China verschlimmert die Dürren in Asien

Zur Förderung der eigenen Landwirtschaft in trockenen Gebieten gräbt China den anderen asiatischen Staaten das Wasser ab.

Von Brahma Chellaney / Nikkei Asian Review

Asien, pro Kopf der trockenste Kontinent der Welt, ist nach wie vor das Zentrum des Staudammbaus mit mehr als der Hälfte der 50.000 großen Staudämme weltweit. Die Hyperaktivität in Bezug auf Dämme hat allerdings lokale und internationale Streitigkeiten über die Ressourcen gemeinsamer Flüsse und Grundwasserschichten verschärft.

Die Konzentration auf Staudämme spiegelt die anhaltende Bevorzugung von Ansätzen auf der Angebotsseite wider, die eine verstärkte Nutzung der Wasserressourcen zur Folge haben, anstatt nachfrageseitige Lösungen wie intelligentes Wassermanagement und effizientere Wassernutzung zu verfolgen. Infolgedessen ist die Geopolitik über Staudämme nirgends dunkler als in Asien, dem am stärksten von Staudämmen geprägten Kontinent der Welt.

Die Verbesserung der Hydropolitik erfordert eine institutionalisierte Zusammenarbeit, Transparenz bei Projekten, Vereinbarungen zur gemeinsamen Nutzung von Wasser und Mechanismen zur Beilegung von Streitigkeiten. Nur wenn China mitmacht, kann Asien ein harmonisches, regelbasiertes Wassermanagement aufbauen. Zumindest für den Moment scheint das nicht wahrscheinlich zu sein.

Im vergangenen Sommer sank der Wasserstand in der kontinentalen Lebensader Südostasiens, dem 4.880 Kilometer langen Mekong, auf den niedrigsten Stand seit mehr als 100 Jahren, obwohl die jährliche Monsunzeit von Ende Mai bis Ende September dauert. Doch nach der Fertigstellung von 11 Mega-Staudämmen baut China weitere vorgelagerte Staudämme am Mekong, der auf dem tibetischen Plateau seinen Ursprung hat. In der Tat staut Peking auch andere grenzüberschreitende Flüsse.

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China spielt eine zentrale Rolle auf der Wasserkarte Asiens. Dank der Annexion des wasserreichen tibetischen Plateaus und der weitläufigen Provinz Xinjiang ist China der Ausgangspunkt für Flüsse, die in 18 nachgelagerte Länder fließen. Kein anderes Land der Welt dient so vielen Ländern als Flusskopf.

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Durch die Errichtung von Staudämmen, Staudwehren und anderen Wasserumleitungsstrukturen in seinem Grenzgebiet schafft China eine umfangreiche vorgelagerte Infrastruktur, die es mit der Fähigkeit ausrüstet, Wasser zu bewaffnen.

Der Dammbau wirbelt die Beziehungen freilich auch in anderen Teilen Asiens auf. Bei den heftigen territorialen Auseinandersetzungen um Kaschmir und das Ferghana-Tal in Zentralasien geht es sowohl um Wasser als auch um Land. In ganz Asien kämpfen Staaten darum, gemeinsame Wasserressourcen durch den Bau von Staudämmen zu kontrollieren, auch wenn sie Transparenz und Informationen über die Projekte ihrer Nachbarn fordern.

Eine ernsthafte Dürre, die gegenwärtig Teile der riesigen Region von Australien bis zur indischen Halbinsel ausdörrt, hat die zunehmenden Risiken unterstrichen, die sich aus dem Streben nach stauzentrierten technischen Lösungen bis hin zu zunehmender Süßwasserknappheit ergeben.

In den dicht besiedelten Regionen Asiens besteht bereits ein hohes Risiko, dass sich der Wasserstress zu Wasserknappheit verschlimmert. Der staumauergesteuerte Wasserwettbewerb droht auch zu größeren Spannungen und Konflikten zu führen.

Im Westen ist der Bau großer Staudämme weitgehend zum Erliegen gekommen. Der Bau großer Staudämme verlangsamt sich auch in den wichtigsten Demokratien Asiens wie Japan, Südkorea und Indien, da die Opposition an der Basis zunimmt.

Es ist der Aufbau in Nichtdemokratien, der Asien zum globalen Kern des Staudammbaus gemacht hat. China bleibt der weltweit größte Dammbauer im In- und Ausland. Entsprechend seiner Besessenheit, die höchsten, größten, tiefsten, längsten und höchsten Projekte zu bauen, hat China den größten Damm der Welt, die Drei-Schluchten-Talsperre, vorzeitig fertiggestellt und ihn als die größte architektonische Meisterleistung seit dem Bau der Großen Mauer angepriesen.

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Derzeit wird das ehrgeizigste Programm für den Wassertransfer zwischen Einzugsgebieten und Flüssen umgesetzt, das jemals in der Geschichte der Menschheit erarbeitet wurde.

Zu den geplanten neuen Dämmen gehört ein Großprojekt in Metog (oder Motuo auf Chinesisch) am höchstgelegenen Hauptfluss der Welt, dem Brahmaputra. Der geplante Staudamm in der Nähe der umstrittenen, stark militarisierten Grenze zu Indien wird fast doppelt so viel Strom erzeugen können wie der Drei-Schluchten-Staudamm, dessen Stausee länger ist als der größte der Großen Seen Nordamerikas.

Einige der südostasiatischen Staudammprojekte, die von chinesischen Unternehmen wie in Laos und Myanmar finanziert und durchgeführt werden, sollen Strom für den Export in den chinesischen Markt erzeugen.

In der Tat hat China gezeigt, dass es keine Bedenken hat, in umstrittenen Gebieten wie dem von Pakistan verwalteten Kaschmir oder in Gebieten wie Nord-Myanmar, die vom ethnischen Separatismus zerrissen sind, Staudämme zu bauen.

Seit China eine Kaskade von Riesendämmen am Mekong errichtet hat, sind Dürren in den flussabwärts gelegenen Ländern häufiger und intensiver geworden. Dies hat zu ernsthaften PR-Problemen für Peking geführt, welches die Schuld der flussaufwärts gelegenen Staudämme in Abrede stellt.

In der Tat hat es in dem Bestreben, den Retter zu spielen, versprochen, mehr Dammwasser für die von Dürre betroffenen Länder freizusetzen. Dieses Angebot unterstreicht jedoch nur das neu entdeckte Vertrauen der flussabwärts gelegenen Länder in das Wohlwollen Chinas – eine Abhängigkeit, die sich mit dem Bau größerer Staudämme in China am Mekong weiter vertiefen wird.

Angesichts der zunehmenden Wassernot in ganz Asien steht der Kontinent vor einer schwierigen Entscheidung: Bleiben sie auf dem gegenwärtigen Weg, der nur zu mehr Umweltzerstörung und sogar zu Wasserkriegen führen kann, oder ändern sie grundlegend den Kurs, indem Sie den Weg einer regelbasierten Zusammenarbeit einschlagen.

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Der letztgenannte Weg erfordert nicht nur Vereinbarungen über die gemeinsame Nutzung von Wasser und den freien Fluss hydrologischer Daten, sondern auch einen effizienteren Wasserverbrauch, eine verstärkte Verwendung von recyceltem und entsalztem Wasser sowie innovative Bemühungen zur Erhaltung und Anpassung.

Nichts davon wird ohne die Kooperation Chinas möglich sein, das sich bisher geweigert hat, mit einem nachgelagerten Nachbarn Vereinbarungen über eine gemeinsame Wasserversorgung zu treffen. Wenn China seinen gegenwärtigen Ansatz nicht aufgibt, könnten die Aussichten für eine regelbasierte Ordnung in Asien für immer untergehen. Die Einbeziehung Chinas ist daher für die Gestaltung des Wassers für den Frieden in Asien von entscheidender Bedeutung.

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