Seit Monaten wird das südliche Mindanao von unzähligen Erdbeben erschüttert. Man befürchtet, dass die Vulkane wieder erwachen.

Von Redaktion

Mehrere heftige Erdbeben begleitet von unzähligen kleineren Erschütterungen haben in den letzten Monaten die südphilippinische Insel Mindanao in Atem gehalten. Vor allem die Gegend der Provinzen Cotabato und Davao del Sur sind davon betroffen. Zehntausende Häuser wurden dabei stark beschädigt oder gar völlig zerstört und dutzende Menschen verloren ihr Leben.

Doch handelt es sich hierbei rein um tektonische Verschiebungen oder wacht einer der Vulkane in der Region auf? Immerhin befinden sich in der Nähe der Beben gleich drei Vulkane: Mount Apo, Mount Matutum und Mount Parker. Und inzwischen warnen selbst Seismologen vor einem möglichen Ausbruch eines der Vulkane. Wobei sie sich noch nicht ganz sicher sind, welcher der drei Feuerberge dafür verantwortlich sein könnte.

Dr. Alka Tripathy-Lang (englisches Original hier) schreibt:

„Am 16. Oktober 2019 erschütterte ein Erdbeben der Stärke 6,4 die südphilippinische Insel Mindanao und verursachte laut PHIVOLCS Erdrutsche und einstürzende Gebäude in der unmittelbaren Umgebung. Am 29. Oktober ereignete sich nur 25 Kilometer nordöstlich ein M 6,6-Erdbeben. Zwei Tage später traf ein drittes großes Erdbeben, dieses M 6,5 stark, etwa 10 Kilometer nordöstlich des zweiten ein.

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Und die Beben gehen Tag für Tag weiter. Im Jahr 2019 haben wir auf den Philippinen durchschnittlich 32 Beben pro Tag gezählt. Am 15. Dezember 2019 stießen wir in Matanao, 5 km östlich von Digos City, auf ein weiteres Erdbeben der Stärke 6,9.

Das Erdbeben vom 31. Oktober 2019 in Stärke von M 6,5 löste aufgrund seines hohen multiplanaren Verhaltens die Neugier der US-amerikanischen Vulkanologen aus. Und wieder zeigte das Beben vom 15. Dezember 2019 M 6.9 ein so merkwürdiges Verhalten. Bevor wir den Zusammenhang zwischen Erdbeben und vulkanischer Aktivität untersuchen, werfen wir einen Blick auf die Erdbebenkarten von 2018 und 2019.“

Dezember-Erdbeben in Südmindanao im Jahr 2018.
Zum Vergleich: Die Erdbeben im Dezember 2019 in Südmindanao.

Gavin Hayes, ein Geophysiker an der USGS, bemerkt: „Während große [multi-planare] Komponenten in vulkanischen Erdbeben möglich sind, sind sehr große vulkanische Erdbeben selten.“

Und Jackie Caplan-Auerbach, eine Seismologin an der Western Washington University, die seismische Signale im Zusammenhang mit Vulkanen und Erdrutschen untersucht, stimmt dem zu. „Es ist nicht ungewöhnlich, dass Vulkane größere Ereignisse haben, die abseits stehen. [Aber] ein Haufen winziger Erdbeben ist alarmierender als ein paar große, und es gibt keinen klaren Zusammenhang zwischen tektonischen Erdbeben und Vulkanausbrüchen“, sagt sie.

Mit anderen Worten, große Erdbeben sind normalerweise tektonisch, und wenn nach seismischen Indikatoren für vulkanische Aktivität gesucht wird, sind kleine Erdbeben unter einem Vulkan wichtiger als große in der Nähe.

Auf der Karte oben sehen wir eine Menge schwacher Erdbeben!

PHIVOLCS zufolge sind die diesen Erdbeben nächstgelegenen aktiven Vulkane der Mount Matutum (ca. 46 km entfernt) und der Mount Parker (ca. 76 km entfernt). Beide befinden sich im Südwesten, in entgegengesetzter Richtung zur Ausbreitung der Beben. Ross Stein, Geophysiker und CEO von Temblor, stellt jedoch fest, dass sich diese Erdbeben „auf die Vulkane Mount Apo und Mount Talomo auszubreiten scheinen“.

Weil sich die Vulkane etwa 15 Kilometer nordwestlich des dritten „eigentümlichen“ Erdbebens befinden, „würde ich nicht mit tektonischen Nachbeben rechnen, sondern mit Ereignissen im Zusammenhang mit dem Vulkan, die durch das Beben angeregt wurden.“ Und tatsächlich haben der Stein- und Temblor-Wissenschaftler Geoffrey Ely genau das in den Daten gefunden, die sie analysiert haben.

Peggy Hellweg, Seismologin am Berkeley Seismology Lab, die Erfahrung mit vulkanisch-tektonischen Erdbeben hat, sagt: „Die nahegelegene Stärke 6,5 löste einige Unruhen am Vulkan aus, die auf der Seismizität zu diesem Zeitpunkt beruhten. Ob er ausbrechen wird oder nicht, ist eine ganz andere Frage.“

Das Erdbeben im Dezember mag diejenigen, die auf den Philippinen leben, nicht überraschen. Für die Erdbebenforscherin Wendy Bohon sind vier Erdbeben zwischen Magnitude 6,4 und 6,8 jedoch ungewöhnlich, obwohl sie nicht beispiellos sind. Sie sagt: „Es würde mich interessieren, ob dies das typische Verhalten dieser Fehlersysteme ist oder ob wir Aufzeichnungen haben, die weit genug zurückliegen, um dies zu bestimmen.“ Mit dem IRIS-Erdbebenbrowser, der Erdbeben notiert, die vom Global Seismographic Network aufgezeichnet und von der USGS seit 1970 lokalisiert wurden, stellt sie fest, dass diese vier Magnitude 6,4-6,8-Beben die einzigen großen Ereignisse in der Region südwestlich von Davao City im USGS-Katalog sind.

Nach den ersten drei Erdbeben verstärkte PHIVOLCS seine Überwachungsbemühungen in der Nähe von Matutum und Parker, den bekannten inaktiven Vulkanen in Gegenrichtung. Außerdem haben sie nach den Oktober-Schocks ein schnelles Reaktionsteam geschickt. Zusätzlich zur Schadensbeurteilung errichteten sie tragbare seismische Stationen in der Nähe der Erdbeben-Epizentren, zu denen eine weitere Station auf dem Mount Apo gehört.

Seismologische Stationen in Südmindanao.

Jackie Caplan-Auerbach sagt, dass die Erdbeben in Richtung Mount Apo faszinierend sind und die Frage, ob es Anzeichen für vulkanische Unruhen gibt, vernünftig ist. Sie sagt jedoch, „es gibt keine historischen Aufzeichnungen darüber, dass diese Vulkane irgendetwas tun. Das ist die Herausforderung.“

Vielleicht werfen und drehen sich diese Vulkane einfach in ihrem sonst tiefen Schlaf. Wissenschaftler haben noch keine Anzeichen dafür, dass ein Ausbruch eines der hier genannten Vulkane unmittelbar bevorsteht. Ross Stein sagt jedoch: „Hier gibt es viele seltsame Dinge, und es ist etwas.“

Nun bleibt es abzuwarten, wie es in der Region weitergeht. Fröhliche Weihnachten gibt es für hunderttausende Menschen in der Region allerdings nicht. Ihre Häuser sind entweder so sehr beschädigtm dass niemand mehr darin sicher ist, oder völlig zerstört. So leben viele Menschen entweder bei Verwandten oder in Notunterkünften während der Wiederaufbau nur sehr schleppend vorangeht.

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