Medien angezeigt werden. Welche neun Kriterien verwendet NewsGuard, um Sie vor gefälschten Nachrichten zu schützen?

Das NewsGuard-Punktesystem

Es geht offiziell darum, keine Falschmeldungen zu verbreiten, Fehler auszubessern, Werbung klar zu kennzeichnen, Autoren und deren Biographien zu veröffentlichen, Informationen verantwortungsvoll zu sammeln und zu präsentieren, den Unterschied zwischen Meinung und Nachrichten zu wahren, Transparenz in Sachen Eigentümer und Finanzierung zu zeigen und verantwortliche Manager zu nennen.

Eine Punktzahl von weniger als 60 Punkten erhält eine rote Bewertung, während eine höhere Punktzahl günstigere Ergebnisse liefert. Dies soll den Lesern „ein Signal geben, wenn eine Website versucht, das Richtige zu tun oder stattdessen eine verborgene Agenda hat oder wissentlich Lügen oder Propaganda veröffentlicht“, so NewsGuard. Wobei man sich fragt, ob die US-Oligarchenpropaganda auch entsprechend bewertet wird…

Diese Symbole sollen den Leser beeinflussen und ihn anweisen, Inhalte mit Farben und Vorsichtsmaßnahmen zu ignorieren. Die Warnungen können ausreichen, um zu verhindern, dass jemand auf diese Links klickt. Es ist jedoch wahrscheinlicher, dass die wahre Absicht darin besteht, diesen Inhalt vollständig aus Suchergebnissen und Social Media-Feeds zu begraben.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass Google, Facebook, Twitter und andere Plattformen diese Bewertungen verwenden, um die Sichtbarkeit von Inhalten zu verringern, sodass nicht konforme Ansichten vollständig verschwinden.

Es ist auch ironisch, dass NewsGuard die Bedeutung von Transparenz bei der Überprüfung unabhängiger Online-Nachrichtenagenturen und der Überprüfung von Online-Medien auf Interessenkonflikte hervorhebt. Aber wer wird die Glaubwürdigkeit und Transparenz der Prüfer, das heißt von NewsGuard, überprüfen?

Auf dem Formular D der US-amerikanischen Börsenaufsichtsbehörde (Securities and Exchange Commission) von NewsGuard, das am 5. März 2018 eingereicht wurde, gibt es eine Option zur Offenlegung der Höhe der Einnahmen, aber das Kontrollkästchen „Offenlegung ablehnen“ war aktiviert. Das ist alles andere als 100 Prozent Transparenz, die sie selbst von anderen erwarten.

NewsGuard beansprucht auch eine Ausnahme nach Regel 506 (b), die es unter seinen Vorteilen ermöglicht, einen unbegrenzten Geldbetrag von einer unbegrenzten Anzahl von akkreditierten Anlegern zu beschaffen. Es hat den Anschein, dass NewsGuard von Unternehmen unterstützt wird, die derzeit oder in der Vergangenheit Werbung und Marketing für pharmazeutische Produkte, Zigaretten und ungesunde Junk-Food-Produkte für Kinder betreiben.

Wie bereits erwähnt, hat sich Publicis, der Hauptinvestor von NewsGuard, einen Namen gemacht, indem er große Industriezweige, einschließlich Tabak, gefördert und gestärkt hat. Zum Beispiel ist Leo Burnett, die Werbeagentur, die für die Erstellung der Marlboro-Werbekampagnen bekannt ist, die Marlboro zur meistverkauften Zigarette der Welt gemacht und zur Nikotinsucht von Millionen von Menschen geführt haben, von denen viele am Rauchen gestorben sind, ebenfalls Teil von Publicis.

Sollen wir glauben, dass die Gewinnpräferenzen solcher Unternehmen keinen Einfluss auf die Bewertungen von Einzelpersonen, Organisationen und Unternehmen durch NewsGuard haben, die die Sicherheit oder Wirksamkeit dieser Produkte kritisieren?

Insgesamt scheint NewsGuard nur ein weiteres großes Geschäft zu sein, das darauf abzielt, die Chemie-, Arzneimittel- und Lebensmittelindustrie sowie die Mainstream-Medien intakt zu halten, indem unerwünschter Wettbewerb diskreditiert und beseitigt wird. Dies schließt wahrscheinlich all jene Webseiten mit ein, die sich kritisch über das System äußern.

NewsGuard, das durch seine Finanzierung der Big Industry zu verdanken ist, wird anscheinend als „Wettbewerbsverbesserer“ positioniert, der es Publicis und Big Industry ermöglicht, ihre unbestrittene Rolle als Meinungsbildner in gesundheitlichen Fragen, einschließlich der Sicherheit von Lebensmitteln, Luft und Wasser, medizinischen Geräte und Produkte, verschreibungspflichtige Medikamente und Impfstoffe sowie Richtlinien für die öffentliche Gesundheit, die die Verwendung dieser Produkte unterstützen beizubehalten. Sie können hier mehr über diesen vollumfänglichen Plan lesen, um die Medienwahrheit zu zensieren.

Diese „Faktenchecker“ (die auch im deutschsprachigen Raum unterwegs sind) dienen oftmals einer bestimmten Gruppe. Ob im Falle von „NewsGuard“ (die übrigens auch uns schon mehrfach kontaktierten) Big Pharma und diversen anderen verknüpften Industriekonzernen oder eben wie die Facebook-Zensoren in Deutschland die zum Bertelsmann-Medienkonzern gehören spielt keine entscheidende Rolle. Wichtig ist nur, dass bestimmte Gruppen des real existierenden Establishments alles Mögliche unternehmen, um unliebsame Webseiten klein zu halten.

Klar, es gibt durchaus Seiten, die nur dazu da sind Falschmeldungen und erfundene Nachrichten aus welchen Gründen auch immer zu verbreiten – doch oftmals ist das, was eine Seite als „Fake News“ bezeichnet nichts weiter als nur ein anderer Standpunkt. Ein Umstand, der sich beispielsweise auch in der Berichterstattung über Krisengebiete (Ukraine, Syrien, Libyen, Venezuela…) zeigt, wo es eben immer wieder unterschiedliche Sichtweisen zu den Umständen dort gibt. Doch bestimmte Sichtweisen sind in bestimmten Kreisen nicht erwünscht – und lassen diese eben durch solche „Internet-Watchdogs“ zensieren.

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One thought on “NewsGuard: Fake News-Kontrolle durch Big Pharma?”

  1. Wichtige Zusatzinformation auch hier zum Thema:
    https://www.fischundfleisch.com/benni/totalitaeres-und-ideologisiertes-informationsmanagemet-ii-53493
    NewsGuard ist mitnichten auf das zu reduzieren, was im obigen Artikel herausgearbeitet wurde. Schaut man sich das Board und dessen Mitglieder an, wird sofort klar, wo die inhaltliche Reise hingeht: Wahrung des neoliberalen Wirtschaftssystems und der Idee, das wir, der Westen, die Guten sind.
    Dem ist nicht so.

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