Der traditionelle Partner Japan, liefert mittlerweile diskret die versprochenen Mittel für den massiven Infrastrukturaufbau der Philippinen.

Via Asia Times

Als der philippinische Präsident Rodrigo Duterte die Mitte seiner sechsjährigen Amtszeit überschreitet, steigen die Fragen schnell und wütend, ob seine Regierung die versprochene chinesische Hilfe und den investitionsbedingten Wirtschaftsboom erbringen wird.

Während unter Duterte kein einziges von China unterstütztes Infrastrukturprojekt den Grundstein gelegt hat, hat der traditionelle und diskretere Partner der Philippinen, Japan, weiterhin wichtige Infrastrukturentwicklungen unterstützt und finanziert.

Trotz Chinas hochgelobter Belt and Road Initiative (BRI), einem 1-Billionen-US-Dollar-Programm zum weltweiten Aufbau von Infrastruktur, sind Japans infrastrukturbezogene Investitionen (230 Milliarden US-Dollar) immer noch viel größer als die Chinas (155 Milliarden US-Dollar) in Südostasien.

Auf den Philippinen hat Japan zugesagt, 43,5 Milliarden US-Dollar für 29 verschiedene Infrastrukturprojekte auszugeben. Im Vergleich dazu hat China nach Angaben von Fitch Solutions nur acht Projekte im Gesamtwert von 7,4 Mrd. USD in Planung.

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Sogar die Spitzenbeamten von Duterte haben angefangen, kritische Fragen zur Nichteinlösung von Chinas milliardenschweren Versprechungen zu stellen, die zuerst während des ersten Besuchs von Duterte in Peking im Jahr 2016 und dann bei anschließenden bilateralen Treffen auf höchster Ebene, gemacht wurden.

Am 26. September erklärte der philippinische Außenminister Teodoro Locsin auf einer von der Asia Society in New York organisierten Veranstaltung, dass die „Schuldenfalle“ und die durch Handelskriege ausgelösten Investitionen aus China auf die Philippinen fehl am Platz sind.

„Wir haben dieses und jenes [China] -Abkommen unterzeichnet, aber es ist kaum zustande gekommen“, sagte er während eines Podiumsdiskussions mit dem Präsidenten des Asia Society Policy Institute und dem ehemaligen australischen Premierminister Kevin Rudd, einem bekannten China-Experten.

„Sie sind kaum zustande gekommen, und wenn man es mit japanischen Investitionen und staatlicher Unterstützung vergleicht, ist es nichts. Es scheint, als ob Japan – wenn es so etwas wie ein aufstrebendes China gibt – gibt es eher ein Phänomen eines aufstrebenden Japans. Und das spüren wir“, sagte Loscin.

Seine Äußerungen fanden im Rahmen von heftigen territorialen Auseinandersetzungen zwischen den Philippinen und China im Südchinesischen Meer statt, die eskalierten, seit ein mutmaßliches chinesisches Milizenschiff im Juni ein philippinisches Fischereifahrzeug auf der Reed Bank rammte und versenkte.

Der nationale Sicherheitsberater Hermogenes Esperon und der Verteidigungsminister Delfin Lorenzana warnen unterdessen vor der Bedrohung, die durch den jüngsten Zustrom von Hunderttausenden illegaler chinesischer Arbeiter auf die Philippinen ausgeht.

Duterte hat wiederholt China verteidigt, das seinen umstrittenen Drogenkrieg in internationalen Foren entschieden unterstützt hat. Zuletzt lehnte Peking eine von Island geförderte Resolution des Menschenrechtsrats der Vereinten Nationen ab, in der eine von den Vereinten Nationen unterstützte Untersuchung der Duterte-Kampagne gegen Drogen gefordert wurde.

Trotzdem ist Chinas Versprechen einer Investitionsgarantie für die Infrastruktur, Mittel, die Dutertes angepriesene „Bauen, Bauen, Bauen“ -Kampagne vorantreiben sollten, nicht eingetroffen, was die Weisheit seiner zumeist nachgiebigen Politik im Südchinesischen Meer in Frage stellt.

Der philippinische Führer hat wiederholt argumentiert, dass eine pragmatische Herangehensweise an die Seestreitigkeiten mit Pekings wirtschaftlicher Größe in Einklang gebracht würde.

Vor seiner Wahl Mitte 2016 machte er deutlich, dass er wärmere Beziehungen zu China vorzieht, denn „Wir müssen reden und was ich von China brauche, ist keine Wut. Was ich von China brauche, ist Hilfe bei der Entwicklung meines Landes. “

Nur wenige Monate nach seinem Amtsantritt wählte Duterte China als seinen ersten größeren Staatsbesuch im Oktober 2016 aus, bei dem er angeblich 24 Milliarden US-Dollar für Hilfe und Investitionen erhielt. Auch erklärte er seinen Willen, sich von den Vereinigten Staaten, dem „Verbündeten“ auf den Philippinen, zu „trennen“.

Drei Jahre später haben unter den zehn geplanten Infrastrukturprojekten Chinas nur das Chico River Pump Irrigation Project (60 Millionen US-Dollar) und ein weiteres offenbar die vorläufigen Umsetzungsphasen abgeschlossen.

Doch selbst diese Projekte wurden kontrovers diskutiert und Kritiker stellten die Finanzierungs- und Rückzahlungsbedingungen in Frage. Inmitten eines Aufschreis forderte Duterte kürzlich eine Überprüfung aller in Betracht kommenden chinesischen Projekte.

Weitere chinesische Großprojekte wie die Mindanao Railway und das milliardenschwere Subic-Clark-Güterzugprojekt stehen ebenfalls noch aus. Erstere befinden sich noch in der Ausschreibungsphase.

In der Zwischenzeit waren die 29 Verträge, die während des Besuchs des chinesischen Präsidenten Xi Jinping auf den Philippinen im vergangenen November unterzeichnet wurden, fast unverbindlich und ließen wenig Hinweise darauf, welche Verträge umgesetzt werden und welche nicht.

Der damalige Haushaltsminister und derzeitige Gouverneur der Zentralbank, Benjamin Diokno, beschwerte sich im vergangenen Jahr darüber, dass Chinas Führung keinen „Druck auf die Geschwindigkeit der Umsetzung all dieser Projekte ausübe“.

Der philippinische Finanzsekretär Carlos Dominguez III hat mehrere „Hindernisse“ eingestanden, darunter Chinas anfängliches Beharren auf dem Einsatz des Renminbi bei der Auszahlung von Entwicklungshilfe, das starke Vertrauen in chinesische Arbeiter und Manager und die mangelnde Bereitschaft, Projekte mit anderen Kreditgebern wie Japan und Asiens Entwicklungsbank (ADB) zu kofinanzieren.

Bisher war Chinas Infrastrukturentwicklungshilfe auf zwei Brücken über den Pasig begrenzt und belief sich auf insgesamt rund 198,8 Millionen US-Dollar. Kritiker behaupten jedoch, dass die Projekte entweder unnötig waren oder nur chinesischen Auftragnehmern zugute kamen.

Japan, nach wie vor die wichtigste Entwicklungshilfequelle auf den Philippinen, hat inzwischen mehrere große Infrastrukturprojekte finanziert, darunter das U-Bahn-Projekt Metro-Manila im Wert von mehreren Milliarden US-Dollar – das erste des Landes – und das Nord-Süd-Nahverkehrsprojekt, welches die Industrieregionen auf der Nordinsel Luzon verbinden soll.

Weitere japanische Infrastrukturfonds könnten auf dem Weg sein, nachdem die Europäische Union und Japan am 27. September einen Infrastrukturentwicklungsvertrag unterzeichnet haben, um Verkehrs-, Energie- und Digitalprojekte zwischen Europa und Asien als Alternative zu Chinas BRI zu koordinieren. Die neue EU-Japan-Initiative wird zunächst mit 65,5 Mrd. USD unterstützt.

Der philippinische Präsidentschaftssprecher Salvador Panelo hat Bedenken über die Verzögerung chinesischer Investitionen schnell heruntergespielt und erklärt, das Problem sei genauso lokal wie chinesisch.

Auf die jüngsten Fragen antwortete der Sprecher: „Wissen sie warum? Einmal sprach ich mit Botschafter Zhao [Jianhua] und er sagte zu mir: „Ihre behördlichen Anforderungen sind streng. Es gibt viele Prozesse. Wir haben kein Problem auf unserer Seite. Bei uns ist immer alles in Ordnung, ihr seid langsam, das ist es“, sagte Chinas wichtigster Gesandter auf den Philippinen angeblich gegenüber Panelo.

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