Yersinia pestis mit 200-facher Vergrößerung und fluoreszierendem Marker. Bild: CDC/Larry Stauffer, Oregon State Public Health Laboratory

Die Pest ist in zwei großen Wellen durch Europa gezogen und hat dabei wohl rund die Hälfte der Bevölkerung ausgelöscht. Nun zeigen Studien, dass das Bakterium sich in all der Zeit kaum veränderte.

Von Jennifer Ouellette / ArsTechnica

Der Schwarze Tod verwüstete das mittelalterliche Westeuropa und löschte ungefähr ein Drittel der Bevölkerung aus. Jetzt haben Forscher die genetische Vorgeschichte des Bakteriums, von dem angenommen wird, dass es hinter der Pest steckt, in einem kürzlich in Nature Communications veröffentlichten Artikel nachverfolgt. Sie stellten fest, dass ein Stamm der Vorfahre aller nachfolgenden Stämme zu sein schien, was darauf hindeutete, dass sich die Pandemie von einem einzigen Einfallspunkt in Europa aus dem Osten ausbreitete – speziell von einer russischen Stadt namens Laishevo.

Technisch handelt es sich um die zweite Pestpandemie. Die erste, bekannt als die Justinianische Pest, brach um 541 n. Chr. aus und verbreitete sich schnell in Asien, Nordafrika, dem Nahen Osten und Europa (Der oströmische Kaiser Justinian I., nach dem die Pandemie benannt ist, überlebte die Krankheit tatsächlich). In den nächsten 300 Jahren gab es weiterhin Ausbrüche der Pest, wobei die Krankheit allmählich weniger virulent wurde und ausstarb. Zumindest schien es so.

Im Mittelalter trat der Schwarze Tod dann erneut in Erscheinung. Der erste historisch nachgewiesene Ausbruch ereignete sich 1346 in den Regionen Unteres Wolga-Gebiet und Schwarzes Meer. Das war erst der Beginn der zweiten Pandemie. In den 1630er Jahren töteten neue Seuchenausbrüche die Hälfte der Bevölkerung der betroffenen Städte. Ein weiterer Seuchenanfall tötete erhebliche Teile der Bevölkerung Frankreichs während eines Ausbruchs zwischen 1647 und 1649, gefolgt von einer Epidemie in London im Sommer 1665. Letztere war so virulent, dass bis Oktober jeder zehnte Londoner der Krankheit erlegen war – über 60.000 Menschen starben damals. Ähnliche Zahlen gab es bei einem Ausbruch in Holland in den 1660er Jahren. Die Pandemie hatte auch im frühen 19. Jahrhundert ihren Lauf genommen, und eine dritte Pestpandemie traf China und Indien in den 1890er Jahren. Es gibt heute immer noch gelegentliche Ausbrüche.

„Die zweite Pestpandemie hat wahrscheinlich die höchste Sterblichkeitsrate der drei registrierten Pestpandemien verursacht“, schrieben die Autoren in Nature Communications. „Es ist ein klassisches historisches Beispiel für das schnelle Auftreten von Infektionskrankheiten, die langfristige lokale Persistenz und das mögliche Aussterben aus Gründen, die derzeit nicht verstanden werden.“ Doch das macht Studien zur genetischen Vorgeschichte des Bakteriums hinter der Seuche für Epidemiologen von großem Interesse, da genetische Faktoren die Entstehung und Ausbreitung solcher tödlichen Pandemien beeinflussen könnten.

Loading...

Medieval Ärzte glaubten, die Krankheit über „schlechte Luft“ oder „Miasmen“ zu verbreiten. Der wahre Täter ist ein Bakterium namens Yersinia pestis. Als ein französischer Wissenschaftler namens Alexandre Yersin (der unter Louis Pasteur studiert hatte) 1894 Hongkong besuchte, um dort einen Pestausbruch zu untersuchen, extrahierte er Eiter aus dem geschwollenen Lymphknoten (Bubo) eines toten Soldaten und injizierte ihn Meerschweinchen. Alle Meerschweinchen starben.

Die Leichen einer großen Anzahl toter Ratten in der Umgebung von Hongkong enthielten die gleiche Art von Bakterien. Yersin kam zu dem Schluss, dass Y. pestis der Täter für die Ausbreitung der Pest war (Es wurde unabhängig von einem japanischen Wissenschaftler namens Shibasaburō Kitasato entdeckt, aber die Mikrobe wurde nach Yersin benannt). Andere Experimente mit Ratten und Flöhen, die mit Pest infiziert waren, ergaben, dass eine infizierte Ratte nur dann gesunden Ratten ansteckte, wenn Flöhe anwesend waren. Y. pestis erwies sich als so virulent, dass Mäuse sogar dann starben, nachdem sie mit nur drei Bazillen infiziert worden waren.

Eine Variante von Y. pestis war laut genetischer Analyse der Zähne von zwei deutschen Opfern und der Überreste von Opfern der Justinianischen Pest in einer alten deutschen Bestattungsstätte wahrscheinlich auch der Täter der Justinianischen Pest. Es war größtenteils derselbe Stamm wie Bakterienproben, die aus Londons Pestgruben entnommen wurden. Jüngste Studien zur DNA von Y. pestis, die von Pestopfern in Südfrankreich, Barcelona, ​​London und Oslo rekonstruiert wurde, waren identisch.

Für Maria Spyrou und ihre Kollegen am Max-Planck-Institut für die Erforschung der Menschheitsgeschichte war dies ein klarer Beweis dafür, dass ein einziger Erregerstamm des Schwarzen Todes sich in ganz Europa ausbreitete. Aber woher kam es und wie genau verbreitete es sich? Ohne Genomdaten von frühen Ausbrüchen in Russland und nur einer begrenzten Anzahl veröffentlichter Genome für Y. pestis ist eine endgültige Schlussfolgerung schwierig.

So machten sich Spyrou et al. daran, die Auswahl an Genomen aus verschiedenen Zeiträumen und Orten zu erweitern, um die frühen Stadien der Pandemie sowie die genetische Vielfalt, die in Europa nach dem Schwarzen Tod auftrat, besser untersuchen zu können. Sie konnten das Pestgenom aus den Zähnen von 34 Opfern rekonstruieren, die aus einer Sammlung von 180 Zähnen an neun Standorten entnommen wurden, darunter zwei aus Laishevo, einem Teil der russischen Wolgaregion. Sie analysierten auch vorhandene veröffentlichte Daten aus dem gleichen Zeitraum erneut.

Ein einzelner Stamm erwies sich in der Tat als Vorläufer aller Stämme der zweiten Pandemie, obwohl das Team feststellte, dass frühere Stämme möglicherweise noch in DNA-Proben von Stellen gefunden werden, die noch getestet werden müssen. Es gab auch keine große genetische Vielfalt zwischen den Proben der Opfer während des Schwarzen Todes, was die Ansicht stützte, dass Y. pestis über einen einzigen Zugangspunkt nach Europa gelangte.

Nachdem Y. pestis im mittelalterlichen Europa Fuß gefasst hatte, verzweigte es sich in Kladen. Die Analyse des Genoms von Y. pestis aus dem späteren Verlauf der zweiten Pandemie ergab zwei Schwestern. Eine scheint für die Ausbreitung von Y. pestis nach Osten verantwortlich zu sein, da diese Linie Stämme aus Bergen op Zoom, London und der Stadt Bolgar aus dem 14. Jahrhundert sowie einige Stämme aus Afrika umfasst. Die zweite Abstammungslinie nach dem Tod der Schwarzen zeigte ein ungewöhnlich hohes Maß an genetischer Vielfalt innerhalb der lokalen Gebiete in Deutschland, der Schweiz, England und Frankreich. Da es keine modernen Nachkommen dieser Linie zu geben scheint, vermuten die Autoren, dass sie ausgestorben ist.

Loading...

Wir brauchen ihre Unterstützung!

Liebe Leser, wenn Sie keine Premiumartikel lesen möchten, aber uns dennoch unterstützen wollen, dann können sie das auch mit einer Spende auf unser Bankkonto tun. Fragen Sie per eMail: redaktion@contra-magazin.com nach den Bankdaten oder übersenden Sie einen Unterstützungsbeitrag einfach per Paypal. Danke für Ihre Hilfe!

Loading...

HINTERLASSEN SIE EINE ANTWORT

Please enter your comment!
Please enter your name here