Nach Ansicht von Wissenschaftlern droht die Erde von Sonnenstürmen getroffen zu werden. Dies stellt eine große Gefahr für unsere elektrische Infrastruktur dar – größer, als es den meisten Menschen überhaupt bewusst ist.

Von Irina Slav / Oilprice.com

Klima ist in den letzten zehn Jahren unbestreitbar ein heißes Diskussionsthema in den Industrieländern geworden, und es wird von Tag zu Tag heißer, da Studie zu Studie warnt, dass wir dem Untergang nahe sind, wenn wir unsere Wege nicht dringend ändern. Das Klima auf der Erde ist jedoch nicht das einzige Problem, mit dem die Menschheit konfrontiert ist. Es gibt ein anderes Klima, auf das wir achten müssen, und daran können wir nichts ändern.

Sonnenstürme, deren wissenschaftlicher Name koronale Massenauswürfe sind, galten bis vor kurzem als seltenes Ereignis – sie ereignen sich nur etwa alle paar Jahrhunderte. Es gibt jedoch Grund zu der Annahme, dass sie viel häufiger auftreten. In einer zunehmend von Elektrizität abhängigen Welt ist dies, gelinde gesagt, ein Problem.

Im Jahr 1859 spuckte die Sonne konzentriertes Plasma aus, das ihre Magnetfelder in Richtung Erde durchbrach. Allgemein als das Carrington-Ereignis bezeichnet, traf dieser koronale Massenauswurf auf das Erdmagnetfeld, was es verzerrte und dazu führte, dass Telegraphen auf der ganzen Welt ausfielen. Wissenschaftlicher Konsens war lange Zeit, dass Sonnenstürme dieser Größenordnung eine Seltenheit sind.

Das war im 19. Jahrhundert, als die Telegraphen der neueste Stand der Technik waren. Jetzt haben wir Stromnetze, Flugzeuge, Satelliten und Computer, und alle sind potenziell anfällig für die Auswirkungen eines weiteren Sonnensturms. Wir wissen auch, dass Sonnenstürme in der Größenordnung des Carrington-Ereignisses oder noch schlimmer, deutlich häufiger auftreten.

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„Das Carrington-Ereignis galt als das Worst-Case-Szenario für Weltraumwetterereignisse gegen die moderne Zivilisation. Wenn es jedoch mehrmals im Jahrhundert auftritt, müssen wir überdenken, wie wir uns auf diese Art von Weltraumwettergefahr vorbereiten und sie mindern können“, so der leitende Forscher in einer Studie, die zu diesem Schluss kam, Hisashi Hayakawa, nach der Veröffentlichung der Studie Anfang dieses Monats.

Die Frage, wie man sich vorbereitet, ist schwierig. Laut dem Astrophysiker und Luft- und Raumfahrtingenieur Robert Coker könnten die Folgen eines schweren Sonnensturms bis zu einer Billion Dollar kosten. Und das war im Jahr 2017, als er für The Space Review „The Billion-Dollar Solar Storm“ schrieb. Darin erörterte er einen Sonnensturm von 1921, dessen Stärke der des Carrington-Ereignisses ähnelte. Wenn dieser Sturm heute auftreten würde, so schrieb er, würde er 1 Billion Dollar kosten. Es lohnt sich auf jeden Fall darauf vorbereitet zu sein, aber wie?

Zunächst schreibt Professor Marshall Shepherd in einem Artikel für Forbes, indem er Sonnenstürme vorhersagt. Die National Oceanic and Atmospheric Administration hat kürzlich zusammen mit dem US Geological Survey ein geoelektrisches Feldmodell vorgestellt. In diesem Modell werden „regionale elektrische Feldwerte in den USA berechnet, die durch Störungen des Erdmagnetfelds durch geomagnetische Stürme verursacht werden“.

Dies wird laut Shepherd den zuständigen Regierungsbehörden nahezu in Echtzeit Informationen über bevorstehende Stürme liefern, eine Art Vorwarnung, bevor ein Sturm auf das Erdmagnetfeld trifft. Dennoch scheint diese Vorwarnung die Folgen eines geomagnetischen Sturms nicht verhindern zu können. Tatsächlich ist es laut Shepherd eher als Instrument zur Folgenabschätzung als als Instrument zur Vorbeugung nützlich:

„Solche Informationen über geomagnetische Stürme wie ein CME in Echtzeit sind für die Beurteilung der Auswirkungen auf die mit dem Stromnetz verbundene Infrastruktur wertvoll“, schrieb er und fügte hinzu: „Nehmen Sie sich einen Moment Zeit und überlegen Sie, wie Sie wochenlang ohne Strom, GPS oder Flugreisen arbeiten würden.

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