Wie viel Rohöl verbraucht die Kunststoffproduktion wirklich?

Auch wenn es viele Menschen nicht wahrhaben wollen: Für die Kunststoffproduktion wird nur ein geringer Teil des Erdöls verwendet.

Von Redaktion

Sie kennen sicher das folgende von Greta Thunberg auf Twitter veröffentlichte Bild, als sie in Dänemark im Zug saß und dort ihr Mittagessen verzehrte.

Dieses Bild stieß gerade bei ihren radikalen Anhängern auf Kritik, weil sie dort in Plastik verpacktes Essen zu sich nahm. Aktivisten gegen die Ölindustrie, so das Argument, sollten die Produkte, die aus dieser Branche stammen, nicht ausnutzen.

In der Tat ist Kunststoff und Kunststoffverschmutzung eines der stärksten Argumente gegen die Öl- und Gasindustrie. Die natürliche Zersetzung von Kunststoffen nimmt sehr viel Zeit in Anspruch, und nur eine geringe Menge der weltweit verwendeten Kunststoffe wird recycelt. Das Problem ist ernst. Es ist jedoch nicht korrekt, Rohöl allein dafür zu beschuldigen.

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Im vergangenen Jahr sind weltweit 359 Millionen Tonnen Kunststoffe auf den Markt gekommen. Der durchschnittliche Anteil der Verpackung an der Gesamtkunststoffproduktion liegt bei 35 bis 45 Prozent. Dies mag weniger sein, als viele glauben, aber es gibt noch überraschendere Tatsachen, und die überraschendste ist, dass bei weitem nicht alle Kunststoffe aus Rohöl hergestellt werden.

Aus Rohöl werden keine Kunststoffe hergestellt. Sie werden aus Rohstoffen hergestellt, die natürlich aus Erdöl gewonnen werden, aber nicht direkt aus Erdöl. Dies hat natürlich keinen Einfluss auf ihre umweltschädlichen Eigenschaften: Ob es sich um Rohöl oder ein Rohölrohstoff handelt, es dauert noch Jahrhunderte, bis Kunststoff abgebaut ist, und in der Zwischenzeit scheiden sie dank Wind und Regen winzige Partikel aus die in die Nahrungskette gelangen.

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Interessanterweise werden viele Kunststoffe tatsächlich aus Erdgas hergestellt. In den Vereinigten Staaten beispielsweise sind Erdgasflüssigkeiten, flüssige Erdölgase und Erdgas das am häufigsten verwendete Ausgangsmaterial für Kunststoffe, sei es für Verpackungen oder andere Zwecke.

Diese Tatsache selbst wirft Fragen auf wie: „Wie viele Barrel Öl fließen in Kunststoffverpackungen?“ Eine Frage, die nur schwer zu beantworten ist. Die Energy Information Administration verweigert die Beantwortung mit der Begründung, dass in diesem Segment keine Daten erhoben werden. Daten von vor einigen Jahren, als die EIA noch Informationen darüber sammelte, zeigen jedoch, dass 2010 rund 191 Millionen Barrel LPG und NGL für die Herstellung von Kunststoffen sowie 412 Milliarden Kubikfuß Erdgas verwendet wurden. Die Flüssigkeitsmenge machte etwa 2,7 Prozent des gesamten Erdölverbrauchs des Landes aus. Der größte Teil des bei der Kunststoffherstellung verwendeten Erdgases wurde als Brennstoff und nicht als Ausgangsstoff verwendet.

Die Kunststoffproduktion macht rund 4 Prozent der weltweiten Erdölförderung aus. Das entspricht den Zahlen für 2012, und jetzt kann es durchaus höher sein.

Dies hindert jedoch verschiedene Regierungen nicht daran, einen umfassenden Krieg gegen Kunststoffe zu führen, insbesondere in Europa, Asien und insbesondere in China. Auch die Vereinigten Staaten gehören dazu: Ein Bericht über globale Kunststoffe aus dem Jahr 2017 ergab, dass die Kunststoffproduktion in den Vereinigten Staaten jährlich um 1,6 Prozent wuchs, während China durchschnittlich 3 Prozent mehr Kunststoffe pro Jahr herstellte. Laut demselben Bericht machten Verpackungskunststoffe im Jahr 2016 19 Prozent der gesamten Kunststoffproduktion aus – das zweitgrößte Segment nach „Sonstige Kunststoffprodukte“.

Kunststoffe werden vielfältig eingesetzt und erfreuen sich daher immer größerer Beliebtheit. Sie sind auch billiger als Alternativen. Das weltweite Problem der Kunststoffverschmutzung ist zweifellos gravierend. Doch es gibt nur wenige Lösungen.

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Die Vorteile von Kunststoffen gegenüber Alternativen – Kosten und Haltbarkeit – werden die Nachfrage nach Kunststoffen weiterhin ankurbeln, selbst wenn Regierungen auf der ganzen Welt sich mit Einwegkunststoffen auseinandersetzen. Während viele dies mit Einkaufstüten in Verbindung bringen, enthalten Einweg-Kunststoffe auch medizinische Verbrauchsmaterialien. Gleiches gilt für die Verpackung anderer Konsumgüter wie Elektronik, aber auch Obst und Getränke. Bis wir eine zuverlässige und kostengünstige Alternative für diese Art von Kunststoffverpackungen finden, ist der Punkt, wie viel Öl oder Gas in Kunststoffverpackungen fließt, irrelevant.

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