Offenbar führte die Transplantation von Knochenmark dazu, dass sich die DNA eines Mannes in jene des Spenders veränderte… Selbst seine Samen tragen nun die Gene des Spenders in sich.

Von Redaktion

Drei Monate nach seiner Knochenmarktransplantation erfuhr Chris Long aus Reno, Nevada, dass sich die DNA in seinem Blut verändert hatte. Es war alles durch die DNA seines Spenders ersetzt worden, eines deutschen Mannes, mit dem er nur eine Handvoll Nachrichten ausgetauscht hatte.

Er wurde von einer Kollegin im Büro des Sheriffs, in dem er arbeitete, ermutigt, sein Blut testen zu lassen. Sie ahnte, dass dies passieren könnte. Schließlich ist es das Ziel des Verfahrens, schwaches Blut durch gesundes Blut und damit die darin enthaltene DNA zu ersetzen.

Aber vier Jahre nach seinem lebensrettenden Eingriff war nicht nur Longs Blut betroffen. Abstriche an Lippen und Wangen enthielten seine DNA – aber auch die seines Spenders. Noch überraschender für Long und andere Kollegen im Kriminallabor war, dass die gesamte DNA in seinem Samen seinem Spender gehörte. „Ich fand es ziemlich unglaublich, dass ich verschwinden und jemand anderes auftauchen kann“, sagte er.

Das heißt: Sollte er Kinder zeugen, würden sie die DNA seines Knochenmarkspenders erhalten und nicht seine eigene. Man könnte also sagen, dass diese Kinder dann jene des Deutschen wären. Zumindest auf genetischer Ebene.

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Long war eine Chimäre geworden, der Fachbegriff für die seltene Person mit zwei DNA-Sätzen. Das Wort hat seinen Namen von einer feuerspeienden Kreatur in der griechischen Mythologie, die aus Löwen-, Ziegen- und Schlangenteilen besteht. Ärzte und Forensiker wissen seit langem, dass bestimmte medizinische Eingriffe Menschen in Schimären verwandeln, aber wo genau die DNA eines Spenders – über das Blut hinaus – sichtbar wird, wurde selten untersucht.

Zehntausende Menschen erhalten jedes Jahr Knochenmarktransplantationen für Blutkrebs und andere Blutkrankheiten, einschließlich Leukämie, Lymphom und Sichelzellenanämie.

Die Auswirkungen von Longs Fall, der im September auf einer internationalen forensischen Wissenschaftskonferenz vorgestellt wurde, haben nun das Interesse von DNA-Analytikern weit über Nevada hinaus geweckt.

Der durchschnittliche Arzt muss nicht wissen, wo sich die DNA eines Spenders in einem Patienten befindet. Dies liegt daran, dass diese Art von Chimärismus wahrscheinlich nicht schädlich ist. Es sollte auch keine Person verändern. „Ihr Gehirn und ihre Persönlichkeit sollten gleich bleiben“, sagte Dr. Andrew Rezvani, medizinischer Direktor der stationären Blut- und Marktransplantationseinheit am Stanford University Medical Center.

Er fügte hinzu, dass Patienten ihn manchmal auch fragen, was es für einen Mann bedeutet, die Chromosomen einer Frau in ihrem Blutkreislauf zu haben oder umgekehrt. „Es ist egal“, sagte er.

Für einen Forensiker ist das eine andere Geschichte. Die Annahme der Ermittler, die DNA-Beweise von einem Tatort sammeln, ist, dass jedes Opfer und jeder Täter einen einzigen Identifizierungscode hinterlässt – nicht zwei, einschließlich des eines zehn Jahre jüngeren und Tausende von Kilometer entfernten Mannes. Und so sah Renee Romero, die das Verbrechenslabor im Sheriffbüro von Washoe County leitete, eine Gelegenheit, als ihr Freund und Kollege ihr erzählten, dass sein Arzt auf einer Spender-Website ein passendes Gegenstück gefunden hatte und er sich einer Knochenmarktransplantation unterziehen würde.

„Wir müssen dir den Teufel aus dem Leib wischen, bevor du dieses Verfahren durchführst, um zu sehen, wie diese DNA deinen Körper übernimmt“, erinnerte sie sich.

Long war einverstanden. Er begrüßte eine faszinierende Ablenkung von seiner Diagnose der akuten myeloischen Leukämie und des myelodysplastischen Syndroms, die beide die Produktion gesunder Blutzellen beeinträchtigen. Zu der Zeit sagte er: „Ich wusste nicht einmal, ob ich leben würde.“

Vier Jahre später, als Long in Remission und wieder bei der Arbeit war, setzte sich Romeros Experiment fort, unterstützt von ihren Kollegen aus dem Kriminallabor. Innerhalb von vier Monaten nach dem Eingriff wurde Longs Blut durch das Blut seines Spenders ersetzt. Abstriche von Lippe, Wange und Zunge zeigten, dass diese auch die DNA seines Spenders enthielten, wobei die Prozentsätze im Laufe der Jahre stiegen und fielen. Von den gesammelten Proben waren nur seine Brust- und Kopfhaare unberührt. Der unerwartetste Teil war, dass vier Jahre nach dem Eingriff die DNA in seinem Samen vollständig durch die seines Spenders ersetzt worden war.

„Wir waren ein bisschen schockiert, dass Chris überhaupt nicht mehr anwesend war“, sagte Darby Stienmetz, eine Kriminalistin im Sheriffbüro von Washoe County. Wenn ein anderer Patient ähnlich auf eine Transplantation reagierte und diese Person ein Verbrechen beging, könnte dies die Ermittler irreführen, sagte Brittney Chilton, eine Kriminalistin in der forensischen Wissenschaftsabteilung des Sheriffs. Man stelle sich Vergewaltigungsfälle vor, in denen das Sperma die DNA des Knochenmarkspenders enthält und nicht jene des Täters…

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