Die Vereinten Nationen wollen derzeit eine Sterilisationstechnik gegen Mücken testen, um die Ausbreitung einer Reihe verheerender Krankheiten wie Dengue-Fieber und Zika einzudämmen.

Von Redaktion

Eine Form der „Geburtenkontrolle“ für Insekten, die so genannte Sterile Insect Technique (SIT), wird seit Jahrzehnten zur Bekämpfung von Schädlingen wie Fruchtfliegen und Motten eingesetzt, die Ernten bedrohen. Jetzt wird dies an einer Mückenart als potenzielles Schlüsselinstrument zur Eindämmung der Ausbreitung für Menschen gefährlicher Krankheiten evaluiert.

„Es könnte sehr, sehr bedeutsam sein“, sagte Florence Fouque, Wissenschaftlerin beim Sonderprogramm der Vereinten Nationen für Forschung und Ausbildung im Bereich Tropenkrankheiten (TDR), am Donnerstag gegenüber Reportern.

TDR hat mit der Weltgesundheitsorganisation, der Internationalen Atomenergie-Organisation und der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation ein Pilotprogramm für Länder entwickelt, die daran interessiert sind, SIT bei Mücken einzusetzen, um die Auswirkungen auf die Krankheitsübertragung zu testen. Fouque sagte, eine Reihe von Ländern würden evaluiert und die Teilnehmer sollten Anfang 2020 für mehrjährige Tests ausgewählt werden.

Bei den Mücken handelt es sich um einen besonders schwer zu bekämpfenden Typ namens Aedes albopictus – im Volksmund als asiatische Tigermücke bekannt -, der ein Hauptvektor für Krankheiten wie Zika, Dengue-Fieber und Chikungunya ist. Forscher haben einen Weg gefunden, männliche Mücken durch Bestrahlung zu sterilisieren, und Tests haben gezeigt, dass sie die Populationsgröße signifikant reduzieren können.

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Die Tests werden beginnen, wenn die Zahl der Fälle von Dengue-Fieber besonders explodiert und die Krankheit derzeit etwa die Hälfte der Weltbevölkerung gefährdet.

Raman Velayudhan von der Abteilung Vernachlässigte Tropenkrankheiten der UN-Gesundheitsbehörde berichtete Reportern, dass jedes Jahr aus 110 Ländern drei Millionen Dengue-Fälle gemeldet werden. „Aber in diesem Jahr werden wir möglicherweise mehr als 3,5 oder sogar vier Millionen Fälle erleiden, weil die Zahl dramatisch zugenommen hat“, sagte er und betonte, dass nur etwa 20 Prozent der Fälle jemals gemeldet werden, so dass die Krankheitslast weitaus höher ist.

Während es voraussichtlich mehrere Jahre dauern wird, bis genügend Daten vorliegen, um eine eindeutige Aussage über die Auswirkungen auf die Ausbreitung menschlicher Krankheiten zu treffen, äußerten sich Experten optimistisch, dass sich die Technik als äußerst effektiv erweisen würde. Vor allem jedoch könnte sie deutlich ungefährlicher sein als die Verwendung gentechnisch veränderter Moskitos, wie es vor allem US-Labors versuchen.

„Aus Sicht der WHO besteht eines unserer realistischen Ziele darin, die Zahl der (Dengue-) Fälle von 2025 bis 2030 um mindestens 25 Prozent zu senken“, sagte Velayudhan.

SIT setzt strahlensterilisierte männliche Mücken in einer Umgebung frei, in der sie sich mit wilden Weibchen paaren. Dadurch wird die Populationsgröße im Laufe der Zeit verringert, da Weibchen sich nicht vermehren können. Tests haben bereits gezeigt, dass die Technik Mückenpopulationen um mehr als 90 Prozent reduzieren kann, aber es bleibt unklar, ob dies zu weniger Infektionen beim Menschen führen könnte.

„Wir haben bereits Beweise dafür, dass SIT in der Lage ist, die Mückendichte erheblich zu verringern“, sagte Jeremy Bouyer, medizinischer Entomologe in einer gemeinsamen FAO/IAEA-Abteilung für Nukleartechniken in Ernährung und Landwirtschaft. „Jetzt müssen wir beweisen, dass es auch die Übertragung der Krankheit beeinflusst“, sagte er Reportern.

Anfänglich gab es Bedenken, dass die SIT die Paarungswettbewerbsfähigkeit der Testmücken sowie deren Überlebensrate beeinträchtigte und die Wirksamkeit der Technik beeinträchtigte. Aber Bouyer bestand darauf, dass die Technik verfeinert wurde, und stellte fest, dass kleine Drohnen entwickelt wurden, um sterile Mücken sanft in wild lebende Populationen freizusetzen.

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