Ein Wasserhahn in der Küche.

In den Vereinigten Staaten wird Leitungswasser aufgrund einer Studie mit rund 100.000 Krebsfällen in Verbindung gebracht. Es ist oftmals mit Chemikalien belastet.

Von Redaktion

Schätzungen einer neuen Studie zufolge sind Chemikalien, die im Leitungswasser innerhalb der gesetzlichen Grenzen enthalten sind, in den USA für mehr als 100.000 Krebsfälle verantwortlich. Die Studie, die am Donnerstag in der Zeitschrift Heliyon veröffentlicht wurde, untersuchte fast 50.000 Wassersysteme im ganzen Land.

Darin wurde das Vorhandensein von 22 krebserregenden Chemikalien analysiert, die von den Bundesstaaten und der Environmental Protection Agency (EPA) reguliert werden, aber immer noch in unterschiedlichem Maße im Trinkwasser gefunden werden.

Forscher der Environmental Working Group, einer gemeinnützigen Interessenvertretung, sagten, die Studie sei die erste, die auf nationaler Ebene das Krebsrisiko für die Kombination von Chemikalien über die statistische Lebensdauer einer Person – etwa 70 Jahre – berechnet. Sie stellten fest, dass die Mehrzahl der Krebsfälle aus Wassersystemen stammte, die den Trinkwassernormen der Staaten oder der EPA vollständig entsprachen.

„Wasser, das den gesetzlichen Standards entspricht, birgt nach wie vor Gesundheitsrisiken“, sagt Sydney Evans, Hauptautor der Studie und Wissenschaftsanalytiker der Environmental Working Group.

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Von den knapp zwei Dutzend untersuchten Chemikalien ist das größte Problem das Arsen, das laut der Studie bereits in geringen Konzentrationen für eine überproportionale Zahl von Krebserkrankungen verantwortlich ist. Laut Evans ist diese Studie jedoch ein Versuch, die im Wasser enthaltenen Chemikalien als Gemisch zu betrachten, anstatt sie einzeln zu bewerten.

Evans zufolge ist die Analyse konservativ, da nur Chemikalien mit nationalen Überwachungsdaten oder Gesundheitsrichtwerten untersucht wurden. Laut Evans gibt es im Trinkwasser viel mehr Chemikalien, die nicht ausreichend untersucht wurden, um in die Bewertung einbezogen zu werden.

In der Studie sind keine Messungen aus privaten Brunnen enthalten, auf die sich rund 13,5 Millionen Amerikaner für das Trinkwasser verlassen. Private Brunnen müssen nicht den Trinkwassernormen des Bundes entsprechen.

Ein Wasserfilter ist eine gute „erste Maßnahme für eine betroffene Person“, sagt Evans. Die Bewohner sollten in ihren örtlichen Wasserberichten nachsehen, welche Art von Filter für die Art der Chemikalien am besten geeignet ist, die sich dort befinden, wo sie leben.

Die Studie zeigt, dass laut Evans strengere Standards für Trinkwasser erforderlich sind. „Filter sind keine Lösung“, sagt Evans. „Sie sind eine Maßnahme, die die Menschen jetzt ergreifen können, bis sich ihre Wasserqualität verbessert.“

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