Das Tierreich ist voll von schaurigen Beispielen von Parasiten, die das Verhalten ihrer Wirte verändern. Auch wir Menschen sind dagegen nicht immun.

Von Issam Ahmed / Asia Times

Horden von gehirnfressenden Untoten die ganze Viertel und Städte terrorisieren, sorgen für lustiges Fernsehen und Filme, aber Zombies könnten niemals real sein … oder doch?

Tatsächlich gibt es eine wachsende Anzahl von dokumentierten Beispielen im Tierreich von Parasiten, die das Verhalten ihrer Wirte verändern – und zunehmend Beweise dafür, dass Menschen nicht immun gegen Manipulationen sind, die zombieähnlich wirken.

Es ist ein Thema, das die theoretische Evolutionsbiologin Athena Aktipis von der Arizona State University fasziniert, die einen Podcast namens „Zombified“ veranstaltet, der die Naturwissenschaften auf die Arten von apokalyptischen Ereignissen anwendet, die der Filmemacher George Romero in den 1960er Jahren erstmals populär gemacht hat.

„Betrachtet man tatsächlich den Anteil der Arten insgesamt, die auf die eine oder andere Weise parasitär sind, so handelt es sich bei mehr als der Hälfte der Arten, die wir auf der Erde kennen, um Parasiten“, sagte Aktipis.

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Ein Beispiel ist der Ophiocordyceps-Pilz, der Sporen freisetzt, die den Körper der Zimmermannsameise infizieren und ihm ermöglichen, die Bewegungsaktivität des Insekts zu übernehmen.

Schließlich tötet er seinen Wirt, indem er ihn zwingt, sein Nest zu verlassen und auf ein Stück Vegetation zu beißen, an dem er infolge einer tetanusähnlichen Infektion, die ihm einen Wundstarrkrampf verleiht, festsitzt.

Der parasitäre Pilz bricht aus dem Kopf seines Wirtes mit einem pilzartigen Wachstum aus, das als Stroma bezeichnet wird. In der Nacht, wenn nicht infizierte Ameisen auf Nahrungssuche sind, schießt dieses Wachstum mehr infektiöse Sporen aus und der zwei- bis dreiwöchige Zyklus wiederholt sich.

„Wir sind absolut davon überzeugt, dass das Verhalten der Ameise dem Pilz zugute kommt“, sagte Charissa de Bekker, eine Assistenzprofessorin für Biologie an der Universität von Zentralflorida, die an beiden Kreaturen genetische Untersuchungen durchführt.

Wespenspezies

Ein weiteres Beispiel unter den Insekten stammt von zwei verschiedenen Wespenarten, der Gruftgallwespe und der parasitoiden Gruftwespe.

Kelly Weinersmith, eine Biologieprofessorin an der Rice University, die Teil des Teams war, das die Entdeckung gemacht hatte, wies darauf hin, dass eine gesunde Gruftgallwespe in einem Fach namens „Krypta“ (Gruft) reift, das in einer Eiche geformt wurde. Schließlich wächst und wächst die Larve und kaut sich aus dem Baum heraus.

Wenn der Parasitoid jedoch Gallwespenlarven in der Krypta findet, legt er sein eigenes Ei in die Krypta und der Parasit manipuliert den Wirt, um ein Loch zu kauen, aus dem er nicht entkommen kann. Es kann nur den Kopf herausstrecken.

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„Nachdem sie dort gefangen sind, frisst der Parasitoid das Innere“, sagte Weinersmith. „Wenn sich der Parasitoid entwickelt hat, kaut er ein Loch in den Kopf des Wirts und tritt durch den Kopf aus, alles ist super gruselig.“

Wenn Sie glauben, dass Menschen niemals etwas Ähnliches passieren könnte, denken Sie noch einmal darüber nach.

Der einzellige Parasit Toxoplasma infiziert laut den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rund 40 Millionen Amerikaner, und einige Studien haben ergeben, dass er das menschliche Verhalten beeinflusst.

„[Der Parasit] hat sich irgendwie dazu entwickelt, dass eine Ratte durch den Geruch von Katzenurin angemacht wird, also kuschelt sie sich an eine Katze und wird gefressen, wodurch der Lebenszyklus des Toxoplasmas abgeschlossen wird – wenn das nicht der Fall ist, was ist dann Zombifizierung?“, fragte Aktipis.

Menschen können sich damit anstecken, indem sie unterkochtes Fleisch oder Katzenfutter essen, insbesondere wenn sie ihre Katzentoiletten ausräumen.

Einige Studien haben einen Zusammenhang zwischen einer Gehirninfektion durch Parasiten und Persönlichkeitsmerkmalen wie Risikobereitschaft und Aggression berichtet, obwohl andere Studien diese Ergebnisse bestritten haben.

Ebenso macht Tollwut Tiere und Menschen aggressiv und in einigen Fällen Menschen extrem sexuell erregt.

Zombie-Fiktion

Es gibt sogar zunehmend Hinweise darauf, dass die Bakterien in unserem Darm unsere Emotionen und unser Verhalten verändern, einschließlich dessen, was wir essen möchten.

Bestimmte Wendungen der Zombie-Fiktion sind völlig unwissenschaftlich.

Zum einen verfallen tote Körper schnell, was bedeutet, dass die riesigen Mengen an Untoten, die in The Walking Dead zu sehen sind, auf natürliche Weise außer Gefecht gesetzt werden, da sich ihr Fleisch und ihre Muskeln abhängig von den Wetterbedingungen innerhalb von Tagen bis zu einigen Wochen auflösen.

Und es würde einen enormen Evolutionssprung erfordern, damit Toxoplasma dem Menschen das antut, was es Ratten antut.

Atkipis, die im vergangenen Jahr das interdisziplinäre Zombie Apocalypse Medicine Meeting organisierte und eine weitere Konferenz dieser Art im Jahr 2020 plant, ist jedoch der Ansicht, dass das Ausprobieren solcher Szenarien eine nützliche und unterhaltsame Art ist, über zukünftige Bedrohungen nachzudenken.

Sie empfiehlt, einen Beutel mit lebenswichtigen Gütern wie Erste-Hilfe-Sets, Klebeband, mit dem ein Schuh oder eine Waffe hergestellt werden kann, und Whiskey aufzubewahren, um Wasser und Wunden zu sterilisieren – oder zu trinken, wenn es wirklich schlimm wird.

Laut ihrer Website steht die CDC auch bereit, um Hilfe bei der Ermittlung der Infektionsquelle, beim Erlernen der Übertragungswege und bei der Suche nach einer Heilung zu leisten, „wie bei jedem anderen Krankheitsausbruch“.

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2 thoughts on “Die Zombie-Apokalypse ist bereits da”

  1. Alex Green: https://www.parasitenfrei-online.de/

    Die unabhängige Arbeitsgruppe zur Aufklärung über Parasiten „Parasitenfrei“ hat einen Ratgeber erstellt, in welchem Sie sich über eines der wichtigsten Themen unserer Zeit informieren können. Wir haben über 150 Jahre kumuliertes Forschungswissen auf 3 Seiten komprimiert für Sie zusammengefasst.

    So können Sie prüfen, ob sie selbst betroffen sind und erhalten Informationen über Maßnahmen zu einer etwaigen Ausleitung von Parasiten.

    Die Arbeitsgruppe „Parasitenfrei“ handelt gemeinnützig und erhebt deswegen keine Kosten.

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