In den „-stans“, die von Moskaus Einfluss und Pekings Geld dominiert werden, hat eine neue selbstbewusste Türkei große Ambitionen.

Von Alexander Kruglow / Asia Times

In den staubigen Vororten der Hauptstadt von Kirgisistan, Bischkek, schwärmen Horden von Einkäufern über den Großhandelsmarkt von Dordoy. Für den Außenstehenden mag dies – der größte derartige Markt in Zentralasien – wie ein chaotisches Labyrinth aus Containern und Hütten aussehen. Enge Gassen sind hektisch und geschäftig; Zufahrtsstraßen sind bis spät in die Nacht mit Verkehr verstopft. In diesem Zentrum des eurasischen Handels läuft alles wie gewohnt.

Und wo auch immer Sie in Dordoy vorbeischauen, Sie werden Kisten, Säcke und Taschen sehen, die mit „Made in Turkey“ verziert sind. Pelzmäntel, Lederstiefel, Gürtel, Handschuhe, Socken und mehr – alles zu sehr attraktiven Preisen. Schätzungen zufolge sind 35 Prozent der Produkte in Dordoy türkisch.

Tausende Kilometer westlich – über Steppen, Wüsten und Berge – liegt die schillernde Metropole Istanbul. Hier ist eine andere Art von Handel im Gange.

Im farbenfrohen, alten Istanbuler Stadtteil Laleli sprechen fast alle einheimischen Türken fließend zentralasiatisch oder russisch – die Verkehrssprache der Stans – oder beides. Helle russische Ladenschilder mit Werbung für die gleichen Pelzmäntel, Hemden und Schuhe wie in Dordoy locken zentralasiatische „Shuttle-Händler“ an.

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Tausende von kirgisischen und kasachischen Händlern, die visafreie Aufenthalte in der Türkei nutzen, stapfen auf den alten, gepflasterten Straßen von Laleli, decken sich mit unverschämt billigen türkischen Waren ein, verpacken sie und wickeln sie ein. Dann geht es in den Bus und in den günstigen Charterflug. Vier Stunden in der Luft, ein paar Stunden auf holprigen Straßen und die Beute wird in Dordoy ausgepackt, wo eifrige Käufer auf sie warten.

Dies ist der türkisch-zentralasiatische Aktionshandel auf der grundlegendsten Ebene.

Aber die Türken haben ihren zentralasiatischen Verwandten viel mehr zu bieten als billige Kleidung. Industriegüter, aggressive Investitionen, Energie-Joint-Ventures, religiöse Schulen und Soft Power stehen auf dem Tisch.

All dies zu einer Zeit und an einem Ort, an dem Moskau weiterhin politischen Einfluss auf die Region Stans ausübt und Peking seine Initiative zur Integration der Länder Eurasiens in der Region in seine Neue Seidenstraße aggressiv fördert. Inmitten dieser Machtspiele hat auch Ankara ein hochkarätiges, aber wenig bekanntes Paradigma zu fördern. Die Türkei strebt an, die Führung über eine der größten, am weitesten verbreiteten und potenziell beladenen ethnolinguistischen Gruppen der Welt zu übernehmen: die türkischen Völker.

„Türkische Welt“

Ankara ist seit fast drei Jahrzehnten ein aufstrebender Akteur in Zentralasien, doch die ethnischen Bindungen reichen bis in die Antike zurück. Vor über 1.000 Jahren besiedelten die Turkvölker die weiten Steppen Zentralasiens, bevor sie die anatolischen Ebenen der heutigen Türkei besiedelten.

Die heutigen türkischen und zentralasiatischen Länder sind Teil einer riesigen Gemeinschaft: Die türkischen Völker, eine Ansammlung ethnischer und sprachlicher Gruppen, die sich vom Mittelmeerraum bis nach Sibirien erstrecken. Die türkische Sprachfamilie umfasst mehr als 30 Sprachen mit sage und schreibe 170 Millionen Muttersprachlern.

Über die Türkei hinaus gibt es mit 60 Millionen Türken fünf türkische Stans: Aserbaidschan, Kasachstan, Kirgisistan, Turkmenistan und Usbekistan. Darüber hinaus gibt es türkische Minderheiten bis nach Ostrussland und Westchina.

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Das Osmanische Reich des 19. Jahrhunderts förderte das nationalistische Konzept des „Pan-Turkismus“. Zu dieser Zeit waren die abnehmenden Osmanen jedoch nicht in der Lage, mit den aufstrebenden Russen, der dominierenden Kraft in Zentralasien, zu konkurrieren. Ankaras Chance kam nach dem Zusammenbruch der UdSSR im Jahr 1999.

Schneller Vorlauf ins 21. Jahrhundert und eine neue selbstbewusste und prosperierende Türkei, die größte und mächtigste der türkischen Nationen, breitet ihren Einfluss aus, stärkt ihre wirtschaftliche Schlagkraft und strebt nach Vermögensführerschaft.

„Türkische Brüder“

In einer Region, die seit langem von Russland dominiert wird und in der China große Fortschritte macht, bietet die Türkei dem „Stans“ eine Alternative – gestützt durch die offizielle Schlagkraft. Und es hat das Zeug dazu.

Die Türkei ist die 17. größte Volkswirtschaft der Welt. Während sein äußerst zuversichtlicher Präsident Recep Erdogan und seine Partei für Gerechtigkeit und Entwicklung (AKP) hochkarätige Machtspiele im Nahen Osten auf den Weg bringen – wo sie weder Moskau noch Washington fürchten -, dringen sie leiser nach Zentralasien vor.

Unter jahrzehntelanger sowjetischer Herrschaft wurde Zentralasien aggressiv russifiziert und säkularisiert. Einige der ehemaligen Führer der Region mit sowjetischer Vergangenheit, darunter in Usbekistan und Kasachstan, haben der Türkei nie völlig vertraut. Aber diese postsowjetische politische Generation wird durch eine neue Generation nationalistischer, pro-türkischer Eliten ersetzt, wie der neue usbekische Präsident Shavkat Mirziyoyev. Diese identifizieren sich eher mit der Türkei – und das sind gute Nachrichten für Ankara.

Laut der Website des türkischen Außenministeriums war Ankara die erste Hauptstadt, die die Unabhängigkeit der zentralasiatischen Staaten anerkannte. Nach frühen diplomatischen Kontakten in den frühen neunziger Jahren gründete Ankara einen „High Level Strategic Cooperation Council“, um seine Interessen in der Region zu fördern.

Ankaras wichtigste Einflusspfeiler sind Handel, Investitionen und Soft Power.

Nach der UdSSR-Zeit gab Ankara Millionen von Dollar für den Markenaufbau in der Region aus. Türkische Fernsehsender und Zeitungen wurden ins Leben gerufen. Für zentralasiatische Studierende in der Türkei wurden Stipendien vergeben. Die Türken förderten die Zentralasiaten als lange verschollene Vettern; Die neue Ära sollte die große Wiedervereinigung sein.

Die Staats- und Regierungschefs in Zentralasien begrüßten diese Angebote, und türkisches Geld flutete herein. Statistiken zeigen, wie wichtig die Türkei und ihre Investitionen für Zentralasien geworden sind.

An den Zahlen

Kasachstan ist das wirtschaftliche Schwergewicht Zentralasiens. Von den dort getätigten Auslandsinvestitionen in Höhe von rund 50 Milliarden US-Dollar stammten 2,4 Milliarden US-Dollar aus der Türkei, wobei türkische Unternehmen stark in den Bereichen Telekommunikation und Energie engagiert waren. Die kasachischen Investitionen in der Türkei – ein ungewöhnlicher Fall für Zentralasien – übersteigen 2 Milliarden US-Dollar.

Zu den Vorzeigeprojekten gehört eine Ölraffinerie am Schwarzen Meer, an der beide Länder gemeinsam arbeiten. Eine südliche Pipeline, die Turkmenistan und Aserbaidschan mit der Türkei (über das Kaspische Meer) verbinden soll, ist derzeit im Bau und soll 2021 fertiggestellt werden Region.

Mittlerweile ist der kasachisch-türkische Handel von rund 236 Millionen US-Dollar im Jahr 1995 auf 3 Milliarden US-Dollar im Jahr 2010 gestiegen.

Die Türkei ist für Kirgisistan wirtschaftlich kritisch. Der bilaterale Handel stieg von 43 Mio. USD im Jahr 2005 auf 160 Mio. USD im Jahr 2010. Die Türkei ist der fünftgrößte ausländische Investor in Kirgisistan. Allein die türkische Agentur für internationale Zusammenarbeit und Entwicklung hat 51 Projekte im Land durchgeführt.

Die Türkei ist mit Abstand der größte Investor in Turkmenistan und der zweitgrößte Handelspartner. Im Jahr 2013 hatten mehr als 600 türkische Unternehmen über 1270 Investitionsprojekte im Wert von 15 Milliarden US-Dollar durchgeführt. Der bilaterale Handel stieg von 168 Millionen US-Dollar im Jahr 1995 auf 1,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2010.

Die Türkei ist auch ein wichtiger Partner Usbekistans. Der bilaterale Handel stieg von 200 Millionen US-Dollar im Jahr 1995 auf über 1 Milliarde US-Dollar im Jahr 2015. Türkische Investitionen sind überall sichtbar.

In Tadschikistan ist die Türkei der Konkurrenz des Iran ausgesetzt, der kulturell und sprachlich näher am Land ist. Trotzdem ist die Türkei immer noch ein Top-4-Handelspartner.

Soft Power

Es ist nicht nur Wirtschaft. Ankara hat ein riesiges Netzwerk von Organisationen geschaffen, um sich in Zentralasien niederzulassen.

Es hat eine türkische Universitätsvereinigung ins Leben gerufen und ein gemeinsames Geschichtsbuch gesponsert, um die lokalen Lehren mit Ankaras Erzählung in Einklang zu bringen.

Die Internationale Organisation für Türkische Kultur wurde 1993 gegründet, um „Türkische Kultur, Kunst, Sprache und historisches Erbe zu schützen“. Sie fördert Stipendien für Studenten in Zentralasien und hat zahlreiche türkische Bildungseinrichtungen in der Region eröffnet.

Dazu gehört die türkisch-kasachische internationale Hoca Ahmet Yesevi-Universität in Kasachstan mit 20.000 Studenten – eine der führenden Universitäten des Landes. Außerdem gibt es in Almaty 28 kasachisch-türkische Gymnasien, eine Universität und eine Grundschule sowie ein Zentrum für türkischen Sprachunterricht.

Eine der renommiertesten Universitäten in Kirgisistan, die Manas-Universität, wird von der Türkei finanziert. Türkische Gymnasien und Sprachenzentren sind überall in Bishkek gut sichtbar – mehr als nur türkische Kebab-Restaurants und -Stände.

Die seit 1992 jährlich stattfindenden „Gipfeltreffen der Staatschefs der türkischsprachigen Länder“ haben sich zu etwas viel Mächtigerem entwickelt: Der Türkische Rat.

Der Oktober 2009 war der Meilenstein. Die türkischen und zentralasiatischen Staats- und Regierungschefs trafen sich in Aserbaidschan und unterzeichneten einen Vertrag zur Gründung des Rates. Das Sekretariat ist natürlich in Istanbul. Das 6. Gipfeltreffen des Rates fand im vergangenen September in Kirgisistan statt. Halil Akıncı, der Gründungsgeneralsekretär, sagte: „Der Türkische Rat ist das erste freiwillige Bündnis der türkischen Staaten in der Geschichte.“

Das ist eine ziemliche Aussage. Die Kennzahlen der Ratsmitglieder – eine Bevölkerung von über 144 Millionen Menschen, ein riesiges Gebiet von über 4 Millionen Quadratkilometern und ein BIP von insgesamt 1,13 Billionen US-Dollar – zeigen, wie einflussreich diese „türkische Welt“ werden könnte.

Der World Turks Qurultai („Versammlung der Ältesten“) wurde 2017 von Ankara ins Leben gerufen. Diese riesige Organisation soll die Türken „zur kulturellen und spirituellen Integration“ zusammenbringen. Sogar Vertreter der abgelegenen türkischen Republiken in Russlands Sibirien sind hinzugekommen, Jakutien und Tuwa.

Yunus Emre Kultur-Institute, die die türkische Kultur und Sprache verbreiten, planen, weitere Filialen in Zentralasien zu eröffnen.

Tourismus und Medien drängen

Die Türkei bietet allen Republiken die seltene visafreie Einreise an – selbst dem verarmten Tadschikistan und dem abgelegenen Turkmenistan. Natürlich herrscht ein riesiger Touristenverkehr: Millionen von Zentralasiaten besuchen Istanbul und die „Mittelmeer-Riviera“ von Antalya. Schließlich haben die Zentralasiaten nicht viele Möglichkeiten für Urlaubsziele in Übersee.

Turkish Airlines, die nationale Fluggesellschaft, fliegt alle großen und einige kleinere Städte Zentralasiens an. Türkische Low-Coster wie Pegasus Airlines haben sich dem Boom angeschlossen.

Kultur und Medien ziehen ebenfalls ein. Der Vorstoß begann in den neunziger Jahren mit einer kirgisischen Ausgabe der türkischen Zeitung Zaman – damals eine der besten und beliebtesten unabhängigen Zeitungen in Istanbul.

Weitere Zeitungen und Fernsehsender folgten. Sie sind in der gesamten Region nach wie vor beliebt, obwohl ihr Publikum seit den frühen Flitterwochen geschrumpft ist. Die privaten Kanäle bieten türkische Dramen, Musikvideos, Filme und Nachrichtenbulletins. Die Sendungen werden sowohl in türkischer als auch in lokaler Sprache ausgestrahlt – obwohl sie in Aserbaidschan nur in türkischer Sprache ausgestrahlt werden. Einheimische können Türkisch ohne Übersetzung leicht verstehen.

Ressentiments auslösen

Doch genau wie China es schon feststellen musste, können ankommende Außenstehende Ressentiments auslösen. In einer Region mit einer starken jüngeren Geschichte des Säkularismus säen Ankaras religiöse Aktivitäten Zwietracht.

Viele Schulen und Bildungszentren, die Ankara in der „Stans“ eröffnet hat, fördern islamische Werte – wenn auch die türkische Marke des Islam, die liberaler ist als die im Nahen Osten verwurzelte.

Sie werden von zwei Hauptorganen finanziert: Diyanet, der Direktion für religiöse Angelegenheiten in Ankara, und Süleymancı, einem türkischen Sufi-Orden. Berichten zufolge bestehen Verbindungen zu türkischen Geheimdiensten. Unter Erdogan wurden diese Gremien mit mehr Macht versehen. [Anm.d.Red.: Auch die von der CIA infiltrierte türkische Gülen-Bewegung war jahrelang in der Region aktiv.]

Die lokalen Führer, insbesondere in Usbekistan und Turkmenistan, sind jedoch besorgt und befürchten, dass Schulen und Kanäle potenziell destabilisierende islamische Werte in ländlichen Gebieten verbreiten. Viele Institutionen wurden von Taschkent und Ashghabad geschlossen. Süleymancılars Aktivitäten zur Förderung des türkischen Nationalismus und der islamischen Proselytisierung wurden verboten. In Usbekistan wurden alle türkischen Fernsehprogramme eingestellt.

Ein wenig berichtetes Problem sind die vielen islamischen Schulabgänger, die sich radikalisiert haben und in den Nahen Osten gezogen sind. Bis zu 4.000 Zentralasiaten haben sich in Syrien und im Irak dem IS angeschlossen.

„Ethnische Türken“

Für Außenstehende verwirrend, sind einige türkische Zentralasiaten ethnisch türkisch, was einen weiteren Streitpunkt darstellt.

Derzeit gibt es in Kasachstan über 100.000 ethnische Türken – Personen, die ihr Erbe bis in die Türkei zurückverfolgen – und in Kirgisistan über 30.000. Ankara behauptet, dass diese Türken Diskriminierung ausgesetzt sind.

Die Türkei ist auch sehr sensibel gegenüber den sogenannten „Meskhetianischen Türken“, die früher in der Region Meskheti in Georgien an der Grenze zur Türkei lebten. Von Stalin im Zweiten Weltkrieg als politisch unzuverlässig eingestuft, wurden sie gewaltsam aus ihrer Heimat ins entlegene Zentralasien deportiert.

Die Mehrheit ließ sich in Usbekistan nieder. 1989 kam es in ganz Usbekistan zu anti-meskhetischen Unruhen wegen des höheren Lebensstandards der Minderheit. Pogrome töteten über 100 und verletzten über 1.000.

Über 90.000 dieser Türken wanderten anschließend aus Usbekistan in andere Teile der ehemaligen Sowjetunion aus, vor allem nach Russland. Es gibt aber noch kleinere Gemeinschaften.

Die Türkei ist besonders verärgert darüber, dass zentralasiatischen Türken das Recht verweigert wird, ihre ethnische Zugehörigkeit in juristischen Dokumenten zu registrieren. Aus diesem Grund wirft Ankara bei den Stan-Führern weiterhin unangenehme Fragen auf.

Ankara kann Moskau oder Peking wahrscheinlich nicht als führenden externen Akteur Zentralasiens ersetzen – zumindest nicht in naher Zukunft. Moskau ist tief verwurzelt; Peking hat tiefe Taschen.

Ankara konzentriert sich jedoch auf die Langfristigkeit und das enorme Potenzial der „türkischen Welt“. Wie die Dynamik dieser Gruppierung mit dem Moskauer „Russki Mir“ -Paradigma („Russische Welt“) und den Ambitionen Chinas im Bereich Belt & Road in Konflikt geraten wird, bleibt abzuwarten.

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