Könnten Verwandte des Masernvirus von Tieren zu uns überspringen?

Die Masern gehören zu einem Virenstamm, der sehr mutationsfreudig ist und auch artenübergreifend infizieren kann. Das könnte für die Menschheit gefährlich werden.

Von Redaktion

Einige europäische Länder haben ihren Status als masernfrei verloren, und in vielen Entwicklungsländern, insbesondere in Teilen Afrikas, Asiens und Ozeaniens, kommt es häufig zu Ausbrüchen.

In der Demokratischen Republik Kongo (DR Kongo) sind über eine Viertelmillion Fälle und mehr als 5.000 Todesfälle, vor allem bei Kindern unter fünf Jahren, über einen längeren Zeitraum aufgetreten.

Und der Grund für diesen Masernaufschwung? Eine rückläufige Aufnahme der Masernimpfung. Wissenschaftler behaupten, man müsse über 90 Prozent der Bevölkerung immunisieren, um sie vor Masernausbrüchen zu schützen. In der DR Kongo liegen die Immunisierungsraten beispielsweise bei unter 60 Prozent.

Und es gibt laut Wissenschaftlern eine potenzielle versteckte Gefahr einer schlechten Impfstoffversorgung. Masern gehören zu einer Gruppe stark verwandter Viren, die Morbilliviren genannt werden und in verschiedenen Säugetieren vorkommen. Diese können von einer Wirtsart zur nächsten springen.

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Es wird angenommen, dass der gemeinsame Vorfahr des Masernvirus ein in Rindern zirkulierendes Virus war, das laut Louise Cosby, emeritierte Honorarprofessorin am Wellcome Wolfson Institut für experimentelle Medizin, „wahrscheinlich vor Tausenden von Jahren auf den Menschen übergesprungen ist, als Rinder domestiziert wurden.“

„Es gibt auch historische Aufzeichnungen, die darauf hindeuten, dass das Staupe-Virus (CDV) von menschlichen Masern in Nord- und Südamerika nach einem oder mehreren Ausbrüchen von Mensch zu Hund während eines ausgedehnten Masernausbruchs bei Ureinwohnern, die zum ersten Mal dem Virus ausgesetzt waren als sie mit europäischen Entdeckern in Kontakt kamen“, erläuterte sie.

Ein „Cross-Species-Spillover“ (Kreuzübertragung) ist die Übertragung eines Pathogens von einer Wirbeltierart auf eine andere.

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Tödlich für Hunde

Da sich CDV auf der ganzen Welt verbreitet hat, gibt es viele Beispiele dafür, dass es in andere Arten wie Robben, Katzen und sogar Affen eindringt – oft mit verheerenden Folgen. In den 1980er Jahren löschte dieses Virus die letzte wild lebende Population von Schwarzfußfrettchen aus und gefährdete sogar einige vom Aussterben bedrohte Großkatzenarten.

Um von einer Spezies zur nächsten flitzen zu können, muss sich ein Virus oft anpassen, um die neue Maschinerie der Wirtszellen zu nutzen. Man nennt diese potenziellen Wirtsblockaden zur Virusinfektion die Speziesbarriere.

Die erste Barriere, die ein Virus überwinden muss, ist die Anhaftung und der Eintritt von Zellen. Laut Dr. Dalan Bailey, einem Virologen am Pirbright-Institut, sind Morbilliviren für die Übertragung zwischen verschiedenen Arten so gut geeignet, dass die Proteine, die sie dazu befehlen, für verschiedene Säugetierspezies sehr ähnlich sind, sodass die Artenbarriere niedrig ist. Und dies könnte ein potenzielles zukünftiges Risiko für die menschliche Gesundheit darstellen

„Wir haben definitiv Beweise dafür, dass sich nicht-humane Morbilliviren leicht an menschliche Zellen anpassen können, und wir sind zuversichtlich, dass sie sich auch in diesen replizieren können“, sagte Dr. Bailey. Mit nur zwei einfachen Mutationen in einem der Oberflächenproteine von CDV kann es menschliche Zellen infizieren.

Eine Bedrohung für den Menschen

Also, was hindert tierische Morbilliviren daran, beim Menschen aufzutauchen? „Ein Hauptfaktor dürfte die bereits bestehende Immunität sein, bei der eine natürliche Infektion oder Impfung gegen Masern einen Pool von Antikörpern liefert, von denen einige eine Kreuzreaktion eingehen und eine Infektion durch nicht humane Morbilliviren verhindern“, erklärte Dr. Bailey.

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Wenn die Impfraten jedoch sinken, werden wir weiterhin große Ausbrüche von Masern beobachten, und dies wird anderen Morbilliviren wie CDV die Möglichkeit geben, einen neuen menschlichen Wirt zu erforschen.

Derzeit gibt es keine Hinweise auf eine Infektion des Menschen mit CDV oder einem seiner nahen nichtmenschlichen Virusverwandten, aber wir können die Möglichkeit nicht ausschließen, wie Dr. Katrina Lythgoe vom Big Data Institute der Universität Oxford erklärte.

„Möglicherweise haben Sie eine Unterpopulation von Personen, bei denen es in letzter Zeit keine Masernausbrüche und eine geringe Impfrate und damit eine geringe Masernimmunität gegeben hat. Und bei diesen Personen können möglicherweise lokalisierte Ausbrüche auftreten“, sagte sie.

„Wir wissen, dass es zu Ausbrüchen kommen kann – Masern waren immerhin welche -, aber es ist schwer zu sagen, ob wir Übertragungsketten von Mensch zu Mensch erreichen können.“

Wenn wir die Masern erfolgreich durch Impfung ausmerzen, besteht die Versuchung, die Impfungen abzubrechen, und die Herdenimmunität gegen Masern – und damit gegen andere Morbilliviren – nimmt ab. Das heißt: selbst wenn die Masern ausgerottet würden, bestünde man auf der Impfung weiterer Generationen, nur um solche Kreuzübertragungen zu verhindern.

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Ein Kommentar

  1. Jared Diamond hat darüber ein schönes Buch geschrieben: „Arm und Reich“. Der Originaltitel ist aber besser: „Guns, Germs and Steel“.
    Es gibt auch Wissenschaftler, die Masern als eine Art Generalprobe für das Immunsystem sehen, wenn man Mitteleuropäer ist. Für irgendwelche Kaziken lasse ich mir gewiss keine Aluminium- oder Quecksilbersalze injizieren.
    Außerdem ist die Logik hinter der Masche unter aller Sau. „Die Impfung wirkt erst ab einer Durchimpfungsrate von 95%!“ Das würde heißen, wenn ich Hunger habe muss ich mit dem Essen warten, bis der Rest meiner Nachbarn auch gerade an was kaut. Oder so.

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