Der neue Chef der philippinischen Küstenwache bevorzugt die Zusammenarbeit gegenüber der Konfrontation im Südchinesischen Meer.

Von Richard Javad Heydarian / Asia Times

Der philippinische Präsident Rodrigo Duterte hat einen neuen Kommandanten der Küstenwache ernannt, der weithin als sein neuer „Zar“ für das Südchinesische Meer angesehen wird. Diese Ernennung könnte das breitere militärische Establishment in Bezug auf die Seespannungen mit China in Verlegenheit bringen.

Vizeadmiral Joel Sarsiban Garcia, ehemaliger stellvertretender Befehlshaber der philippinischen Küstenwache (PCG) und Leiter des National Coast Watch Center (NCWC), einem Nervenzentrum für Strafverfolgung, ist ein ausgesprochener Befürworter einer engeren Zusammenarbeit mit China, insbesondere im Bereich der Drogenbekämpfung und Terrorismusbekämpfung.

Garcias Ernennung – und die gleichzeitige Erhebung der PCG zu einer primären staatlichen Behörde, die die Angelegenheiten des Südchinesischen Meeres überwacht – soll ein Gegengewicht zu der zunehmend kritischen Position des auf die USA ausgerichteten philippinischen Militärs sein, das Chinas jüngsten häufigen Übergriffen in Manilas beanspruchten Gewässern offen kritisch gegenübersteht.

„Wir sind zuversichtlich, dass der Kommandant, ein Mann mit umfassendem Wissen, Kompetenz und Integrität, die PCG weiterhin anführen und weiterentwickeln wird“, sagte der Präsidentensprecher Salvador Panelo, der Garcia als visionären und transformativen Führer begrüßte.

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In Ermangelung eines Mandats und von Fähigkeiten hat die PCG in den Streitigkeiten um das Südchinesische Meer in der Vergangenheit eine untergeordnete Rolle gespielt. In den letzten Jahren haben PCG-Truppen jedoch von verschiedenen ausländischen Partnern Unterstützung zur Kapazitätssteigerung erhalten.

Dazu gehören Japan, das Mehrzweckpatrouillenschiffe zur Verfügung gestellt hat, und die USA, die die Gründung des NCWC durch die Defense Threat Reduction Agency (DTRA) unterstützt haben.

Im vergangenen Jahr hat die US-Küstenwache ihre gemeinsamen Übungen mit der PCG im Rahmen eines umfassenderen Plans zur Verbesserung des Bewusstseins für Seegebiete und der Sicherheitsfähigkeiten bei Verbündeten im indopazifischen Raum und strategischen Partnern ausgeweitet.

Umstrittene Inseln im Südchinesischen Meer

In einem Vertrauensvotum machte der philippinische Verkehrsminister Arthur Tugade, dessen Abteilung die PCG beaufsichtigt, klar, dass die „Küstenwache für die maritimen Aktivitäten im Zusammenhang mit UNCLOS und dem [Südchinesischen Meer] zuständig sein würde“, und bezog sich dabei auf das UN-Seerechtsabkommen.

Das Verkehrsministerium (DOTr) erweitert seine Unterstützung für die PCG durch den Kauf neuer Patrouillenschiffe, Ausrüstung für die Seeüberwachung und die Erweiterung der Gesamtbelegschaft auf bis zu 36.000 Mitarbeiter. Die PCG wird voraussichtlich vor Jahresende bis zu 4.000 neue Beamte einstellen.

Garcia, bekannt für sein akademisches Interesse am internationalen Seerecht, hat sich in den letzten Jahren zu einem Verfechter einer engeren Zusammenarbeit mit China entwickelt, um Streitigkeiten im Südchinesischen Meer friedlich zu lösen und zu entschärfen.

Damit steht er im Gegensatz zu jenen die gegen das stehen, was allgemein als Chinas wachsende Durchsetzungskraft in umstrittenen Gewässern angesehen wird. Zuvor hatte er die Präsenz chinesischer Kriegsschiffe in der Nähe der philippinischen Insel Thitu und des umkämpften Sandy Cay kontrovers heruntergespielt.

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Chinesische Schiffe haben in den letzten Monaten die philippinischen Versuche, Vorräte und Baumaterial nach Thitu zu liefern, effektiv blockiert. Dort befindet sich ein heruntergekommener Flugplatz, der bei einer Aufrüstung den strategischen Wert hätte steigern können.

In jüngerer Zeit warnte er öffentlich einen philippinischen Kapitän an Bord eines unter liberianischer Flagge fahrenden griechischen Öltankers, der sich trotz wiederholter Warnungen der chinesischen See- und Küstenwache weigerte, sich von der von China beanspruchten Scarborough Shoal zu entfernen.

Der in den lokalen Medien weithin berichtete Vorfall hob die gegensätzlichen Ansichten des von Verteidigungsminister Delfin Lornezana und der Küstenwache von Garcia angeführten breiteren militärischen Establishments hervor.

Garcia lobte die philippinische Besatzung dafür, dass sie ihr Umgehungsrecht für die umkämpfte Untiefe geltend gemacht hatte, jedoch mit einer großen diplomatischen Einschränkung, die einige Kritiker als sanftes Treten gegen China empfanden.

„Die Komplikation ist folgende: Wir kennen die ausländischen Beziehungen Liberias zu China nicht und die Waren, die von dem Schiff befördert werden, das von einem philippinischen Kapitän befohlen wird, gehören einem griechischen Ladungseigner, der für China bestimmt ist. Und wir kennen die Beziehungen zwischen Griechenland und China nicht “, fügte er hinzu.

„Mit anderen Worten, wenn Sie ein philippinischer Schiffskapitän sind, müssen Sie Ihre Leidenschaft für Nationalismus für Ihr Land beweisen, aber andererseits müssen Sie die Verantwortung und die Verpflichtung als [ausländischer Arbeitnehmer im Ausland] im Dienste einer anderen Regierung verstehen“, sagte Garcia.

Andere hochrangige philippinische Sicherheitsbeamte, darunter auch Lorenzana, lobten offen den Kapitän des Schiffes – ein ehemaliger Marineoffizier – für seine harte Haltung gegenüber China. Lorenzana hat Chinas Belästigung philippinischer Fischereifahrzeuge und des Militärpersonals in der Region offen und häufig kritisiert.

China besetzte die Scarborough Shoal, die innerhalb der ausschließlichen Wirtschaftszone der Philippinen (AWZ) liegt, nach einer wochenlangen „Seeschlacht“ im Jahr 2012. Chinas Kontrolle über die Region ist laut Sicherheitsanalysten entscheidend für die Fähigkeit, eine Luftverteidigungsidentifikationszone Zone (ADIZ) über dem Meer zu erstellen.

Garcia unterstützte auch offen die gemeinsame Energieressourcenexploration mit China in umstrittenen Gebieten, ein umstrittener Vorschlag, der von führenden Juristen, einschließlich des kürzlich in den Ruhestand getretenen Obersten Gerichtshofs, Antonio Carpio, als illegal kritisiert wurde.

„Fast alle Rechtsexperten werden zustimmen, dass die von China vorgeschlagenen Bedingungen und Konditionen immer noch im Rahmen unserer Verfassung liegen. Und ich würde sagen, die Philippinen wären besser dran, wenn sie diese Zusammenarbeit hätten“, sagte Garcia, als er nach Vorschlägen für ein gemeinsames Entwicklungsabkommen mit China gefragt wurde, auch bei der umstrittenen und energiereichen Reed Bank.

„Wie werden wir die riesigen Ressourcen, die wir (besitzen), in Bezug auf das Seerecht erforschen (wenn es keine Erkundung gibt)?… Wir müssen der Anweisung unseres Präsidenten folgen, weil er der Hauptarchitekt unserer Außenpolitik ist. Wir müssen uns der Weisheit des Präsidenten unterwerfen“, fügte er hinzu.

Garcias Ernennung zum De-facto-Zaren des Südchinesischen Meeres deutet wahrscheinlich darauf hin, dass nicht-traditionelle Sicherheitsaspekte, nämlich die Bekämpfung von Betäubungsmitteln und Piraterie, mehr im Mittelpunkt stehen als territoriale Auseinandersetzungen.

In den letzten Jahren wurde die PCG auch in die umstrittenen Drogen- und Pirateriebekämpfungsoperationen von Duterte einbezogen, bei denen große Sendungen illegaler Drogen in das Land, die hauptsächlich vom chinesischen Festland stammen, konfisziert wurden.

Garcia, der auch das regionale Kooperationsabkommen zur Bekämpfung der Piraterie und des bewaffneten Raubüberfalls gegen Schiffe in Asien leitet, hat erklärt, dass seine Priorität auf Maßnahmen zur Bekämpfung von Rauschgift und Piraterie liegen wird, anstatt chinesische Einfälle in philippinischen Gewässern abzuwehren.

Die Neuausrichtung der PCG unter Garcia ist wahrscheinlich Musik in Pekings Ohren, die sich als wichtiger Partner bei der Verfolgung von Dutertes Drogenkrieg zu präsentieren versucht, auch durch eine verstärkte Zusammenarbeit mit relevanten philippinischen Agenturen wie der PCG.

Ob Dutertes offensichtliches Bestreben, innerhalb seiner entscheidenden Seesicherheitsdienste Teilhabe und Herrschaft in der Politik zu üben, ist unter denen da oben jedoch weniger positiv zu bewerten.

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