Der IS schwindet im Nahen Osten und gedeiht auf den Philippinen

Zwei Jahre nach der gescheiterten, aber schicksalhaften Belagerung von Marawi gruppiert sich die Terrorgruppe auf den Philippinen schnell neu.

Von Bong S. Sarmiento / Asia Times

Während das Schicksal des Islamischen Staates (IS) nach der Ermordung seines Führers in Syrien in der Schwebe liegt, ist die Terroristengruppe auf den Philippinen noch am Leben und in guter Verfassung.

Zwei Jahre nachdem der philippinische Präsident Rodrigo Duterte die Befreiung der Stadt Marawi von IS-orientierten Kämpfern erklärt hatte, rekrutiert die Gruppe nun eine neue Generation von Kämpfern aus den zerstörten und entrechteten Opfern der Stadt.

Regionale Sicherheitsexperten sind besorgt, dass die jüngsten Krämpfe in Syrien eine neue Welle von IS-Kämpfern nach Südostasien, insbesondere auf die südlichen Philippinen, treiben, wo Dutzende lokaler extremistischer Ableger der Gruppe ihre Treue erklärt haben.

Wie bei einem früheren Exodus von IS-Kämpfern aus dem Nahen Osten nach Südostasien, bei dem militante Kräfte über den spärlich patroullierten Süden auf die Insel Mindanao gelangten, glauben Analysten, dass Marawi wieder zu einem extremistischen Epizentrum wird.

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„Marawi City ist zu einem fruchtbaren Boden für extremistische Rekrutierungen geworden“, sagte Rommel Banlaoi, Vorsitzender des in Manila ansässigen philippinischen Instituts für Friedens-, Gewalt- und Terrorismusforschung, einer Denkfabrik. „Der Islamische Staat auf den Philippinen rekrutiert kontinuierlich und nutzt die Frustration betroffener (in Marawi ansässiger) Familien und Einzelpersonen.“

Er sagte, dass der IS auf einen großen Pool potenzieller Rekruten in Marawi zurückgreift, nämlich auf die mehr als 100.000 Einwohner, die immer noch entweder in ärmlichen Notunterkünften leben oder bei ihren Verwandten, denen es nicht gestattet war, zum Wiederaufbau oder zur Reparatur ihrer Häuser und Geschäfte zurückzukehren.

Die Rekrutierung durch den IS ist nun über soziale Medien, Schulgelände und abgelegene muslimische Gemeinden in vollem Gange. Laut verschiedenen Quellen sollen Rekrutierer Bargeld, Waffen und monatliche Zulagen anbieten, um vor allem junge Männer für ihre radikale Sache zu gewinnen.

Banlaoi behauptet, Mindanao sei ein bekannter sicherer Hafen für IS-Kämpfer geworden, die aus dem Nahen Osten fliehen. Viele von ihnen seien kürzlich in extremistische Gruppen vor Ort aufgenommen worden, die die philippinischen Sicherheitskräfte weiterhin bei Attentaten angreifen.

Durch die fünfmonatige Belagerung der einzigen mehrheitlich muslimischen Stadt der weitgehend katholischen Nation wurden über 350.000 Zivilisten vertrieben, von denen ein Drittel noch nicht auf den Ground Zero oder auf dem ehemaligen städtischen Schlachtfeld mit 24 der 96 Siedlungen der Stadt zurückgekehrt ist.

Für die Einwohner von Marawi, bekannt als Meranaos, ist Ground Zero das Herz und die Seele einer religiös bedeutsamen Stadt, die die Regierung von Duterte zum ersten Mal im Oktober 2017 gelobt hat, aber bisher nicht ausreichend saniert und wiederhergestellt hat.

Die Behörden haben den Schaden auf 62 Milliarden Pesos oder 1,2 Milliarden US-Dollar zum aktuellen Wechselkurs geschätzt. Ein Großteil dieser Zerstörung wurde durch den Bombenangriff der Regierung auf von Rebellen gehaltene Gebiete verursacht.

Zwei Jahre nach Dutertes Befreiungs- und Restaurierungsrhetorik wurden Millionen Tonnen Trümmer noch nicht aus dem Stadtzentrum entfernt, während der Abriss und die Suche nach nicht explodierten Bomben andauern.

Eduardo del Rosario, Vorsitzender der Multi-Regierungsbehörden-Task Force „Bangon Marawi“, die mit dem Wiederaufbau der vom Krieg zerstörten Stadt beauftragt ist, wies auf die unvollendete Suche nach nicht explodierten Bomben und die anhaltenden Zerstörungsarbeiten als Hauptgründe dafür hin, dass die Bewohner nicht nach Ground Zero zurückkehren durften.

Er behauptete, die Task Force sei „mit ihrem Arbeitsplan auf Kurs“, der das Auffinden aller nicht explodierten Bomben bis zum 31. Oktober und die Beseitigung der Trümmer zum 30. November umfasst, um den Weg für den Beginn des Wiederaufbaus zu ebnen. Die Regierung hat behauptet, dass der Wiederaufbau bis Juni 2022 abgeschlossen sein wird, zeitgleich mit dem Ende der Amtszeit von Duterte.

Die Belagerung von Marawi, die ab dem 23. Mai 2017 von islamisch-staatlich ausgerichteten Maute- und Abu Sayyaf-Gruppen durchgeführt wurde, veranlasste Duterte, das bis Ende dieses Jahres geltende rechtsbeschränkende Kriegsrecht zu verhängen – mit der Möglichkeit einer Verlängerung aus Sicherheitsgründen.

Etwa 1.100 Menschen wurden getötet, zumeist IS-orientierte Kämpfer, während der erbitterte Häuserkrieg, der die Stärke philippinischer Truppen auf die Probe stellte, die es lange Zeit gewohnt waren, Aufständische im Dschungel aber nicht in Städten zu bekämpfen, und setzte die Philippinen fester auf die Weltkarte des Terrorismus.

IS-Kämpfer ergriffen Marawi vorübergehend, um eine Wilayah (selbstverwaltete Provinz) in Südostasien zu gründen. Da der IS im Nahen Osten verstreut ist, wird angenommen, dass die Gruppe nun die Gründung einer Wilayah auf den Philippinen noch stärker im Visier hat.

Abdul Hamidullah Atar, der Sultan von Marawi, sagte, die Kriegsopfer seien wütend, frustriert und unglücklich über die schleppenden und ineffektiven Rehabilitations- und Umsiedlungsbemühungen der Regierung. „Es gibt keinen Grund, den zweiten Jahrestag von Marawis Befreiung zu feiern, weil es keine wirkliche Befreiung von Marawi gibt“, sagte der traditionelle Führer.

Drieza Lininding, Vorsitzende der in Marawi ansässigen Moro Consensus Group, einer zivilgesellschaftlichen Organisation, hat das Präsidialkommunikationsbüro der Duterte-Regierung verbal geprügelt, weil es kürzlich eine „Marawi-Tour“ für Medien organisiert hat, um das zweite Jubiläum der Befreiung der Stadt von militanten Islamisten zu feiern . „Es gibt nichts zu gedenken, nur Schmerzen und unsere Leiden, die bis heute anhalten. Wir fühlen uns überhaupt nicht befreit“, sagte Lininding.

Im Rahmen der Gedenkfeier zum zweiten Jahrestag organisierte die Regierung einen „Lauf für den Frieden“ um den entvölkerten Ground Zero der Stadt, während im Militärlager der Stadt eine Kranzniederlegungszeremonie für gefallene Truppen abgehalten wurde.

Der Sicherheitsanalytiker Banlaoi sagt, dass die Notlage der Kriegsopfer in Marawi das Potenzial hat, auf die Regierung zu explodieren, wenn keine konkreteren und weniger feierlichen Maßnahmen ergriffen werden.

„Zwei Jahre nach Marawis Befreiung ist der IS auf den Philippinen unterlegen, aber nicht besiegt.“ Ihre Anzahl ist zwar geringer, sie können jedoch immer noch große Angriffe ausführen“, teilte er der Asia Times per E-Mail mit.

Bild via Asia Times

Derzeit gibt es mehrere mit dem IS verbundene Gruppen, die in Mindanao aktiv sind, und es gibt deutliche Anzeichen dafür, dass sie gemeinsam Angriffe vorbereiten, um sich auf einen weiteren marawi-ähnlichen Urknallangriff vorzubereiten.

Dazu gehört die Abu Sayyaf-Gruppe, die in den Inselprovinzen Sulu und Basilan tätig ist und an der Belagerung von Marawi 2017 maßgeblich beteiligt war.

Die IS-orientierten Bangsamoro Islamic Freedom Fighters (BIFF), die sich aus der Waffenruhe der Moro Islamic Liberation Front (MILF) auf dem Hauptland der Provinz Maguindanao lösen, sind ebenfalls eine beeindruckende Truppe mit einem umfassenden militärischen Arsenal und Erfahrung in der Herstellung von Sprengstoff.

Im Januar wurden bei einer von Abu Sayyaf verübten gewaltigen Explosion in einer katholischen Kirche in Jolo, der Hauptstadt der Provinz Sulu, etwa zwei Dutzend Menschen getötet und mehr als 100 weitere verletzt. Ein indonesisches Dschihadistenpaar orchestrierte den Selbstmordanschlag.

Im August 2018 detonierte ein Ausländer mit Verbindungen zum Abu Sayyaf an einem Militärkontrollpunkt in Basilan einen mit Sprengstoff gefüllten Lieferwagen, bei dem elf Menschen starben, darunter auch der Verdächtige. Der IS übernahm die Verantwortung für beide tödlichen Explosionen.

In der Zwischenzeit wurde ein Bombenanschlag im September in der Provinz Sultan Kudarat von einem schwedischen Staatsbürger durchgeführt, der zusammen mit fünf anderen verhaftet und angeklagt wurde. Die Behörden identifizierten sie alle als IS-Sympathisanten.

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2 Kommentare

  1. Solche Meldungen wirken für die Ankurbelung der Wirtschaft in Gesamt-Mindanao wie ein Schlag in die Magengrube. Reisewarnungen und das Vermeiden solcher Gebiete speichern sich bei Betrachtern in den Köpfen.
    Diese ideologisch verrannten Leute scheinen das Zusammenspiel zwischen politischer Gewalt, festbeissender Armut und Investitionsscheue von Investoren komplett zu ignorieren oder dafür keinen blassen Schimmer an Weitblick zu besitzen.

    Man kann als außenstehender Betrachter nur hoffen, dass es dann doch nicht so schlimm kommt, wie die Signale zuweilen gestellt sind.

    1. Ich lebe ja hier auf Mindanao (General Santos). Sultan Kudarat hat (trotz des Namens) z.B. nur etwa 30 Prozent Muslimanteil.

      Unsere Region (11, Soccsksargen) umfasst South Cotabato, Cotabato, Sultan Kudarat, Sarangani und General Santos City. Laut Volkszählung von 2015 waren 1 Million von 3,5 Millionen Menschen in unserer Region Muslime.

      Hier in Gensan sind es demnach rund 52.000 von knapp 600.000. Aber die meisten von denen leben quasi in eigenen Siedlungen (Bula beim großen Markt, da sind es vor allem Maranao, Händler), dann gibt es in Fatima, Ohau und in Tinagacan noch größere Siedlungen und entlang der Sarangani Bay noch Badjao („Seezigeuner“).

      Aber ja, ich habe schon mit vielen Muslimen gesprochen und ihnen gesagt, wenn sie aufhören würden die Extremisten zu unterstützen, könnten sie massivst vom Tourismus profitieren. Tawi Tawi und Sulu beispielsweise haben traumhafte Strände und Inselchen. Aber wer will da hin? Kaum jemand, eben wegen der Extremisten. Auch sind vor allem die muslimisch dominierten Provinzen auch die ärmsten des Landes – und das ist generell schon arm. Wie soll da ein wirtschaftlicher Aufschwung stattfinden?

      Ein Onkel meiner Lebensgefährtin ist Unteroffizier bei der Army hier. Die kämpfen in meiner Region eher mit ein paar NPA-Rebellen in den Bergen, kaum mit muslimischen Milizen. Aber wenn man bedenkt, dass Mindanao nur ein klein wenig größer ist als Österreich, wird einem schon recht rasch bewusst, dass auch Städte wie Marawi oder Jolo eigentlich nur einen Katzensprung entfernt sind…

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